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Emiratos cuenta con España y Latinoamérica en su estrategia de seguridad alimentaria

Thani Ahmed Al Zeyoudi, ministro de Cambio Climático y Medioambiente, asegura que EAU no quiere "poner todos los huevos en la misma cesta”

Eva Martín (MyMMerchan) / Abu Dhabi
| 16 de Agosto de 2016
  • Thani Ahmed Al Zeyoudi, ministro de Cambio Climático y Medioambiente, conversa con el embajador de Argentina en EAU, Fernando de Martini -izquierda-. (EL CORREO)
    Thani Ahmed Al Zeyoudi, ministro de Cambio Climático y Medioambiente, conversa con el embajador de Argentina en EAU, Fernando de Martini -izquierda-. (EL CORREO)

Ya sabe que la gente de negocios no suelta prenda hasta que la operación que tienen entre manos está bien cerrada”, contesta el ministro de Cambio Climático y Medioambiente de Emiratos Árabes Unidos (EAU), Thani Ahmed Al Zeyoudi [Dr. Al Zeyoudi para su gabinete] al preguntarle si su país está negociando actualmente con España o empresas españolas algún proyecto concreto en materia de energías renovables y/o en seguridad alimentaria. Según la Organización Mundial de Salud (OMS), EAU es el 6º país con el aire más contaminado del mundo –de una lista de 90– y según Ecomena, su consumo de agua está entre los más altos del planeta (550 litros diarios, dos tercios de los cuales son para actividad agrícola e industrial). Dice el Instituto de Recursos Mundiales que 14 de los 33 países que más sufrirán la escasez de agua en el futuro se encuentran en Oriente Medio, con EAU a la cabeza. “Contra todos los estereotipos que circulan sobre EAU, la protección del medioambiente y la conservación del agua es uno de los pilares de nuestra nación desde que se creó en 1971. Entrevista Al ZeyoudiEntrevista a Thani Ahmed Al Zeyoudi.El jeque Zayed quiso protegerlos para las generaciones venideras y contra la opinión de los expertos que le decían que no sería posible, reforestó Al Ain [la segunda ciudad más grande del emirato de Abu Dhabi de donde es oriunda la familia real] convirtiéndolo en un oasis. Hoy es una de las áreas verdes más extensas de la región y la calidad de sus acuíferos una de las mejores”, defiende Al Zeyoudi y agrega que la industria petrolera emiratí fue la primera de la región en promover la reducción de los gases antorcha que contribuyen al efecto invernadero. El ministro –con no poco don de gentes– es todo un JASP (Joven Aunque Sobradamente Preparado) con varios títulos bajo el brazo, entre ellos el de doctor en Gestión de Proyectos, Programas y Estrategias por SKEMA, en Lille, ingeniero de Petróleo por la Universidad de Tulsa y MBA por el Instituto de Tecnología de Nueva York. Es el representante permanente de su país ante IRENA (la Agencia Internacional de las Energías Renovables, con sede en Abu Dhabi), ha sido director de Masdar –la Compañía de la Energía del Futuro de Abu Dabi– y director del Departamento de Energía y Cambio Climático en el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación. A principios de siglo EAU – firmante en diciembre de 2015 del Acuerdo de París contra el calentamiento climático que busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero– inició dos programas clave: la energía nuclear con fines pacíficos y Masdar. Apoyándose en ellos EAU tiene como objetivo inmediato que en 2021 el 24% de su consumo proceda de energía nuclear y renovable.

PREGUNTA: Quizás sus vecinos teman la apuesta emiratí por la energía nuclear.

RESPUESTA: La comunidad global observa a EAU en lo que se refiere a la implementación de tales proyectos. En 2009 firmamos el llamado ‘Acuerdo 123’ con EE.UU para la cooperación pacífica nuclear. Somos transparentes; no tenemos agenda oculta. Estamos construyendo cuatro reactores con una capacidad total de 5.600 megavatios, [el ministro se refiere a Barakah, la 1a planta de energía nuclear emiratí que gestiona ENEC, la Corporación de Energía Nuclear de Emiratos]. El primero estará listo para conectar a la red a finales de 2017 y para 2020 los cuatro estarán generando el 20% de nuestro consumo. El 4% restante procederá de renovables; en algunos casos como Abu Dhabi y Dubái ese porcentaje podrá llegar al 7%. Para 2021 es probable que cubramos incluso el 30% de la demanda de esta forma. Estamos invirtiendo unos 20.000 millones de dólares (17.955 millones de euros) en nuclear y 5.000 millones (4.489 millones de euros) en renovables.

“La industria petrolera emiratí fue la primera de la región en promover la reducción de los gases antorcha que contribuyen al efecto invernadero”

P: Cómo afrontan la escasez de agua y qué impacto tendrán en su estrategia de seguridad alimentaria?

R: Seguiremos utilizando plantas desalinizadoras pero funcionarán con energías limpias. También estamos realizando fuertes inversiones, aplicando técnicas de cultivo hidropónico y agricultura orgánica allí donde la necesidad de agua es menor y viendo cómo capturar la humedad en los invernaderos. Además, podemos decir con orgullo que tenemos en marcha una de las mayores infraestructuras de canalización de aguas residuales de la región con más de 45 km de tuberías que desembocan en depuradoras y que se reutilizan en granjas. Y tenemos programas especiales como el que dirige el vice-primer ministro y ministro de Asuntos Presidenciales sobre lluvia artificial desde el que se anima a científicos e investigadores a presentar sus descubrimientos. En los últimos dos años hemos visto que las nubes se cargan, que llueve más y que ocurre sin dañar el medioambiente. El 90% de lo que consumimos lo producimos fuera, pero más del 80% de nuestra población es extranjera. Todo el mundo nos ataca cuando en definitiva la mayor parte del consumo no es emiratí y nadie habla de eso. Podríamos cultivar lo que quisiéramos en nuestro suelo, pero la factura es el agua; lo que producimos, lo hacemos sin arriesgar nuestros depósitos e invertimos en el exterior pero no en un único país; no queremos poner todos los huevos en la misma cesta. Queremos garantizar que nuestras inversiones son seguras y que no traen enfermedades que destruyan la biodiversidad del país, aunque contamos con nuestras propias reservas de almacenamiento en caso de emergencia

P: El jeque Mohammed, vicepresidente y primer ministro de EAU estuvo recientemente en España. Ha comprado dos fincas en Extremadura. ¿Su viaje forma parte de una estrategia país? ¿Qué papel juegan España y Latinoamérica?

R: Nuestros líderes siempre han sido visionarios. Se adelantan al futuro antes de hacerlo nosotros. La riqueza de nuestro país son ellos y una población leal, no los hidrocarburos. La inversión del jeque Mohammed en España tiene sin duda detrás una visión: diversificar nuestros suministros en España y en Latinoamérica. España es uno de los socios con quien nos gustaría buscar oportunidades, comprando terrenos o incluso colaborando con compañías españolas dentro de la Península Ibérica con el fin de alcanzar la seguridad alimentaria. No obstante, también nos vamos a enfocar en África.

P: ¿Están hablando con alguna empresa ya?

R: Queremos que el sector privado se involucre. Estamos facilitando acuerdos comerciales y temas relativos a la doble imposición tributaria.

“Nuestros líderes siempre han sido visionarios. Se adelantan al futuro antes de hacerlo nosotros. La riqueza de nuestro país son ellos y una población leal, no los hidrocarburos"

 

Carbono azul y manglares verdes

Perspectiva de los manglares con Abu Dhabi al fondoUna no se resiste a dar un paseo en piragua entre las hectáreas de manglares de la capital emiratí. Son plantaciones cruciales para el país por su facilidad para almacenar carbono azul, el capturado por los océanos y los ecosistemas costeros y clave para mitigar el cambio climático. “Cuando se desarrolla cualquier infraestructura en su entorno los reubicamos en áreas marinas reservadas a ese fin para luego devolverlos a su hábitat. Muchas de nuestras plataformas petroleras y gasísticas están en el mar y las compañías nacionales están haciendo un excelente trabajo en medioambiente protegiendo la biodiversidad e invirtiendo un porcentaje de sus ingresos en la plantación de manglares alrededor de las playas”, explica Thani Al Zeyoudi, el ministro de Cambio Climático y Medioambiente de EAU. El país tiene en marcha el Proyecto Nacional de Carbono Azul para ayudar a un mejor entendimiento del potencial de su ecosistema marino costero.

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Productora: María José Fernández Nebreda

Este texto pertenece a las páginas 14 y 15 del suplemento 'Emiratos Árabes Unidos, felicidad e innovación en el centro de la Nueva Ruta de la Seda' (parte II), producido por MyMMerchan y publicado en el diario español El Economista el 23 de julio de 2016. Todos los contenidos del especial están siendo difundidos por EL CORREO DEL GOLFO en un apartado monotemático, con el mismo nombre de la publicación, creado dentro de la sección de Economía. El suplemento completo en pdf se halla disponible en este enlace de descarga. Para más información sobre MyMMerchan y la producción de futuras publicaciones especiales, contacte a través del teléfono +(34) 609 589 074 o del email mjfernandeznebreda@mymmerchan.com.

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