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La alta calidad de la cocina japonesa de 99 Sushi Bar aterriza en Abu Dhabi

El exclusivo restaurante, impulsado por españoles, ha protagonizado el primer ronqueo de la historia de Emiratos Árabes con un atún rojo de 180 kilos

Marta Pérez / Abu Dhabi
| 07 de Octubre de 2017
  • Youssef Meski, manager de ventas de Balfegò, a la izquierda de la imagen, junto al chef japonés encargado de realizar el ronqueo. (Manaf K. Abbas)
    Youssef Meski, manager de ventas de Balfegò, a la izquierda de la imagen, junto al chef japonés encargado de realizar el ronqueo. (Manaf K. Abbas)
  • Jaime Castañeda -izquierda-, Fernando y Pedro de León posan junto al atún de 180 kilos. (Manaf K. Abbas)
    Jaime Castañeda -izquierda-, Fernando y Pedro de León posan junto al atún de 180 kilos. (Manaf K. Abbas)
  • Entrada al restaurante 99 Sushi Bar en Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas)
    Entrada al restaurante 99 Sushi Bar en Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas)
  • Jaime Castañeda durante el discurso de apertura del restaurante. (Manaf K. Abbas)
    Jaime Castañeda durante el discurso de apertura del restaurante. (Manaf K. Abbas)
  • Jaime Castañeda -en el centro- junto al director general de Turismo de Abu Dhabi, Saif Ghobash -derecha-. (Manaf K. Abbas)
    Jaime Castañeda -en el centro- junto al director general de Turismo de Abu Dhabi, Saif Ghobash -derecha-. (Manaf K. Abbas)
  • Asistentes al evento mientras se realizaba el ronqueo. (Manaf K. Abbas)
    Asistentes al evento mientras se realizaba el ronqueo. (Manaf K. Abbas)
  • El protagonista de la noche fue un atún de 180 kilos traídos fresco desde España. (Manaf K. Abbas)
    El protagonista de la noche fue un atún de 180 kilos traído fresco desde España. (Manaf K. Abbas)
  • Pedro de León -izquierda- junto a su hermano Fernando de León. (Manaf K. Abbas)
    Pedro de León -izquierda- junto a su hermano Fernando de León. (Manaf K. Abbas)
  • Comienzo del ronqueo por parte del chef japonés. (Manaf K. Abbas)
    Comienzo del ronqueo por parte del chef japonés. (Manaf K. Abbas)
  • Los invitados se deshicieron en halagos durante el opening. (Manaf K. Abbas)
    Los invitados se deshicieron en halagos durante el opening. (Manaf K. Abbas)
  • 99 Sushi Bar ha abierto en el hotel Four Seasons de Al Maryah Island. (Manaf K. Abbas)
    99 Sushi Bar ha abierto en el hotel Four Seasons de Al Maryah Island. (Manaf K. Abbas)
  • Youssef Meski explica a los asistentes la procedencia y cualidades del atún. (Manaf K. Abbas)
    Youssef Meski explica a los asistentes la procedencia y cualidades del atún. (Manaf K. Abbas)
  • Grupo de invitados a la inauguración del primer 99 Sushi Bar en el extranjero. (Manaf K. Abbas)
    Grupo de invitados a la inauguración del primer 99 Sushi Bar en el extranjero. (Manaf K. Abbas)

Decidir montar un restaurante de cocina japonesa de vanguardia hace 13 años en Madrid podía sonar un tanto atrevido. Eso fue lo que pensó el padre de los hermanos Fernando y Pedro de León cuando sus hijos le comentaron la idea. Pero hoy, después de más de una década funcionando y con seis restaurantes en España -cinco en Madrid y uno en Barcelona- y la apertura el pasado jueves en Abu Dhabi de su primer 'outlet' internacional, está confirmado: el proyecto 99 Sushi Bar, que comenzó en la madrileña calle Ponzano, “es todo un éxito”.

Hacer que funcionara aquel primer restaurante “no fue fácil”, señaló en declaraciones a EL CORREO Pedro de León durante el acto de apertura de 99 Sushi Bar en el hotel Four Seasons de Abu Dhabi (ver localización).

“En España, la cocina japonesa no era para nada conocida. La gente asociaba el tema del pescado a lo que ves en la plaza, en las pescaderías. Costó abrir el camino”, apuntó De León.

A la capital de Emiratos Árabes Unidos han llegado de la mano del inversor local Readh Alkindi, con quien han formado una 'joint venture' para cumplir el deseo de que los ciudadanos y residentes del país árabe puedan disfrutar de la cocina y servicio de alta calidad de 99 Sushi Bar.

“Nuestro concepto es cocina japonesa de vanguardia. Viví seis años en Nueva York y uno de mis mejores amigos era japonés y me introdujo en el mundo de la gastronomía japonesa. Entonces decidí que queríamos abrir un restaurante”, dijo Fernando de León.

Desde hace casi un año, la filosofía de los restaurantes de los hermanos De León está tomando forma en el lujoso hotel Four Seasons de Abu Dhabi, ubicado en la isla Al Maryah. Todo el trabajo ha estado encabezado por el español Jaime Castañeda, gerente de 99 Sushi Bar Abu Dhabi.

La apertura del establecimiento cumplió con creces las expectativas de todos los invitados. El protagonista de la noche, que quedó situado en el centro del restaurante, fue un atún de 180 kilos traído fresco desde España por la empresa Balfegó, importador de atún rojo de alta calidad del Mediterráneo.

“El motivo de que este atún gigante se halle hoy con nosotros es que vamos a realizar el que creo será el primer ronqueo en la historia de Emiratos Árabes Unidos; también queremos mostrar la calidad suprema, el servicio y la excelencia de los productos que ofreceremos en el restaurante”, dijo Castañeda a quienes asistieron a la apertura.

EXPERIMENTADO CHEF JAPONÉS CUCHILLO EN MANO

El ronqueo, que fue llevado a cabo en vivo por un chef japonés, es el despiece tradicional del atún para extraer las distintas partes aprovechables del pescado para su consumo fresco o para la realización de productos elaborados. La palabra hace alusión al ruido que hace el cuchillo al rozar con el espinazo.

“Nosotros vendemos calidad. Ese atún es calidad. En otros lugares podrás encontrar la misma calidad, pero nada mejor. No existe. El mejor atún es éste y proviene de España. Los japoneses hacen que suba mucho el precio porque lo quieren todo para ellos”, señaló Pedro de León.

Tras el despiece del atún, los asistentes pudieron degustar platos como el bacalao negro con dos capas de miso o '99 black cod', ostras francesas con salsa secreta de 99, nigiri de toro -ventresca de atún-, gunkan de atún, gyozas -empanadillas de carabinero-, sashimi moriawase -surtido de sashimi- y tartar de atún macerado.

“Estos platos son algo muy básico, la carta contiene mucho más”, manifestó Fernando de León. Aún así, los invitados se deshicieron en halagos ante el sabor de los platos y, sobre todo, del atún, la estrella de la noche.

99 Sushi Bar Abu Dhabi, al que se accede atravesando una cascada de agua ubicada a su entrada, cuenta con un lounge y alrededor de 50 mesas para comidas. El objetivo es ofrecer siempre a todos los clientes un servicio de excelencia.

“Buscamos lo más de lo más en todos los aspectos”, señaló Pedro de León. “Nuestra mentalidad es siempre alcanzar el cien por cien. ¿Qué es lo más cercano? 99. Por eso el nombre. El cien por cien es imposible”.

La puesta en marcha de 99 Sushi Bar el pasado jueves en Abu Dhabi es un extraordinario logro para el gran equipo de profesionales que impulsa un establecimiento donde la excelencia y el buen gusto están asegurados. Ahora sólo resta ver si el restaurante cosecha el mismo éxito en tierras árabes que aquel 'outlet' que se abrió hace 13 años en la calle madrileña de Ponzano. Y todo dice que sí. El reto ha comenzado.

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