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El Dorado cierra sus puertas en Abu Dhabi después de 47 años

Su nombre tan español seguirá vivo en el centro de la capital de Emiratos Árabes

Redacción
| 24 de Noviembre de 2017
  • Una imagen del cine El Dorado de Abu Dhabi. (Chris Whiteoak / The National)
    Una imagen del cine El Dorado de Abu Dhabi. (Chris Whiteoak / The National)

Después de casi medio siglo, el primer cine de interior de Abu Dhabi cerró sus puertas y apagó las luces de neón rosa y azul que han iluminado la calle Electra en el centro del emirato durante décadas. El Dorado, de nombre español y de películas indias, llamado así por un teatro de Beirut, era un lugar para todos y habría celebrado su 47 aniversario esta semana.

Los hombres que lo levantaron aún pueden recordar cuando abrió sus puertas al público por primera vez el 22 de noviembre de 1970.

Ingenieros, doctores y abogados de la ciudad habían venido a compartir ese momento de la historia de Abu Dhabi, vestidos con sus mejores galas para ver Patton, la película ganadora del Premio de la Academia en 1970 sobre el general estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Justo cuando la audiencia se acomodaba en sus sillas, se fue la luz.

"Freddy. Freddy, ¿dónde estás? "Gritó una voz en la oscuridad. Era Atef Karam, el dueño del cine. "Esto es un sabotaje", dijo Karam a Ferdinand Lama. Tres fusibles habían sido robados de la red eléctrica. Cuando la corriente volvió el público quedó cautivado.

Lama conoció a Karam en 1969, un año después de graduarse como ingeniero de la American University of Istanbul. Originario de Jerusalén, Lama había llegado desde Jordania siguiendo el consejo de su hermano Francois, que se había trasladado a Abu Dhabi en 1967. Antes de eso, Lama solo conocía Abu Dhabi como "algún lugar más allá de Bahréin". No era una ciudad capital todavía. Emiratos Árabes Unidos no existiría como país hasta pasados tres años.

Karam llegó a Abu Dhabi en agosto de 1968, dos años después del la llegada del jeque Zayed como gobernante del emirato. "Abu Dhabi se abrió al mundo y atrajo la atención de los inversores", recuerda Karam.

Una noche, mientras conducía de regreso al Beach Hotel, su taxi se vio afectado por el tráfico. Fue un caso excepcional en una ciudad sin muchos autos entonces. Al salir de su taxi, Karam observó a la multitud que bloqueaba la calle para descubrir que la causa de la conmoción era un cine al aire libre conocido como Al Mariah. Era un patio amurallado donde las películas indias se proyectaban sobre una pared blanca por la noche.

"Entro y veo ese cine sin pantalla, sin techo, sin asientos", recuerda Karam. "La gente estaba sentada en cajas de Coca Cola sobre la arena ardiente a las que habían dado la vuelta.  Al Mariah era uno de los dos cines al aire libre de Abu Dhabi. Su rival, Al Andalus, proyectaba películas iraníes. Nadie exhibía películas árabes o inglesas.

 "Volví al Líbano y me senté con mi padre y le dije: 'deberíamos abrir un cine'. Su padre le ofreció la mitad de los 1,8 millones de dólares necesarios. El resto fue financiado por bancos de Abu Dhabi.

Karam nombró a su nuevo cine El Dorado en honor al cine más nuevo en la calle Hamra de Beirut. "El cine El Dorado de Abu Dhabi era entonce el único edificio en todo el bloque, pero luego, llegó la prosperidad".

El último espectáculo en El Dorado de Abu Dhabi fue el 4 de noviembre a las 22.30 horas. Hasta esa última presentación, los boletos fueron emitidos a mano y el puesto de la concesión sirvió té karak. El Dorado seguirá vivo en el barrio mucho después del cierre del cine. "El Dorado ha llegado a significar el lugar, dice Sureesh Ushasree, el gerente del cine. Un salón adyacente y un restaurante llamados El Dorado permanecen en la calle.

 

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