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Consagrada la nueva iglesia de St. Paul en Abu Dhabi

Más de mil personas asistieron este jueves a la inauguración de la nueva iglesia católica de St. Paul en Abu Dhabi, situada en el polígono industrial de Mussaffah.

Johan Malaver / Abu Dhabi
| 12 de Junio de 2015
  • El nuncio apostólico en la Península Arábiga, arzobispo Petar Rajic, entrega un regalo al Sheikh Nahyan Bin Mubarak Al Nahyan, ministro de Cultura, Juventud y Desarrollo Comunitario de Emiratos Árabes.
    El nuncio apostólico en la Península Arábiga, arzobispo Petar Rajic, entrega un regalo al Sheikh Nahyan Bin Mubarak Al Nahyan, ministro de Cultura, Juventud y Desarrollo Comunitario de Emiratos Árabes.

Más de mil personas asistieron este jueves a la inauguración de la nueva iglesia católica de St. Paul en Abu Dhabi, situada en el polígono industrial de Mussaffah y perteneciente a la parroquia de St. Joseph, creada hace medio siglo en la capital de Emiratos Árabes Unidos (EAU). El templo quedó consagrado en la mañana del viernes en una ceremonia que resultó igualmente multitudinaria.

En el solemne acto de inauguración participaron relevantes personalidades tanto del Gobierno emiratí como del Vaticano, entre los que se encontraban HH Sheikh Nahyan Bin Mubarak Al Nahyan, ministro de Cultura, Juventud y Desarrollo Comunitario; el cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado de Su Santidad el Papa Francisco; y el arzobispo Petar Rajic, nuncio apostólico en la Península Arábiga.

Durante su intervención el Sheikh Nahyan bin Mubarak pronunció unas palabras cargadas de contenido. “Los comando a que usen este lugar como sitio de congregación y de adoración a Dios, nos sentimos felices de tenerlos a todos ustedes en nuestro país, compartiendo y ayudándonos a crecer y a formar una comunidad pujante”, señaló el ministro.

Igualmente subrayó que Emiratos Árabes es consciente de “su verdadera riqueza y acepta la obligación de respetar y comprender las muchas creencias religiosas de las personas que viven en este país“. “Creo que cada uno puede aportar pruebas de que los gobernantes emiratíes están cumpliendo con esa obligación”, apostilló.

Por su parte, el cardenal Parolin resaltó la importancia del apoyo gubernamental del país, que según dijo ha hecho posible el desarrollo de estos proyectos, y expresó su esperanza de poder presenciar algunos más en el futuro. Asimismo coincidió con la afirmación de Al Nayan al pedir a los feligreses católicos que sigan compartiendo su fe en Dios y respetando a los hermanos musulmanes, “que también creen en Él”.

Fra Savarimuthu, párroco de St. Joseph, agradeció a arquitectos, ingenieros, constructores, patrocinadores, comité encargado y a la feligresía en general el apoyo recibido y el entusiasmo demostrado a través del desarrollo de todo el proyecto, segundo inaugurado en menos de un año tras la capilla de Santa Teresa.

La ceremonia consistió en la bienvenida de los dignatarios e invitados en las instalaciones del edificio administrativo, una procesión guiada por una gaita, corte de la cinta inaugural, entrada al templo, discursos del obispo Paul Hinder -vicario apostólico del Sur de Arabia-, del Sheik Al Nayan y del cardenal Parolin, entrega de recordatorios, palabras de Fra Savarimuthu y procesión de salida de los invitados y dignatarios, quienes disfrutaron de una cena ofrecida por la parroquia.

Las celebraciones con motivo de la apertura de la iglesia de St. Paul han tenido continuidad en la mañana de este viernes con la liturgia de consagración y dedicación del templo llevada a cabo por parte del cardenal Parolin, a la que asistieron unas 1.500 personas.

La ceremonia se inició a las 10.00 am y se dividió en dos momentos: la oscuridad y la iluminación. En la oscuridad se realizaron el Rito Introductorio, Liturgia de la palabra y la Plegaria de Dedicación y Bendición de la iglesia. Durante la iluminación se realizó la Liturgia Eucarística y el Rito de Conclusión del acto litúrgico.

La logística del evento contó con la colaboración y ayuda de cerca de 300 voluntarios, todos miembros de las diferentes comunidades que se congregan en la parroquia de St. Joseph, que estuvieron encargados de guiar a los asistentes para mantener la seguridad y el orden.

En total se emplearon 25 autobuses para transportar a los asistentes, incluidos los integrantes del clero, desde St. Joseph en el centro de Abu Dhabi hasta St. Paul en Mussaffah. La recomendación lanzada por los organizadores a los asistentes fue no usar vehículos particulares para evitar la congestión tráfico en el lugar.

Al terminar la ceremonia también se ofreció una comida servida en las carpas dispuestas en la zona aledaña a la iglesia y en el aparcamiento subterráneo del complejo.

Entre los miembros del comité litúrgico ha estado un colombiano que a su vez es el ‘Joint Secretary Of the Parish Council’. Asimismo, en el transcurso del ofertorio un peruano se encargó de hacer llegar a los presentes “la dulzura de nuestras comunidades de habla hispana” por medio de una caja de chocolates.

El obispo Camilo Balin, vicario apostólico del Norte de Arabia, celebrará este viernes en St. Paul dos eucaristías, una a las 5.30 pm y la siguiente a las 7.00 pm, mientras que el cardenal Parolin oficiará a las 7.00 pm en la capilla de Santa Teresa, situada junto al templo de St. Joseph.

El complejo, de 4.560 metros cuadrados, está levantado en un terreno donado en 2011 por la Municipalidad de Abu Dhabi bajo las directrices de la Oficina del Príncipe Heredero. La primera piedra fue colocada en junio del año pasado y la construcción comenzó el mes siguiente.  El costo de la obra se elevó a 47 millones de dhirams, de los cuales la comunidad católica logró recaudar cerca de 17 millones.

Emiratos Árabes Unidos acoge actualmente a 900.000 católicos, de los que unos 25.000 viven en el polígono industrial de Mussaffah -donde se ha levantado la iglesia de St. Paul-, en Mohammed bin Zayed, en Khalifa City y otras áreas. El nuevo templo espera atender entre 60.000 y 70.000 católicos, muchos de los cuales viven en campos de trabajo. La iglesia de St. Paul a plena capacidad puede acomodar sentadas a 1.200 personas.

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