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La peña madridista de Emiratos Árabes, expectante ante una "oportunidad única"

"Este Mundialito no se nos puede escapar, aunque en el fútbol todo puede pasar", asegura el vicepresidente ante el Al Jazira-Real Madrid

Marta Pérez / Efe / Abu Dhabi
| 12 de Diciembre de 2017
  • Emilio Butragueño -izquierda-, junto a Jaime Casteñada, vicepresidente de la peña madridista de Emiratos Árabes, en Abu Dhabi. (Cedida)
    Emilio Butragueño -izquierda-, junto a Jaime Casteñada, vicepresidente de la peña madridista de Emiratos Árabes, en Abu Dhabi. (Cedida)

Con seis años a sus espaldas, la peña madridista en Emiratos Árabes Unidos (EAU) espera con gran expectación la "oportunidad única" de ver al equipo merengue competir en el Mundial de Clubes, en un país que apoya al club español.

Así lo asegura en una entrevista con Efe el vicepresidente de la peña, Jaime Castañeda, que se muestra entusiasmado por esta ocasión desde la recepción del lujoso hotel Four Seasons, situado en la isla Al Maryah de Abu Dhabi, precisamente donde se hospeda el Real Madrid durante su estancia en EAU.

Para los madridistas residentes en el país del Golfo Arábigo, que el Real Madrid juegue el "Mundialito" en Abu Dabi significa "salvar 6.000 kilómetros de distancia y poder verlos en directo como si estuviéramos en el Santiago Bernabéu".

En Emiratos Árabes, "el fútbol es una pasión, es el deporte número uno; aunque la competición doméstica del Golfo es la más popular, al no tener el mismo nivel que la de Europa, los emiratíes siguen sobre todo La Liga y la Premier League; son muy del Barça o muy del Madrid", asegura Castañeda.

Los miembros y asociados de la peña, cuyo presidente es Alberto Platas, ex jugador del Real Madrid B, se reúnen en diferentes sedes que se han fijado en Dubái, fundamentalmente para ver los partidos de La Liga y Champions, "que son los que causan las máximas concentraciones".

El grupo quedó constituido en 2011 en el hotel Armani de Dubái, situado en el Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, con la presencia de Florentino Pérez, Emilio Butragueño y Zinedine Zidane y hoy es un consolidado colectivo que integra a 100 asociados.

"Hace un mes estuvo Butragueño en Abu Dhabi y, a título personal, me dijo que intentarían tener algún detalle con la peña durante esta estancia. Finalmente lo han hecho ya que nos han invitado a estar presentes en los entrenamientos", puntualiza Castañeda.

El equipo merengue disputará mañana su primer partido en este Mundial de Clubes en Abu Dhabi, concretamente en el estadio de Zayed Sports City contra el equipo local Al Jazira.

Castañeda no tiene ninguna duda de que "sobre el papel" el resultado del encuentro del Real Madrid frente al equipo local Al Jazira "es un dos claro en la quiniela".

"Este Mundialito no se nos puede escapar, aunque en el fútbol todo puede pasar; el Real Madrid tiene mejor equipo que todos los competidores y en teoría debe ser fácil", añade.

COLINA, COMO SI FUERA RONALDO

En Abu Dhabi "la expectación es máxima: Colina, uno de los mejores árbitros de épocas pasadas, estuvo en el centro comercial que hay junto al hotel donde se aloja el Real Madrid y la gente no paraba de tomarse fotos y selfis con él, como si fuera Ronaldo".

Aún así, Castañeda cree que los estadios no estarán llenos: "quizás en la final sí, pero la cultura emiratí es ver el fútbol en el bar o en el café tomando una shisha (pipa de agua) o un té. No se divierten viendo el fútbol en directo".

De hecho, la recepción del hotel, que ha sido tomada por la policía, es un permanente punto de peregrinación de cientos de aficionados madridistas, en su mayoría locales, que lucen sobre su tradicional atuendo la camiseta blanca patrocinada por la aerolínea oficial de Dubái, Emirates.

El objetivo es conseguir un autógrafo o simplemente ver a sus ídolos durante los pocos segundos que dura el desplazamiento desde la puerta del hotel hasta el autobús que les lleva a los entrenamientos, que tienen lugar en el próximo campo de la Universidad de Nueva York.

"El personal de seguridad ha descubierto a cuatro niños escondidos en las escaleras de emergencia del hotel para intentar subir a las habitaciones", señala Castañeda, quien lleva viviendo en Emiratos desde hace ocho años y que actualmente regenta un restaurante japonés promovido por españoles ubicado en ese mismo hotel.

Además, la historia del restaurante está relacionada con el Real Madrid: abrió sus puertas en Abu Dhabi después de que un inversor local probara la comida del establecimiento en Madrid tras asistir a un partido en el Santiago Bernabéu.

La peña madridista sí acudirá en pleno al estadio para animar a su equipo y sus responsables se están asegurando de que todos los aficionados, independientemente del emirato en el que residan, puedan estar en Abu Dhabi para ver a su equipo como si estuvieran en casa: con los amigos y mucha pasión.

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