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Zealandia, el nuevo continente

Un estudio científico avala la entidad continental de una placa de 4,9 millones de kilómetros cuadrados sumergida bajo Nueva Zelanda

Redacción
| 18 de Febrero de 2017
  • El 94% de Zealandia se encuentra sumergido bajo el agua.
    El 94% de Zealandia se encuentra sumergido bajo el agua.

La Tierra tiene un nuevo continente, Zealandia, una placa de tierra de 4,9 millones de kilómetros cuadrados sumergida casi en su totalidad bajo el agua.

La teoría que defiende que la placa de la que emerge Nueva Zelanda debe considerarse un continente no es nueva pero un estudio geológico acaba de proporcionar datos científicos que la avalan.

Según el artículo publicado recientemente en la revista de la Sociedad Geológica de América, la masa de tierra que forma Zealandia está sumergida en un 94% y sólo sus puntos más altos, Nueva Zelanda y Nueva Caldeonia, salen a la superficie.

"Si pudiéramos tirar del tapón en los océanos sería evidente para todos que tenemos cadenas montañosas y un gran continente por encima de la corteza oceánica", explica Nick Mortimer, geólogo de la GNS Science en Dunedin, Nueva Zelanda, y autor principal del artículo 'Zealandi: continente oculto de La Tierra'.

Mortimer explica que los nuevos descubrimientos demuestran lo que se había sospechado durante mucho tiempo. "Desde la década de 1920 de vez en cuando en los documentos de geología se usa la palabra 'continental' para describir varias partes de Nueva Zelanda y las Islas Catham y Nueva Caledionia", dijo Mortimer. "La diferencia es que ahora sentimos que hemos reunido suficiente información para cambiar 'continental' al sustantivo 'continente".

Para estos científicos existen varios motivos de peso que avalan la consideración de esta placa como continente a pesar de que se encuentre prácticamente sumergida. Entre estos factores se encuentra la elevación de la placa sobre el área circundante, su geología distintiva, un área bien definida y una corteza más gruesa que la del suelo oceánico circundante.

Si el descubrimiento reciente es aceptado por la comunidad científica, los cartógrafos tendrán que añadir otro continente a los mapas y atlas futuros.

Se cree que Zealandia se separó de Australia hace unos 80 millones de años y se hundió bajo el mar durante la ruptura del supercontinente conocido como Gondwana.

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