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El español Velarde espera hacer un buen papel en Abu Dhabi en la 'Fórmula 1' de la aviación

El piloto asegura que “es un gran orgullo tener un equipo español” en la Red Bull Air Race

Marta Pérez Cruzado / Efe / Abu Dhabi
| 30 de Enero de 2018
  • El piloto español Juan Velarde, en la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
    El piloto español Juan Velarde, en la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
  • De izquierda a derecha, los integrantes del equipo de Velarde en Abu Dhabi: Ted Reynolds, mecánico; Anselmo Gámez, director ténico-táctico; Laura Crespo, coordinadora; Juan Velarde, piloto; y Miguel Ángel Frutos, ingeniero. (El CORREO)
    De izquierda a derecha, los integrantes del equipo de Velarde en Abu Dhabi: Ted Reynolds, mecánico; Anselmo Gámez, director ténico-táctico; Laura Crespo, coordinadora; Juan Velarde, piloto; y Miguel Ángel Frutos, ingeniero. (El CORREO)
  • Perspectiva general de la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
    Perspectiva general de la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
  • El mecánico del Equipo Velarde prepara el avión en la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
    El mecánico del Equipo Velarde prepara el avión en la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
  • El piloto chileno Christian Bolton junto a su avión en la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)
    El piloto chileno Christian Bolton junto a su avión en la zona de boxes del Aeropuerto de Al Bateen en Abu Dhabi. (EL CORREO)

El piloto español de aviación deportiva Juan Velarde se muestra convencido de que hará un "buen papel" en la nueva temporada de la Red Bull Air Race, la "Fórmula 1" de la aviación, que arranca en la capital de Emiratos Árabes Unidos el próximo sábado.

En una entrevista a Efe, Velarde se muestra optimista tras firmar el año pasado su mejor participación en la competición, con un octavo puesto y dos podios, uno de ellos logrado, precisamente, en el mismo circuito en el que competirá este fin de semana, donde el año pasado logró la segunda plaza.

"Este último año hemos hecho cosas buenas, aquí en Abu Dabi hice podio y también en la última carrera del año pasado, en Indianápolis, quedamos terceros; estamos ahí y creo que este año podemos hacerlo bien", comenta el aviador.

Sin embargo, advierte de que en la competición todas las posibilidades están abiertas.

"En este deporte nunca se sabe, absolutamente todo puede pasar, pero el punto de partida es bueno. El avión está funcionando bien y la estructura del equipo es muy sólida, se encuentra trabajando muy bien todo el mundo", explica.

Será la cuarta temporada de Velarde en la máxima categoría de la aviación deportiva, donde sólo otros trece pilotos han logrado abrirse un hueco para luchar por convertirse en los reyes del cielo, un título que intentarán arrebatar al actual campeón, el japonés Yoshihide Muroya.

Antes de llegar aquí, Velarde, que comenzó a volar a los quince años, formó parte durante una década del equipo español de vuelo acrobático, además de ser aviador comercial.

"Todos los pilotos de carreras tenemos muchísima experiencia en vuelo acrobático, porque esta modalidad te da la técnica necesaria para volar tan rápido, a tantos 'g' (aceleración gravitatoria, que multiplica la fuerza del peso del piloto por diez) tan cerca del suelo", aseguró Velarde.

Explica que en el vuelo deportivo "a medida que te acercas al suelo, el margen de maniobra ante un imprevisto o un error se reduce y necesitas mucha experiencia para conseguir interiorizar esta técnica de vuelo".

La conexión entre el vuelo acrobático y el vuelo deportivo es tan estrecha, según Velarde, que "esta carrera nació del vuelo acrobático, donde se hacen figuras con un avión en el aire, pero esto es un deporte diferente, es una pura carrera".

El equipo de Velarde afronta su cuarta temporada en la Red Bull Air Race con un EDGE 540 V2 "un avión americano, que es como un Fórmula 1, de pura competición". "Está prácticamente entero fabricado en carbono, súper ligero, muy potente y con muchísima maniobrabilidad", detalla el piloto.

"Cualquier movimiento de nuestros controles tiene un efecto tremendo, es volar un avión de altísima competición, como si fuese a conducir un Fórmula 1 y eso nos permite mantener muchísimos 'g', mucha aceleración, aguantamos hasta 12g (máximo permitido por seguridad), que es doce veces la aceleración de la gravedad", apuntó Velarde.

En competición los aviones pueden alcanzar los 400 kilómetros por hora, y el cuerpo de Velarde llega a ejercer una fuerza contra el asiento de casi 900 kilos.

Aunque ya en el aire la última responsabilidad recae sobre Velarde, su equipo está integrado por otros cuatro miembros, tres de ellos españoles - Miguel Ángel Frutos, ingeniero; Laura Crespo, coordinadora; y Anselmo Gámez, director técnico-táctico- y un canadiense -Ted Reynolds, mecánico-.

"Es un gran orgullo tener un equipo español en la 'Fórmula 1' del aire; hay solo 14 equipos en todo el mundo y el que seamos un equipo español, que intenta trabajar con tecnología española, con un ingeniero español, con el apoyo de Repsol, es fenomenal", afirmó.

EL CHILENO CRISTIAN BOLTON TAMBIÉN BUSCA EL PODIO EN EMIRATOS

El próximo 3 de febrero dará comienzo la primera prueba de la Red Bull Air Race, en el paseo de la Corniche en Abu Dabi.

Otras siete carreras llevarán al circo de la aviación por diferentes circuitos de Asia, Europa y Estados Unidos.

Además del español otro latino surca los cielos junto a Velarde desde hace dos temporadas, el chileno Christian Bolton, que a pesar de que cerró la pasada sesión en penúltima posición, considera que ha sentado las bases para que 2018 sea un buen año.

"Todo el equipo está trabajando muy duro y después de dos temporadas poniendo a punto los aviones buscamos ganar en Abu Dabi", aseguró el chileno a Efe. 

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