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Nova, la empresa ecuatoriana que abastace en exclusiva de brócoli a Emirates

La compañía agrícola busca diversificar su oferta en EAU y apunta a hoteles, restaurantes y supermercados como nuevos clientes

R. P. Unquiles / Dubai
| 26 de Abril de 2018
  • El presidente ejecutivo de Nova Alimentos S.A., Xavier Hervas. (EL CORREO)
    El presidente ejecutivo de Nova Alimentos S.A., Xavier Hervas. (EL CORREO)

Cada vez que un pasajero pincha un trozo de brócoli en un vuelo de Emirates Airlines se está llevando a la boca, sin saberlo, un pedacito de la sierra ecuatoriana. Proveedora exclusiva de la aerolínea emiratí, la empresa de Ecuador Nova lleva cuatro años surcando los cielos del planeta y, ahora, se afana por ampliar su mercado en Emiratos Árabes a través de nuevas vías de distribución.

Para avanzar en su objetivo, el presidente ejecutivo de Nova Alimentos S.A., Xavier Hervas, se ha trasladado esta semana a Emiratos Árabes Unidos, dentro de la misión impulsada por ProEcuador y Fedexpor para la búsqueda de nuevos acuerdos comerciales en la región. Según ha explicado Herbas a EL CORREO DEL GOLFO, la materia prima es la mejor tarjeta de presentación que Nova utiliza en su estrategia de diversificación de mercados. “El brócoli ecuatoriano no es igual al producido en otros países, es único”, afirma el empresario.

Una de las claves que hablan de la calidad del brócoli de Nova es su técnica de conservación. La empresa ecuatoriana utiliza la congelación IQF (Individual Quick Freezing), basada en un enfriamiento “tan rápido” que no se daña el tejido del vegetal. De esta forma, explica Hervas, “cuando el producto se descongela y se consume conserva prácticamente la textura y las características del fresco sin haber utilizado ningún conservante y logramos que una vez congelado a -20 grados tenga una vida útil de dos años”.

Esta no es la única diferencia que aporta una distinción de calidad a Nova en un mercado tan extendido como el del brócoli. “Hoy en día el brócoli es un producto muy conocido en el mundo, prácticamente todo el mundo siembra brócoli localmente pero pocos países lo industrializan en congelado y Ecuador tiene unas condiciones de producción únicas”, afirma Hervas. En este sentido, el empresario señala que Ecuador es “el único país en el mundo que tiene este cultivo a una altura de 2.800 metros”, que puede alcanzar incluso los 3.300 metros.

Tradicionalmente, el brócoli se cultiva a nivel del mar o hasta los 1.500 metros como mucho. Lo hacen países como España, Portugal, Polonia, China o México, pero sólo Ecuador supera la barrera de los 2.500 metros, puntualiza Hervas. Esta altura de siembra permite a Nova que la propia naturaleza sea su “filtro para no tener problemas con insectos”.  El brócoli atrae muchos insectos y en muchos lugares para logar un cultivo sin ellos es necesario utilizar muchos químicos. “Nosotros en Ecuador no tenemos esa necesidad y esto hace que nuestro producto al momento de la cosecha esté libre de cualquier residuo de químicos”, argumenta Hervas.

Otra ventaja para Ecuador es su clima, que le permite cultivar este producto todo el año. “Nosotros todas las semanas del año sembramos y, por lo tanto, todas las semanas del año cosechamos, lo podemos hacer porque al estar en el ecuador no tenemos estaciones y tenemos doce horas de luz solar todo el año”, afirma Herbas, y añade que las continuas cosechas proporcionan también consistencia al cultivo en materia de calidad. “La calidad de nuestra cosecha es muy estable, eso no lo tiene ningún país”, considera.

La calidad constante del producto fue, precisamente, el motivo que llevó a Emirates Airlines a depositar su confianza en Nova hace cuatro años. El proveedor anterior de brócoli de la aerolínea “no lograba mantenerse consistente con un producto libre de insectos y nosotros tuvimos la oportunidad de entrar, ellos vieron que nosotros sí éramos consistentes con un producto libre de insectos y desde hace dos años ya somos el proveedor exclusivo”, indica el ecuatoriano.

Actualmente, Nova está embarcando alrededor de unas 20 toneladas cada 35 o 40 días para Emirates, con la expectativa de seguir creciendo porque, comenta Hervas, “aunque las aerolíneas van cambiando sus menús siempre hay un vegetal verde”.

PROVEEDOR EXCLUSIVO DE EMIRATES

Ser el proveedor exclusivo de una de las mayores aerolíneas del mundo no es el techo de las aspiraciones de Nova, que ve también “una oportunidad para entrar al mercado institucional, de hoteles, restaurantes y supermercados”, dice Herbas, quien tiene puesta en esta estrategia de diversificación “una expectativa muy alta, porque en general lo que vemos es que la calidad del brócoli congelado que se encuentra en supermercados no es la mejor y los precios sin embargo son muy altos”. Una vez dentro, dice, el negocio a largo plazo está prácticamente asegurado. El mercado de la región, admite, “no es un mercado fácil para iniciar un negocio pero sí vemos, por la experiencia que hemos tenido, que es un mercado muy leal”.

A favor de Nova destaca el hecho de que el brócoli sea uno de los alimentos más demandados en la actualidad. “La ventaja del brócoli es que dentro de la gama de vegetales no es un producto costoso y es un producto muy relacionado con una buena alimentación en cuanto a la parte nutritiva y la buena salud, el brócoli es un vegetal verde con un altísimo contenido en vitamina C, muy alto contenido en antioxidantes y todo esto está muy relacionado con lo que es una buena alimentación para prevención del cáncer”, explica el presidente de la compañía ecuatoriana.

Con una capacidad instalada de 15.000 toneladas al año, la compañía cerró el año 2017 con 7.500 toneladas exportadas y una facturación de 8,2 millones de dólares. Además del brócoli, Nova también produce otros alimentos como la coliflor y está apostando por los espárragos, las fresas y las espinacas “con el mismo concepto del brócoli, productos que sembramos en la sierra ecuatoriana, en altura y que producimos todo el año”, dice Hervas.

Con 300 empleados, Nova tiene a Japón como principal importador -que se lleva alrededor del 60% de su producción- y exporta también a Corea, Rusia, Canadá, EEUU, Argentina. En Europa, sus productos llegan a países como Alemania, Bélgica y Holanda y en Oriente Medio, además de a Emiratos Árabes Unidos, ha llegado a convencer hasta a mercados tan vetados como el de Israel.

“Nos hemos preocupado por desarrollar mercados nuevos pero también en mercados difíciles como por ejemplo el mercado ortodoxo israelí, que es extremadamente exigente, tan exigente que antes de exportar cada lote va un rabino desde Israel hasta Ecuador a probarlo en el campo”, cuenta Hervas. Si han logrado abrir estas puertas, dice el ecuatoriano, es “porque estamos seguros, tenemos un producto de alta calidad pero a su vez somos un origen que logra también ser competitivo en sus costos y es lo que nos ha permitido seguir creciendo”.

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