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"El nivel de saltos a caballo en Emiratos Árabes ha mejorado mucho"

El jinete español Agustín Sastre Caballero contempla participar en 2019 en el Concurso Internacional Al Shiraa de Abu Dhabi con sus propios caballos

Richard Ramos / Abu Dhabi
| 22 de Enero de 2018
  • El jinete español Agustín Sastre posa durante el Concurso Internacional de Saltos a Caballo Al Shiraa 2018 en Abu Dhabi. (Richard Ramos)
    El jinete español Agustín Sastre posa durante el Concurso Internacional de Saltos a Caballo Al Shiraa 2018 en Abu Dhabi. (Richard Ramos)
  • El jinete español Agustín Sastre, durante su participación en el Concurso Internacional de Saltos a Caballo Al Shiraa 2018 en Abu Dhabi. (Al Shiraa)
    El jinete español Agustín Sastre, durante su participación en el Concurso Internacional de Saltos a Caballo Al Shiraa 2018 en Abu Dhabi. (Al Shiraa)
  • Aficionado con su hijo en las carreras de saltos de caballo en Abu Dhabi. (Richard Ramos)
    Aficionado con su hijo en las carreras de saltos de caballo en Abu Dhabi. (Richard Ramos)

La temporada de concursos internacionales de saltos a caballo está en pleno auge en varias ciudades de Emiratos Árabes Unidos. Jinetes de numerosas regiones del planeta y del medio local compiten junto a sus queridos compañeros equinos en estos torneos con recorridos de alto nivel. En un diálogo cordial con EL CORREO DEL GOLFO, el destacado jinete español  Agustín Sastre Caballero, de 25 años, y oriundo de Mallorca, que montaba en Dagonetta, una yegua de 10 años perteneciente al equipo Al Shiraa, habla sobre su visita a Abu Dhabi para el Concurso Internacional de Saltos a Caballo Al Shiraa, auspiciado por la jequesa Fatima bin Hazza Al Nahyan y Establos Al Shiraa. Este concurso duró cuatro días y atrajo a jinetes de 25 naciones tales como Alemania, Bélgica, España, Estados Unidos, Francia, Irlanda, Reino Unido, Rusia y Suecia, entre otras, además de a destacados jinetes emiratíes.  

¿Es su primera vez en el Concurso Internacional de Saltos a Caballo Al Shiraa de Abu Dhabi?

El año pasado fue el primer año que se hizo este concurso y vine como invitado. Este año sí que he venido para concursar.

¿Y cómo valora la participación?

Bien. Hemos tenido los dos primeros días muy buenos. Posteriormente, la yegua ha estado un poco cansada, entonces hemos tenido un derribo, mala suerte, pero la verdad es que la yegua ha saltado súper bien. Es un caballo que no es mío, simplemente lo he montado para este concurso, y aunque no lo conocía de nada ha sido una buena experiencia. Es una yegua del Equipo Al Shiraa y me la han dejado para competir.

¿De qué forma estableció contacto con el equipo Al Shiraa?

Tenemos contacto desde hace años por temas de caballos y así seguimos.

¿O sea, que además de saltar, cría caballos?

No, yo no crío caballos, pero sí que me dedico a dar clases en Mallorca y a comprar y vender caballos.

¿Hay unos establos de caballos árabes de Al Shiraa en Mallorca ?

Sí, también, pero no tiene nada que ver con lo mío. Yo simplemente el tema de saltos.

¿Qué esperaba encontrar en Emiratos al venir como invitado el año pasado a este concurso?

La verdad es que como ya había estado aquí para un tema de trabajo, pues ya conocía un poco la situación. Lo que no conocía es el tema de los concursos, no había estado nunca en un concurso en Emiratos. Y es otra historia, es decir, la organización, servicio, todo eso, excelente. La verdad es que Al Shiraa monta un concurso que es perfecto.

"La verdad es que Al Shiraa monta un concurso que es perfecto: el año pasado era bueno pero este año ha sido espectacular"

¿Mejor de lo esperado?

Mucho mejor. Y este año ha mejorado más en relación con el año pasado. El año pasado era bueno pero este año ha sido espectacular.

¿Y su rendimiento, mejor ahora que el año pasado?

Sí.

¿Va a volver el año que viene?

Espero poder volver el año que viene

¿Con sus propios caballos?

Bueno, eso es algo que hay que plantearse, pero a lo mejor sí. Si se puede, sí.

¿Cómo es eso de montar, saltar a caballo en España? ¿Qué se hace?  ¿Hay que practicar todos los días?

Es un trabajo muy sacrificado. No hay festivos, no hay domingos, no hay horarios. Trabajas muchísimo, tienes que dedicarle mucho tiempo aunque tengas empleados. Da igual si es el 31 de diciembre, ellos tienen que comer igual, así sea el 1 de enero.

Y hay que estar practicando todos los días. ¿Cuántas horas al día saltan?

Estoy encima del caballo unas cinco horas al día.

¿Cinco horas al día?

En diferentes caballos. Más o menos una media de cuatro caballos al día, más después las clases. Necesitas mucho tiempo y cada día hay que entrenar. Ellos tienen que estar en forma. Necesitan moverse. No pueden estar parados, si no se quedan rígidos, no musculan. Al final es un deportista. El caballo es un deportista.

Hay caballos andaluces, caballos alemanes para saltos, holandeses, franceses...

Los caballos españoles hoy en día ya no se utilizan para el deporte. La cría ha mejorado, la reproducción ha mejorado tanto que pueden conseguir exactamente lo que quieren. El caballo español se ha quedado más para un tema de decoración. Es como un animal de compañía al final, un poco de ocio pero no un tema de deporte, de competencia. Después tenemos varios tipos de caballos. En Holanda, Bélgica, Alemania y Francia es donde mejores caballos encuentras de salto. Es por un tema de genética. Ya no es un tema de la raza, sino un tema de genética, de padres y madres.

"El caballo español se ha quedado más para un tema de decoración. Es como un animal de compañía"

Son caballos altos.

Hay un poco de todo. Es decir, no tiene nada que ver si es muy alto o muy pequeño. Es verdad que ahora ya cada vez los caballos van siendo más pequeños, más finos, más deportistas, ¿no? Antiguamente se buscaba un caballo muy grandote, con mucha fuerza, pero era lento. Ahora ya se busca un caballo ágil, rápido. Ahora son más pequeños y con menos fuerza, pero tienen más habilidad.

Y el peso del jinete ¿influye?

Creo que no. Te puede influir, por supuesto que sí, pero normalmente si el jinete es capaz de controlar su cuerpo no influye para nada. El caballo nota, por supuesto que nota al jinete, pero no es algo fundamental. No es algo que pueda afectar a gran escala. Al caballo hay que darle las indicaciones con las manos, con los pies, con los estribos. Todo eso lo tienes que practicar, comunicarte con el caballo. El caballo funciona con la pierna, con la mano, con el cuerpo, pero la gente siempre cree que con las riendas lo llevas todo, y en realidad no es así. Las riendas son lo que utilizas menos. Lo que funciona más es el tema de la pierna, el cuerpo y el asiento.

Y eso se aprende con los años.

Son muchos años de aprender. Por supuesto que hay gente que aprende antes que otra. Pero si no tienes 'feeling', no puedes montar a caballo. Montar a caballo no es algo que todo el mundo pueda hacer. Todo el mundo puede aprender, pero hay gente que tiene 'feeling' para los caballos, que nace para esto y cuentan con mucha más facilidad.

En septiembre de 2017 los jinetes emiratíes triunfaron en la I Copa de Naciones FEI Longines, que tuvo lugar en Barcelona. ¿Es una prueba de que el nivel de saltos en Emiratos es alto?

El nivel es alto. Yo, el año pasado, cuando vine, pensaba que sería un nivel bajo y me encontré con sorpresa que el nivel ha mejorado y ha subido más de lo que pensaba. Y este año ha subido mucho más. Es decir, el nivel de los recorridos que están poniendo es extremadamente alto y difícil. Y la gente lo hace con facilidad, sin problemas. Y, por ejemplo, lo que hicieron en Barcelona resultó impresionante. Fue el único equipo que en la Challenge Cup hizo cero y no tuvo que salir el cuarto jinete contra equipos tipo Irlanda, Italia o España, que son equipos que llevan muchos más años en el deporte y en teoría tienen que ser más buenos. Emiratos ha mejorado mucho.

La temporada de concursos internacionales de saltos a caballo en Emiratos Árabes dura hasta marzo. Los centros hípicos del país se esmeran por mostrar su mejor rostro ante la afición ecuestre mundial.  De modo que, si admira los saltos a caballo al más alto nivel, no se los pierda. 

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Para mayor información consultar el sitio web de los Establos Al Shiraa (http://www.alshiraastables.com)  o el sitio web de la Federación Ecuestre de Emiratos (http://emiratesequestrian.com

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