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“La población local de Emiratos se encuentra enamorada de España”

Raúl Simón, director general del Pabellón de España en Global Village de Dubai, vaticina que la temporada que se inicia el 3 de noviembre va a ser "fantástica"

Silvia Santos / Dubai
| 02 de Noviembre de 2015
  • Raúl Simón, durante la inauguración oficial del Pabellón de España en 2014. (EL CORREO)
    Raúl Simón, durante la inauguración oficial del Pabellón de España en 2014. (EL CORREO)
  • Raúl Simón, director general del Pabellón de España en Global Village de Dubai. (EL CORREO)
    Raúl Simón, director general del Pabellón de España en Global Village de Dubai. (EL CORREO)

Global Village tiene sus puertas abiertas desde el 3 de noviembre tras un verano de intenso calor y varios meses de obras de remodelación del parque. Para esta nueva temporada, el Pabellón de España ha elegido como temática ‘El Viaje de Colón’. Los visitantes disfrutarán de un sinfín de actividades y sorpresas  además de poder acceder a los productos más característicos y prestigiosos de la cultura española. Raúl Simón, director general de ‘Spain At Global Village’, no duda a la hora de asegurar que la temporada “va a ser fantástica”, entre otras razones porque “la población local está enamorada de España y la de los países vecinos también”.

PREGUNTA.- ¿Cómo y cuándo llega a Emiratos Árabes Unidos? 

RESPUESTA.-  Llegué a Dubai por trabajo en el año 1999, por unas becas que ofrecía la Cámara de Comercio de la Comunidad de Madrid para trabajar en la Oficina Comercial de España y sigo aquí desde entonces.

P.- ¿Cuál fue su primera impresión del país? 

R.- ¡Qué calor hace aquí! En el año 99 Dubai era muy diferente a lo que la ciudad es hoy, pero sí que se podía intuir que iba a haber bastante actividad y que iban a pasar muchas cosas, y eso fue lo que me enganchó de Dubai. 

Las Tres Carabelas colombinas protagonizan esta temporada la portada del Pabellón de España en Global Village. (EL CORREO)

P.- ¿Cuándo y cómo se gestó la idea de montar un Pabellón de España en el parque Global Village? 

R.-  Empezó cinco años atrás. Global Village existe desde hace 20 años y, como cualquier persona que lo visitara, pensé que supondría una buena oportunidad situar una representación de España en ese contexto. Nos atrevimos a hacerlo entre tres personas: Elisa Labori -mi mujer-, Pedro Corrales -mi socio por aquel entonces- y yo. Los tres creímos que era una excelente ocasión para que empresas españolas pudieran dar a conocer y vender sus productos directamente al consumidor final de una manera sencilla, sin tener que pasar por todos esos trámites y formalidades que hay en el país. 

P.- ¿Fue difícil el inicio? 

R.- Fue muy difícil, pero le pusimos mucha energía e ilusión y lo pudimos conseguir. Algunas de las empresas con las que trabajamos al principio ya conocían Dubai y entendían las oportunidades que la ciudad puede ofrecer y eso ayudó bastante para poder empezar a contar con productos interesantes. Sin embargo, he de decir que a nivel empresarial Global Village es muy emiratí, la gestión y dirección es llevada por locales y eso complica siempre un poquito las cosas. Pero al final, como todo en Dubai, se consigue el objetivo.

P.- ¿Cómo se presenta la nueva temporada? 

R.- ¡La nueva temporada va a ser fantástica! Además, coincide con nuestro quinto aniversario y hemos querido hacer algo especial. Hemos elegido una temática que gira en torno al viaje de Cristóbal Colón, y eso se va a ver en todo el pabellón, tanto en la decoración como en los espectáculos y en una zona que hemos reservado para explicar este importante acontecimiento. Creo que a los visitantes les va a gustar mucho. 

P.- ¿Qué perspectivas hay?

R.- Que se cumplan las previsiones de las empresas que participan con nosotros. Aunque muchas de ellas llevan desde el principio con Spain At Global Village, hay algunas marcas nuevas que también arriesgan para venir aquí y hay que cumplir. Nosotros estamos muy ilusionados. Este año Global Village ha hecho un gran trabajo de remodelación de todo el parque y se espera que el número de visitantes aumente considerablemente. Nosotros, por nuestra parte, lejos del tópico de utilizar algún monumento emblemático para nuestra fachada, como hace el resto, hemos recreado las Tres Carabelas y creo que va a llamar muchísimo la atención.

"A LOS VISITANTES LES VA A GUSTAR MUCHO LA TEMÁTICA DEL PABELLÓN DE ESPAÑA EN GLOBAL VILLAGE"

P.- ¿Qué actividades se van a poner en marcha? 

R.- En el pabellón tenemos un escenario que utilizamos para diferentes actividades, pero este año además vamos a incluir lo que en el parque llaman ´Heritage´, un espacio dedicado a explicar este importante acontecimiento dentro de la historia de España, a modo de pequeño museo o exposición. Además, contaremos con nuestro Colón personal, un artista disfrazado, que explicará a los visitantes con más detalle todo sobre este descubridor y sus viajes. Por supuesto también tendremos diferentes espectáculos, actividades y muchas sorpresas para que la gente se lo pase bien. 

P.- ¿Qué tipo de productos se van a vender en el pabellón? 

R.- Tenemos de todo. Productos de alimentación que van desde el aceite de oliva o el azafrán a las conservas, para que nadie eche de menos los productos típicos españoles; pero también contamos con joyería, ropa, calzados, suvenires, decoración... La verdad es que se vende un poco de todo. A la gente le gusta mucho y todo funciona bastante bien. 

P.- ¿Cuántas empresas están participando actualmente? 

R.- El pabellón está dividido en cuarenta espacios donde englobamos entre 60 y 65 empresas que participan directa o indirectamente. La acogida es muy buena y casi todas suelen repetir. Con respecto al año pasado tenemos un 75% de repetición, pero también hay empresas y productos nuevos.

P.- ¿Cuál es la respuesta por parte de la población local? ¿Y de la hispana? 

R.- La población local está enamorada de España y en general todos los países vecinos también. La comunidad árabe es la que más nos visita, le encanta. Tiene mucho conocimiento de nuestra cultura y de las cosas que compartimos. En cuanto a la comunidad hispana, nos visita menos. Primero, porque somos un grupo más reducido, y segundo, porque entiendo que cuando los hispanos visitan Global Village también es para conocer otros pabellones y culturas. 

P.- ¿Cómo va el concurso del cartel de la nueva temporada? 

R.- El año pasado fue la primera vez que organizamos el concurso y funcionó muy bien. Participaron artistas y diseñadores de diez nacionalidades. Es por ello que este año hemos querido repetir. Para esta edición contamos con un patrocinador, Modern Freight, una empresa de logística con la que hemos trabajado y tenemos muy buena relación y que dará un premio de 3.500 dirhams. 

P.- ¿Qué balance hace de los años que lleva en marcha el pabellón? 

R.- Positivo, por eso seguimos aquí. Tenemos muchísima suerte de poder hacer este trabajo, que implica un gran esfuerzo y dedicación para lograr que al final siempre quede todo montado en fecha y hora. Es tu país, lo representas y tienes a parte de la comunidad española trabajando contigo. Miro hacia atrás y veo todo lo que hemos conseguido y me produce un sentimiento que me llena de satisfacción. Este año hemos puesto más que nunca la carne en el asador y animo a todo el mundo a que nos visite en esta nueva temporada que sin duda alguna va a ser muy especial. 

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