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Visita secreta a Siria del comandante militar norteamericano para Medio Oriente

El general Votel había indicado a periodistas que lo acompañaban en una gira por Medio Oriente que podría desplegar más militares norteamericanos

Redacción
| 25 de Febrero de 2017
  • Joseph Votel, comandante de las operaciones militares norteamericanas en Medio Oriente.
    Joseph Votel, comandante de las operaciones militares norteamericanas en Medio Oriente.

El general Joseph Votel, comandante de las operaciones militares norteamericanas en Medio Oriente, efectuó una visita a Siria este viernes para reunirse con dirigentes de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), indicó el portavoz de esta coalición antiyihadista respaldada por Washington.

Se trata de la primera visita secreta del comando militar estadounidense en Medio Oriente (Centcom) realizada desde la llegada a la Casa Blanca de Donald Trump el 20 de enero.

Bajo la divisa del FDS, combatientes árabes y kurdos luchan contra el Deash desde fines de 2015 en el norte de Siria con el respaldo de la coalición internacional dirigida por Washington.

El 6 de noviembre, las FDS lanzaron una ofensiva de gran envergadura para tomar Raqa, principal bastión de los yihadistas en Siria, pero no han avanzado desde hace semanas. A fines de enero anunciaron haber recibido por primera vez vehículos blindados norteamericanos, tras la promesa de la nueva administración Trump de que les brindarían "más apoyo" contra el grupo yihadista.

El general Votel "visitó zonas bajo nuestro control y se reunió con varios comandantes del FDS", indicó el portavoz de las fuerzas, Talal Sello, en un comunicado. "Los resultados fueron positivos. Hablamos sobre el desarrollo de la campaña Escudo del Éufrates y abordamos cuestiones militares", precisó, agregando que los norteamericanos les habían prometido suministrarles "armas pesadas".

Describió la reunión como "la confirmación del respaldo norteamericano a nuestras fuerzas". Según una fuente del FDS, la visita duró cuatro horas.

Un alto responsable del FDS manifestó que, "Votel confirmó el compromiso de la coalición de proteger a Manbij, (ciudad de la provincia de Alepo), contra cualquier ataque turco o de tropas respaldadas por Turquía, en el marco de su compromiso anterior a proteger la zona.

"No hablamos de la cuestión de la apertura de corredores que permitirían a las fuerzas respaldadas por Turquía entrar en las zonas bajo nuestro control", insistió la fuente.

El Pentágono no ha hecho en lo inmediato comentarios sobre esas afirmaciones.

El general Votel había realizado una visita similar a Siria en mayo de 2016, durante la cual se había reunido con comandantes del FDS así como consejeros militares norteamericanos que operan junto a ellos.

El general Joseph Votel había indicado el miércoles a periodistas que lo acompañaban en una gira por Medio Oriente que podría ser necesario desplegar más militares norteamericanos en Siria, aunque se seguiría poniendo énfasis en las fuerzas locales. "Estoy muy preocupado por poder conservar nuestro impulso", dijo el general a varios medios norteamericanos. "Puede que tengamos que asumir un papel más importante".

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