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El café de Colombia y su federación

"La leyenda dice que el café ingresó a Colombia a comienzos del siglo XVIII por Cúcuta y que fue un sacerdote de Salazar de las Palmas, el padre Romero, el primero en incentivar el cultivo del grano como penitenci"

Nota preliminar: El presente artículo es una versión resumida de otro más extenso titulado 'La diplomacia cafetera de Colombia' que se publicará en otros medios.

 

La Federación Nacional de Cafeteros de Colombia (FNC), acaba de cumplir 90 años, siendo no solo una de las entidades más importantes del país, sino posiblemente la más querida, gracias al producto que ha sido la tarjeta de presentación de Colombia ante el mundo. No solo hablamos del grano que de forma primorosa se cultiva, se cosecha y se prepara, sino de las personas, miles de campesinos que hacen posible que millones disfruten del mejor café suave del mundo. Caficultores simbolizados por un legendario nombre, Juan Valdez.

La leyenda dice que el café ingresó a Colombia a comienzos del siglo XVIII por Cúcuta, en el nororiente del país y que un sacerdote de Salazar de las Palmas, el padre Romero, fue el primero en incentivar el cultivo del grano, pues la penitencia que imponía a los feligreses pecadores de su parroquia, no era rezar, sino cultivar plantas de café. Mito o realidad, bonita historia sobre el origen de lo que se convertiría en el primer producto de exportación de Colombia en buena parte del siglo XX.

En 1927 se fundó la Federación como una organización sin ánimo de lucro con un espíritu cooperativista, cuya misión ha sido desde entonces, buscar el bienestar de los caficultores, pero su representación trascendió a diversos escenarios internacionales, como la Organización Internacional del Café (OIC). La 'diplomacia cafetera' colombiana, se hizo evidente gracias a la presencia en el exterior de la FNC, con oficinas en las principales capitales del mundo, incluso en Moscú, en plena guerra fría. Los representantes de la Federación tenían igual relevancia que los embajadores nombrados por el gobierno y muchas veces los diplomáticos colombianos realizaron actividades y gestiones gracias al patrocinio de los cafeteros.

La Federación fue innovadora del 'soft power' (poder suave), concepto acuñado por el profesor Joseph Nye de la Universidad de Harvard, asociado con la capacidad de influencia de un país no por su fuerza armada o poder económico, sino gracias a factores como la cultura, la sociedad y su política exterior. Un personaje ficticio como Juan Valdez, desde los años sesenta ha sido uno de los casos más exitosos de promoción de una marca, que no se trata de un nombre comercial, era lo que hoy en el plano internacional se denomina marca país.

La presencia de Café de Colombia, ha sido relevante como publicidad en los más importantes eventos deportivos y en otros escenarios como Hollywood, por ejemplo, la aparición de Juan Valdez en la película Todopoderoso (Bruce Almighty, 2003) que protagonizó Jim Carrey. El café colombiano ha estado presente en el cine internacional como en el filme de 1954, Fuego Verde (Green Fire), en el cual la célebre Grace Kelly representaba a la dueña de una finca cafetera o Superman III (1983), cuando el superhéroe encarnado por Christopher Reeve salvaba la cosecha cafetera colombiana. En el 2016 se estrenó una película romántica titulada Love & Coffee (traducida como El Hechizo de un Café), que transcurre en el eje cafetero colombiano.

La Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, ha forjado una identidad de la imagen de Colombia con el mejor café suave del mundo, no por otra razón, a nuestra selección de fútbol se le conoce como 'los cafeteros'. La primera telenovela colombiana que tuvo éxito internacional fue 'Café con aroma de Mujer', que narraba la historia de una bella chapolera (término para designar a las recolectoras del grano), quien gracias a su disciplina, dedicación y esfuerzo, lograba ascender en una organización, que aunque no utilizaba el nombre de la FNC, todos sabíamos que lo era. El patrocinio de los primeros equipos de ciclismo de Colombia en las competencias europeas, asociaron el talento de los deportistas al nombre del café.

La FNC es una de las mayores ONG´s agrícolas del mundo, con una sólida estructura democrática, conformada por los comités de cafeteros, en donde se respeta la voz y el voto de todos los caficultores colombianos. El actual gerente de la Federación, Roberto Vélez Vallejo (en la imagen superior aparece saludando al presidente de Colombia, Juan Manuel Santos -izquierda-, en presencia de Juan Valdez), aparte de haber hecho carrera al interior de la organización, también ha sido diplomático, siendo embajador de Colombia en los Emiratos Árabes Unidos, entre otros destinos. La experiencia en las negociaciones internacionales de su gerente, aparte de su gran conocimiento en el tema, le permite a la Federación vivir un afortunado momento de su historia.

El punto culminante de este renovado capítulo, se evidencia con el Primer Foro Mundial de Productores de Café del 10 al 12 de julio en Medellín, con la presencia de especialistas en la materia y otros destacados conferencistas como el ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, quienes comparten sus conocimientos y experiencias con los caficultores que al final, son la esencia misma de la Federación. El gerente lo explica muy bien, se viven tiempos de retos enormes para el café, con precios inestables, el cambio climático y los vaivenes de la demanda del producto.

Por todo lo anterior, es propicio brindar con una tasa humeante de café colombiano, felicitar a la FNC, desearle que cumpla otros 90 años de fecunda historia, así como agradecerle todo lo realizado en pro de la buena imagen de Colombia.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/   En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin 

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