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El béisbol colombiano

"Jóvenes colombianos con sueños forjados en el campo de béisbol han visitado Chicago como parte del programa de Diplomacia Deportiva creado por la Ministra de Relaciones Exteriores de Colombia; gracias al mismo 1.500 chicos de regiones marginales han viajado a diferentes países del mundo"

Aunque el béisbol es un deporte casi desconocido en el Medio Oriente y buena parte de Europa, es el favorito de Estados Unidos y el Caribe latinoamericano y tiene gran afición en Japón. En Estados Unidos este deporte es el rey, hasta el punto que el campeonato norteamericano se conoce como la 'Serie Mundial'. En Suramérica el país que se destaca es Venezuela, que con la mayoría de países centroamericanos y caribeños (Cuba, República Dominicana y Puerto Rico) así como México, nutren de jugadores a los equipos de las grandes ligas.

Muchos creen que en Colombia solo el fútbol y el ciclismo son los deportes preferidos, pues se desconoce la rica historia y el gran potencial del béisbol. Sin embargo, en toda la costa Caribe de Colombia, el juego de pelota como lo denominan en Cuba, le disputa al fútbol el favoritismo y allí han surgido grandes jugadores de este deporte.

Resulta muy interesante descubrir que el primer jugador suramericano en debutar en las grandes ligas estadounidenses, fue el colombiano Luis Castro (1876 – 1941), quien nació en Medellín y siendo muy joven viajó a Estados Unidos, en donde jugó con el equipo de los Atléticos de Oakland (en ese momento, Atléticos de Filadelfia), pero lo más relevante es que durante el año en que jugó, ganó el primer campeonato nacional celebrado en ese país, en donde todavía no se hablaba de la 'Serie Mundial'.

De igual forma, Colombia ha sido dos veces campeón mundial aficionado en los  años de 1947 y 1965, en una época en la cual en diversos torneos como los panamericanos, centroamericanos y bolivarianos tuvo una destacada actuación, luego vinieron años en que el deporte de la pelota caliente pareció decaer en el país, unido al poco apoyo gubernamental y de la empresa privada que se volcaron a favor del fútbol y el ciclismo. Sin embargo, este año el seleccionado colombiano fue la sensación y grata sorpresa en su primera participación en el Clásico Mundial de Béisbol 2017.

El gran Edgar Rentería ha sido el jugador colombiano más destacado en la historia de las grandes ligas, con un récord difícil de igualar, pues es uno de los cuatro jugadores que en la historia de las grandes ligas ha sido determinante en la obtención de dos series mundiales de dos equipos diferentes (los Marlins de Miami y los Gigantes de San Francisco), anotando hits en los juegos decisivos, algo así como hacer el gol definitivo en las finales de los campeonatos mundiales de fútbol.

Actualmente hay colombianos reconocidos, en varios equipos del juego de pelota, es el caso de Álvaro Teherán con los Bravos de Atlanta y de José Quintana, quien ha estado jugando en los dos grandes equipos de Chicago, primero con los Medias Blancas (White Sox) y ahora con los Cachorros (Cubs), un pitcher (lanzador) que no solo cuenta con fuerte brazo, sino con un gran corazón, como podemos atestiguar quienes lo hemos conocido.

El mítico José Quintana con los jóvenes jugadores de béisbol de Colombia en Chicago.Precisamente en Chicago, estuvieron de visita unos jóvenes con sueños forjados en el campo de juego, provenientes de San Antero, población del Caribe colombiano, en donde pueden avistarse delfines rosados y grises, cerca a sus playas de arena blanca. Estos chicos hacen parte del programa de Diplomacia Deportiva, creado por la Ministra de Relaciones Exteriores de Colombia, María Ángela Holguín, el cual durante los últimos años ha enviado a más de 1.500 niños y jóvenes de regiones marginales a diferentes países del mundo, premiando a los mejores estudiantes, entre deportistas y artistas, llevando el mensaje que la educación, el deporte y la música son llaves para el progreso y vacunas contra la violencia, el crimen y los vicios.

Fueron diversos los momentos emocionantes del viaje de los chicos de San Antero, uno de ellos fue encontrarse con José Quintana en el estadio de los Cubs y escuchar sus consejos para el deporte y la vida. Previamente habían recibido la visita de algunos beisbolistas latinos de los White Sox, varios venezolanos y el joven entrenador colombiano Luis Sierra, otro compatriota quien demuestra que una de las condiciones para el béisbol, es ser ante todo buena persona. Que todos siempre tengan una base para refugiarse y anoten muchas carreras en sus vidas.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco. En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin. 

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