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Por qué se ha vuelto tan lucrativo convertirse en piloto de avión comercial

Las aerolíneas chinas están ofreciendo sueldos de más de 300.000 dólares al año libres de impuestos, más incentivos

Redacción
| 06 de Enero de 2018
  • Cerca de mil pilotos ha abandonado España.
    Un piloto al mando de una aeronave.

Los sueldos de los pilotos se han disparado en Asia y Medio Oriente pero convertirse en piloto comercial no es fácil. El coste del entrenamiento en escuelas privadas es muy alto y la inversión por cada hora de vuelo que debe hacer un estudiante suele quedar fuera del alcance de una familia con ingresos medios. Además, los sueldos que pagaban las aerolíneas en los últimos años habían bajado y en muchos casos la inversión en la formación, que pueden tomar entre dos y tres años, no compensaba.

Esta situación ha comenzado a dar un giro radical con el aumento del tráfico aéreo a nivel mundial y, especialmente, con el frenético crecimiento de aerolíneas en Asia y Medio Oriente, que necesitan cada vez más pilotos. “Esas aerolíneas pagan salarios cinco o seis veces más altos que los de Latinoamérica. Por eso el desafío es retener a los pilotos con mejores condiciones”, explica Francisco Gómez Ortigoza, director de Asuntos Técnicos de la Asociación Sindical de Pilotos Aviadores de México (ASPA), en una entrevista con BBC Mundo.

Efectivamente hay un déficit de pilotos a nivel global que está provocando una fuga de talentos hacia aerolíneas como Emirates, Etihad y otras. “La industria en América Latina debería hacerse más competitiva en materia laboral para que ese talento no se vaya”, agrega Gómez Ortigosa.

Un estudio de Boeing proyecta que en las próximas dos décadas el mercado de la aviación necesitará más de 500.000 nuevos profesionales en el mundo, incluyendo pilotos y técnicos de mantenimiento.Pero el ritmo de formación de los nuevos pilotos va a paso lento.

“No puedo negar que el paquete salarial es increíble. Nos dan seguro médico internacional y muchos otros beneficios”, le dijo a BBC Mundo un piloto latinoamericano que se fue a trabajar a una aerolínea del Golfo Arábigo pero prefirió que no publicáramos su nombre. “En mi caso, me fui por desarrollo profesional. La aerolínea para la que trabajo cubre prácticamente todo el mundo con diferentes tipos de aeronaves, las más modernas del mundo. Entonces eso fue suficiente motivación para mí personalmente”, explicó.

“Siento que elegí bien, que fue una buena decisión. La aviación en el mundo está cambiando mucho, en varios países del mundo no se valora la profesión del piloto comercial, no se le da la importancia que tiene, pese a que muchas vidas dependen de nosotros”.

La competencia entre las aerolíneas es dura y, probablemente lo será aún más en el futuro, dadas las proyecciones sobre el crecimiento de la aviación comercial. En 2017, se registró el mayor incremento en el flujo de pasajeros de los últimos siete años, llegando a un 7,5% interanual.

“Proyectamos un aumento global de pasajeros para este año que llegaría a 4.300 millones de personas, lo cual representa un incremento de alrededor de 5,6% respecto al año anterior”, manifestó Perry Flint, portavoz de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés). Y para 2036, el organismo proyecta que sea 7.800 millones de pasajeros en el mundo.

La rentabilidad del sector, pese a que han aumentado los costos, también ha ido en alza. De hecho, las ganancias netas de las aerolíneas el año pasado llegaron a cerca de 35.000 millones de dólares. “El empleo está creciendo. Se están abriendo más rutas. Las aerolíneas están logrando niveles sustentables de rentabilidad”, dijo Alexandre de Juniac, director general y presidente de IATA, en el último informe de la organización sobre rentabilidad del sector publicado en diciembre. “Sin embargo, sigue siendo un negocio duro y tenemos desafíos por el aumento en el costo del combustible, la mano de obra y la infraestructura”, agregó.

El mismo reporte señala que en América Latina las aerolíneas tuvieron un buen desempeño gracias a una moderada recuperación en la economía brasileña, un crecimiento económico razonable en México y un dólar más débil. Y la proyección de aumento de pasajeros en la región este año se acerca al 8%.

Hace menos de una década, los salarios de los pilotos que recién comenzaban su carrera en Estados Unidos podían ser de unos 22.000 dólares al año, especialmente en las aerolíneas regionales, una cifra que en el país estaba por debajo de la media. No había un incentivo real para que los jóvenes se convirtieran en pilotos porque el entrenamiento era al menos 5 veces más caro.

Actualmente la formación como piloto profesional puede costar en ese país entre 40.000 y 100.000 dólares según la escuela de pilotos Wayman Flight Training. Pero los costos de formación son muy variables, dado que al final del día, lo que importa es el número de horas de vuelo. Bajo este modelo de formación, el que tiene dinero para pagar más horas de vuelo, tendrá un mejor entrenamiento.Y los salarios cubren un amplio espectro dependiendo de la experiencia del piloto y el tipo de avión que maneje: pueden partir en 70.000 y llegar a los 200.000 dólares.

El punto clave es que con el aumento del tráfico aéreo, el gasto en la formación se ha vuelto muy rentable por el alza de salarios debido a la escasez de capitanes. Por ejemplo, las aerolíneas chinas están ofreciendo sueldos de más de 300.000 dólares al año libres de impuestos, más bonos y otros incentivos, para retener a los pilotos.

Y con las proyecciones de crecimiento de la industria, las condiciones laborales deberían seguir mejorando. Eso explica por qué jóvenes y pilotos veteranos de distintas partes del mundo han hecho sus maletas rumbo a Pekín. En América Latina, los sueldos varían mucho según cada país. En el caso de México, un joven con una mínima experiencia puede comenzar ganando 12.000 dólares al año, que con el paso del tiempo pueden subir a 50.000 y en algunos casos superar los 100.000 dólares.

Pero además del salario, hay otros elementos importantes, como las horas de descanso y los beneficios adicionales que entregan las aerolíneas grandes. Si hay algo que beneficia a los pilotos, es que cuando aprenden a pilotar una aeronave, no importa en qué país se encuentren porque será el mismo modelo de avión. Por eso las horas de vuelo son reconocidas en todas partes.

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