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Piratas capturan un carguero frente a la costa de Somalia

Aún no está claro quién es el propietario del barco o de dónde tiene bandera, aunque se asegura es de Emiratos Árabes Unidos

Redacción
| 14 de Marzo de 2017
  • La piratería en la costa de Somalia fue en su día una grave amenaza.
    La piratería en la costa de Somalia fue en su día una grave amenaza.

Un grupo de piratas capturó un barco en la costa de Somalia, según informaron este martes las autoridades del país africano y expertos en piratería. Se trata de la primera gran embarcación comercial secuestrada en la zona desde 2012.

El Aris 13 informó este lunes de que dos lanchas se estaban aproximando, dijo John Steed, de la organización Oceans Beyond Piracy. El barco transportaba petróleo de Yibuti a la capital de Somalia, Mogadiscio, explicó Steed.

Unas dos docenas de hombres abordaron el buque en aguas de la costa norte de Somalia, señaló un funcionario del estado semiautónomo de Puntland. Otro funcionario en Puntland dijo que la embarcación se estaba moviendo hacia la costa. Ambos hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a informar a la prensa.

La teniente Louise Tagg, portavoz de la operación de Fuerza Naval de la Unión Europea en aguas somalíes, confirmó que se había producido un incidente con un petrolero en la región y dijo que había una investigación en marcha.

A bordo del barco había ocho tripulantes de Sri Lanka, dijo a The Associated Press un funcionario en Oriente Medio con conocimiento del incidente. El funcionario dijo que no estaban claras las circunstancias en torno al suceso frente al norte de Somalia, una zona que se sabe frecuentan traficantes de armas y miembros del grupo extremista Al Shabab, vinculado a Al Qaeda. El funcionario añadió que no se había pedido un rescate.

"El capitán del barco dijo a la empresa que se les habían acercado dos esquifes y que en uno de ellos podían ver personas armadas", dijo el funcionario. "El barco cambió de rumbo bastante rápido tras ese informe y ahora está anclado", dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato porque no había nadie autorizado a comentar el suceso.

El barco también estaba siendo supervisado por la Organización del Comercio Marítimo del Reino Unido con base en Kuala Lumpur (UKMTO), que coordina la gestión de todos los buques mercantes y barcos en todo el Golfo de Adén, manifestó Noel Choong, jefe del centro de información.

En un principio no está claro quién es el propietario del barco o de dónde tiene bandera. Steed dijo que era propiedad de Emiratos Árabes Unidos. De acuerdo con la página web Equasis, que proporciona datos de mercantes y está gestionada por el Ministerio de Transportes francés, el Aris es propiedad de la compañía de Panamá Armi Shipping y gestionado por Aurora Ship Management en EAU. Tráfico marítimo asegura que es un barco con bandera de Islas Comoras.

La piratería en la costa de Somalia fue en su día una grave amenaza para la industria mercante global. Sin embargo, ha remitido en los últimos años tras un esfuerzo internacional para patrullar cerca del país, donde el débil gobierno central intenta imponerse tras un cuarto de siglo de conflictos. Sin embargo, la frustración ha crecido entre los pescadores locales, incluidos expiratas, por lo que describen como pescadores extranjeros que pescan de forma ilegal en aguas somalíes.

El carguero fue capturado por pescadores jóvenes entre los que había expiratas, explicó a The Associated Press por teléfono Salad Nur, un anciano en Aula, ciudad costera en Puntland. "Estaban navegando por el océano desde ayer por la mañana en busca de un barco extranjero que capturar y encontraron este barco y lo abordaron", dijo. "Pescadores extranjeros destruyeron su medio de vida y les privaron de una pesca en condiciones".

Habían pasado casi tres años desde que piratas somalíes lograran secuestrar con éxito un gran barco comercial, según un reporte de Naciones Unidas al que tuvo acceso The Associated Press el pasado noviembre. Sin embargo, estos grupos armados conservan la capacidad y la intención de reanudar los ataques, y últimamente han empezado a atacar pesqueros extranjeros de menor tamaño.

El sitio web de la fuerza de la Unión Europea no mostraba ninguna embarcación ni rehenes en manos de piratas. Las preocupaciones sobre la piratería en la costa africana se han trasladado en gran parte al Golfo de Guinea.

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