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Los grandes viajeros II. Un espía español

"Domingo Badía y Leblich, con la falsa identidad árabe de Alí Bey el Abbassi, fue un espía para el gobierno español en países de tradición islámica"

En comentario anterior, hablaba sobre grandes viajeros en el mundo, que me sirvió para recordar al famoso Marco Polo, aludir a queridos españoles y compatriotas colombianos que cuentan con la pasión de viajar y escribir de sus travesías, así como presentar a quienes no sabían de su existencia a Ibn Battuta, el gran trotamundos del mundo árabe y musulmán. En esta travesía, hoy continuamos con otra escala interesante.

Existe otro viajero que merece por sí solo ser tratado en capítulo aparte, además porque el próximo 1 de abril se cumplen 250 años de su nacimiento. Se trata de Domingo Badía y Leblich, un español que vivió una existencia prestada, asumiendo una falsa identidad árabe siendo conocido con el nombre de Alí Bey el Abbassi, lo que le permitió visitar y vivir en diferentes sitios del mundo musulmán que estaban vedados para los cristianos.

Domingo Badía nació en Barcelona en 1767 y al parecer desde muy joven se interesó en la cultura árabe, aprendiendo el idioma. Cuando fue mayor y gracias a sus estudios, fue nombrado en un cargo burocrático en Córdoba, la ciudad que en su momento representó el máximo esplendor de la ocupación árabe en la península ibérica y, aunque para esas fechas estaba cristianizada, conservaba intactos algunos elementos de la tradición musulmana.

Badía posteriormente y estando en la Corte del Rey Carlos IV en Madrid, le propuso al Primer Ministro Manuel Godoy, realizar una expedición científica y geográfica para recorrer África, un territorio desconocido por entonces para los españoles. Godoy, cambiando el sentido de la propuesta, determinó que Badía sería un espía para el gobierno español en países de tradición islámica, asumiendo una falsa identidad. Godoy viendo oportunidades políticas, envía a Badía pero no como diplomático, sino haciéndose pasar por un noble árabe de origen sirio. Su misión, ver las posibilidades de injerencia española en aquella región, especialmente en Marruecos.

Badía inventa su personaje y gracias al dominio de la lengua y su erudición, rápidamente se gana la confianza de autoridades y poderosos, que incluso le facilitan el viaje a La Meca, aunque se discute si fue el primer occidental no musulmán en visitar el máximo sitio sagrado para el islam. El hecho es que visitó Marruecos, Turquía, Libia, Chipre, Egipto, Arabia, Palestina y Siria. Al regresar Badía a España, se encuentra con la invasión napoleónica, aunque se adapta a la dominación francesa, publica el libro 'Viajes de Alí Bey por África y Asia' (1814) e intenta embarcarse en otra misión similar a la que provocó su anterior periplo, patrocinado esta vez por los franceses, pero fallece en 1818 en Damasco, se dice que agentes del servicio secreto británico lo envenenaron.

Domingo Badía o Alí Bey, fuera quien fuera, en todo caso resulta un personaje fascinante, que nos dejó a los curiosos del futuro, muchos datos sobre Oriente Medio y la rica cultura árabe. Ojalá con motivo de estos 250 años de su aniversario, podamos conocer mayor información sobre su persona y obra.

Nota al margen: Aprovecho este espacio, para enviar de manera pública un saludo de felicitación a Rafael Pérez Unquiles, Meli Cruzado y al equipo de EL CORREO DEL GOLFO por el reconocimiento del periódico en la campaña de Marca España en el mundo entero. Desde Bogotá van estos abrazos sinceros.

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Dixon Moya es diplomático colombiano de carrera, escritor por vocación, lleva un blog en el periódico colombiano El Espectador de Bogotá con sus apellidos literarios, en el cual escribe de todo un poco: http://blogs.elespectador.com/lineas-de-arena/ En Twitter a ratos trina como @dixonmedellin 

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