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“Barcelona es la tercera ciudad con más consulados después de Nueva York y Hong Kong

Entrevista a Salem Alowais, cónsul general de Emiratos Árabes Unidos en la Ciudad Condal

Eva Martín (MyMMerchan) / Barcelona
| 25 de Marzo de 2017
  • Salem Alowais, cónsul general de Emiratos Árabes en Barcelona -izquierda-, camina junto al presidente de la Generalitat de Cataluña.
    Salem Alowais, cónsul general de Emiratos Árabes en Barcelona -izquierda-, camina junto al presidente de la Generalitat de Cataluña.

Tan popular es Barcelona para los emiratíes que Salem Alowais cuenta que hay días –especialmente si hay partidos del Barça– que en la Rambla ve tantas caras de compatriotas que le parece estar paseando por un centro comercial en Dubái. Está al frente del Consulado General de EAU en Barcelona, abierto en 2013. Fue el primer país del Golfo con representación diplomática en Cataluña y el tercer árabe después de Marruecos y Argelia. Alowais pone mucho empeño para que los negocios florezcan, pero también la cultura. EAU proclamó 2016 como año de la lectura y ellos crearon la primera biblioteca árabe en Cataluña, ubicada en las mismas dependencias consulares. Participaron por primera vez en la celebración del día del libro de San Jordi, con caseta incluida, y todo emiratí que aterriza en el Aeropuerto de Barcelona dispone de un servicio de recibimiento que le proporciona cuanta información precise. ¡Cortesía del consulado!

PREGUNTA: ¿Por qué Barcelona?

RESPUESTA: La apertura respondió a la estrategia del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación Internacional de EAU de tener sedes diplomáticas en destinos relevantes. Barcelona es la tercera ciudad con más consulados después de Nueva York y Hong Kong, y Cataluña es una de las locomotoras económicas: turismo en auge, flujos de entrada y salida de inversión directa, I+D, industria... Nuestra balanza comercial con Cataluña pasó de 111 millones de euros en 2000 a 686 millones entre enero y noviembre de 2016. Además, desde aquí atendemos las necesidades de los ciudadanos emiratíes que visitan la región, sobre todo por turismo de ocio, médico y de negocio. Recibimos desde hace mucho tiempo una gran colaboración por parte de las instituciones catalanas.

P: Qué sectores destacan entre EAU y Cataluña?

R: El agroalimentario, el turístico, la industria farmacéutica, las tecnologías de las ciudades inteligentes, las TIC, las energías renovables y la logística. En paralelo, cabe mencionar la cooperación cultural e interuniversitaria entre ambos. Hay, por ejemplo, un memorando de cooperación entre la Universidad de Barcelona y la de Sharjah, firmado en 2015. Cada vez tenemos más estudiantes emiratíes en las universidades catalanas.

P: Organizaron el primer Forum Económico Emiratí-Catalán en Barcelona en 2016. ¿Que repercusión tuvo?

R: Muy positiva. Fue con la colaboración del Ministerio de Economía de los EAU y Foment de Treball de Cataluña. Participó una delegación institucional de 40 empresas y entidades emiratíes, así como 350 españolas y catalanas. Hubo unas 500 reuniones bilaterales y esperamos dar continuidad a este tipo de encuentros.

“Nuestra balanza comercial con Cataluña pasó de 111 millones de euros en 2000 a 686 millones entre enero y noviembre de 2016”

P: Si tuviera que elegir un mensaje al empresariado español, ¿cuál sería?

R: EAU ha logrado ser un modelo de desarrollo a seguir, con una exitosa historia tanto para el Estado como para el pueblo. Goza de un entorno de negocio excelente: sistema fiscal atractivo, zonas francas que permiten al inversor extranjero el control del 100% de su capital, repatriación de beneficios, incentivos fiscales, servicios gubernamentales efectivos, recursos humanos variados. En Emiratos conviven más de 200 nacionales en plena armonía y el Estado vela por alcanzar los más altos niveles de felicidad entre los residentes. Por ejemplo, las instituciones del Gobierno han establecido un programa de “clasificación de estrellas” para valorar los servicios prestados, convirtiéndose en centros de creación e innovación. EAU es líder en infraestructura y otras categorías en el Informe Global de Competitividad del Foro Económico Mundial, ocupa el puesto 31 por PIB, es número uno en calidad de carreteras y el segundo en infraestructura de la industria de la aviación y carga aérea.

¿Qué se cuece en el Consulado?

Entre las muchas actividades realizadas, el consulado coordinó la asistencia de delegaciones emiratíes –expositores o visitantes– a ferias, congresos y exposiciones en Cataluña. Destacan el Congreso y Conferencia Mundial del Móvil, Alimentaria, la primera Conferencia Halal en Barcelona, IBTM o IMEX. Asimismo, por primera vez hubo una participación masiva en Smart City Expo World Congress Barcelona, con más de 70 representantes de entidades emiratíes. El consulado también organizó encuentros en ciudades catalanas para dar a conocer las oportunidades de inversión en EAU. En ellos participaron la Autoridad de la Zona Franca del Aeropuerto de Dubai (DAFZA) o Dubai Export.

Entrevista a Salem Alowais en la tercera parte del suplemento 'Emiratos Árabes, el centro de la nueva Ruta de la Seda'.---------------------------

Productora: María José Fernández Nebreda

Este texto pertenece a la página 9 del suplemento 'Emiratos Árabes Unidos, el centro de la Nueva Ruta de la Seda' (parte III), producido por MyMMerchan y publicado en el diario español El Economista el 4 de marzo de 2017. Todos los contenidos del especial están siendo difundidos por EL CORREO DEL GOLFO en un apartado monotemático, con el mismo nombre de la publicación, creado dentro de la sección de Economía. El suplemento completo en pdf se halla disponible en este enlace de descarga. Para más información sobre MyMMerchan y la producción de futuras publicaciones especiales, contacte en el telf. +(34) 609 589 074 o el email mjfernandeznebreda@mymmerchan.com.

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