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¿Puedo ser detenido a la entrada o salida de EAU si no pago una tarjeta de crédito o el alquiler de una vivienda?

La pena privativa de libertad es interpuesta a modo de medida cautelar durante el procedimiento judicial que tiende a durar entre 6-12 meses

María Rubert / Dubai
| 16 de Marzo de 2017
Evite los cheques en la venta de su coche.

El tercer capítulo de la Constitución de Emiratos Árabes Unidos estipula en su artículo 29 que "la libertad de circulación y de residencia se garantizará dentro de los límites de la ley". Ello implica que nadie en EAU puede ser privado de libertad a menos que una ley así lo requiera. Tales privaciones de libertad incluyen las detenciones que normalmente toman lugar en los aeropuertos con motivo de deudas relacionadas con tarjetas de crédito o alquiler de viviendas.

La abogada María Rubert.

Estas detenciones son habituales en EAU debido al permiso de privación de libertad que el sistema recibe en el Articulo 401 de su Código Penal que decreta la detención o multa para aquellos que a mala fe entregan un cheque sin fondos o quien tras entregarlo retiran fondos de la cuenta bancaria o dan orden de cancelar el pago.

Los impagos de tarjetas de crédito y de alquileres en EAU están relacionados con este Articulo porque los alquileres se pagan por costumbre mediante cheque bancario (entre 1 y 4 cheques anuales) y las tarjetas de crédito están vinculadas a cheque en blanco que se firma a favor del banco emisor de la tarjeta en el momento de solicitud de la tarjeta.

La vinculación de los alquileres y las tarjetas de crédito a cheques se debe a que el cheque es el modo de pago más seguro debido a que la insuficiencia de fondos conlleva la privación de libertad casi automática una vez se registra la denuncia ante la policía. La pena privativa de libertad es en el momento del registro de la denuncia comunicado a todas las entradas al país y surte efecto desde ese instante – sin necesidad de notificar al deudor de la existencia de la denuncia y de la orden de privación de libertad. 

La pena privativa de libertad es interpuesta a modo de medida cautelar durante el procedimiento judicial que tiende a durar entre 6-12 meses. Dicho esto, las posibles defensas legales son muy reducidas para casos de cheques sin fondo, desvinculados de la transacción a las que hacen referencia. Es en este sentido revelador el hecho de que el articulo 401 del Código Penal sea de aplicación también en los que se cancela el pago de un cheque entregado. En tales casos habría que recurrir a los tribunales para solicitar la cancelación del cheque y del pago demostrando el motivo de la cancelación. 

A modo de complemento a la garantía de cobro de cheques en EAU, es importante añadir que deudas, - aunque no estén garantizadas mediante cheque – también podrían conllevar la pena privativa de libertad en el caso de que:

Exista riesgo de fuga del deudor; y La deuda es superior a AED 10,000.00; y está debidamente documentada. 

Esta información es muy diferente a la mayoría de países de origen de expatriados en EAU puesto que países occidentales no cuentan con penas privativas de libertad para deudas. Es importante conocer las leyes del lugar para evitar posibles riesgos cuando las condiciones económicas varían de forma inesperada complicando el pago de cheques pendientes o cargos en las tarjetas. 

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** La presente opinión no constituye asesoramiento legal. Es una orientación de aplicación general. Para más información maria@rubertpartners.com o +971 50 35 14036.

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