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España y los países del Golfo Arábigo impulsan sus relaciones económicas

El país europeo quiere jugar un destacado papel como puente entre el mundo iberoamericano y Oriente Medio

César A. Sánchez Alvaray
| 09 de Junio de 2020
  • El rey de España, junto al nuevo sultán de Omán, Haitham bin Tareq al Said, en enero de 2020. (Casa Real)
    El rey de España, junto al nuevo sultán de Omán, Haitham bin Tareq al Said, en enero de 2020. (Casa Real)

Desde el 20 de octubre de 2020 y hasta el 10 de abril de 2021, Dubai será la ciudad anfitriona de la Exposición Universal 2020. Con 25 millones de visitantes esperados y 192 países participando con sus respectivos pabellones, la Expo 2020 tiene prevista ser la más grande de la historia. Este es, también, el primer evento de escala global que se celebra en Oriente Medio, por lo que los países de la región querrán mostrar en Dubai todos sus atractivos a los visitantes y potenciales inversores internacionales.

Entre los países que mostrarán sus atractivos en sus pabellones nacionales estará España. Con una población de 47,1 millones de personas y un PIB a precios corrientes de 1.2 billones de euros al cerrar 2018, España es la décimo quinta economía del mundo, la cuarta de la Unión Europea y la primera economía de habla hispana. Su sistema político -democracia parlamentaria- ha disfrutado de más de 40 años de estabilidad y crecimiento, pasando a ser una de las grandes historias de éxito de la segunda mitad del siglo XX.

Debido a esta estabilidad, España atrae tanto inversiones como a personas de todas partes del mundo, pero sobre todo de Hispanoamérica, países con los que tiene una enorme cercanía cultural y con los que comparte una misma lengua: el español. Los inversores hispanoamericanos utilizan a España como un sitio para desembarcar y operar en el mercado europeo, mercado que tiene alrededor de 440 millones de habitantes (excluyendo a Gran Bretaña) y acceso a muchos otros mercados a nivel global de la mano de su extensa red de tratados comerciales, que incluye a nada menos que 73 países. Gracias a estos vínculos culturales mencionados anteriormente, España es también uno de los principales inversores en América Latina, en la que se sitúa de primero o de segundo inversor más importante en países como México, Colombia o Perú, entre otros.

El ministro de Transporte de España, José Luis Ábalos, con el personal de la Oficina Comercial española en Emiratos Árabes durante la visita que llevó a cabo en octubre de 2019. (EL CORREO)

Los esfuerzos institucionales y, sobre todo, la complementariedad que presentan las economías de esta región con la economía española, son los grandes factores que impulsan el crecimiento de los lazos económicos e institucionales entre el CCG y España

Debido a esta estrecha relación con Iberoamérica, pero también gracias al atractivo propio de su mercado interno, algunas autoridades de países como Emiratos Árabes Unidos ya han empezado a hacer esfuerzos para acercarse a empresas latinoamericanas radicadas en España, con altos representantes como Ahmed bin Sulayem, presidente del Dubai Multi Commodities Centre, visitando Madrid y Barcelona en el primer trimestre de 2018 para explorar la manera de hacer de Dubai un sitio más atractivo para éstas.

Ejemplos como este y otros en la región, ilustran con mayor claridad el papel que España quiere jugar como puente entre el mundo iberoamericano y Oriente Medio, al tener fuertes vínculos históricos con ambas regiones. En este artículo se profundizará sobre las relaciones de España con los países del Consejo de Cooperación del Golfo, el cual está conformado por: Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Kuwait, Omán y Bahréin.

TURISMO

Uno de los mayores fuertes de España es el turismo. Según la Organización Mundial del Turismo, España fue el segundo país más visitado del mundo en 2018, solamente por detrás de Francia y por delante de Estados Unidos y China.

El interés mundial por visitar España no escapa a los ciudadanos y residentes del Golfo. El pasado mes de diciembre de 2019, Etihad anunció que abría la ruta directa Abu Dabi-Málaga con tres vuelos por semana. La aerolínea emiratí se unió así a Gulf Air, de Bahréin, que también empezó a volar directamente a Málaga en el verano del mismo año. Con ello, ahora son tres las ciudades españolas que tienen conexión directa con el Golfo: Madrid, Barcelona y Málaga. Esto refleja el creciente interés de los ciudadanos y residentes del Golfo por visitar España. Un hecho que se ve ratificado por las cifras: del 2014 al 2018, el número de visitantes del Golfo en España se duplicó, pasando de 119.000 a 240.000, según declaraciones de Miguel Nieto-Sandoval, Consejero de Turismo de la Embajada de España en Emiratos Árabes Unidos, a la prensa local. De acuerdo a Nieto-Sandoval, del total de turistas del Golfo en España, alrededor de 100.000 son de EAU. Sin embargo, los visitantes de Kuwait se duplicaron entre 2013 y 2017, llegando a 39.000 este último año.

COMERCIO

Los lazos entre España y los países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) han ido creciendo a lo largo de los últimos años. Las exportaciones del país europeo hacia los miembros del CCG han crecido desde los 5.500 millones de dólares estadounidenses a principios de década hasta los $8.300 millones al cerrar 2018, lo que supone un incremento del 50,9%. Es debido a este crecimiento de las exportaciones desde España hacia el CCG que éstas, en comparación con el resto de las exportaciones españolas, se han mantenido relativamente estables, oscilando entre 2-3%. Esto es a pesar del importante incremento de las exportaciones totales del país europeo, que pasaron de 191.912 millones de euros en 2010, a €293.459 millones en 2018, aumentando un 53%.

También el flujo inverso ha crecido. España ha incrementado significativamente sus importaciones no petroleras desde EAU, por ejemplo, pasando de 359,1 a 532,5 millones de dólares estadounidenses solo entre 2017 y 2018. Arabia Saudí no se queda atrás en esta tendencia. El reino del desierto ha visto aumentadas sus exportaciones a España un 34,7% entre 2016 y 2018, pasando de $565 millones en 2016, a $630 millones en 2017 y a $761 millones en 2018.

En el Gráfico 1 se puede observar la participación de cada país en el comercio total del CCG con España en 2018. Se puede ver que el comercio de España con el CCG se corresponde con el tamaño de las distintas economías de la región. Así, el principal socio comercial del país europeo es Arabia Saudí, con un 41,6% del volumen comercial del CCG con España. Le sigue Emiratos Árabes Unidos, con alrededor de un tercio (31,3%) de dicho volumen comercial. Los restantes cuatro países del CCG sumaron 27% del total. 

El volumen comercial total de España con el CCG creció desde los $7.372 millones en 2010 hasta alcanzar un total de $8.456 millones en 2018. Durante esta década, las relaciones comerciales de la región con España han presentado un saldo favorable para dicho país, el cual ha presentado aproximadamente $4.100 millones de superávit comercial solamente en 2018. También ha exportado un rango bastante diverso de bienes a la región, los que variaron de país a país. En el Gráfico 2 se puede observar el aumento sostenido de las exportaciones españolas a la región. Se puede ver que los volúmenes más importantes de dichas exportaciones son los que se registran hacia Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos. Al igual que en el Gráfico 1, se han dividido las exportaciones españolas hacia el CCG en tres partes: 1) Arabia Saudí, 2) Emiratos Árabes Unidos y 3) Otros CCG, que está compuesto por la suma de los países más pequeños de esta organización regional.

ARABIA SAUDÍ

Hacia Arabia Saudí, los materiales relacionados con los trenes (equipos, vías, etc.) fueron la principal exportación en 2018, ya que en dicho año se completó el llamado “AVE del desierto” o Haramain High Speed Railway, un proyecto de infraestructura de más de 7.000 millones de euros ($7.800 millones aproximadamente) que conecta las ciudades de Meca y Medina y que en 2012 el gobierno de Arabia Saudí encargó a un consorcio integrado por 12 empresas españolas (Adif, Cobra, Consultrans, Copasa, Dimetronic, Imathia, Inabensa, Ineco, Indra, OHL, Renfe y Talgo) y las saudíes Al Rosan y Al Shoula. Esto impulsó las exportaciones españolas a Arabia Saudí mencionadas anteriormente, habiendo llegado en 2018 a $409,88 millones.

Al igual que en el resto de la región, y reflejando las ambiciones de los países del Golfo en desarrollar la energía nuclear para asegurar fuentes fiables de energía a largo plazo, otra de las grandes categorías de exportación de España hacia Arabia Saudí fue la de maquinaria, reactores nucleares y calderas, que facturó $250,65 millones durante 2018.

En 2018 se completó el llamado ‘AVE del desierto’, un proyecto de infraestructura de más de 7.000 millones de euros que conecta las ciudades de Meca y Medina

Otro de los principales sectores de exportación de España al reino del desierto que destaca es el de armas, municiones, partes y accesorios, que alcanzó los $168 millones en 2018. Arabia Saudí se ha convertido así en el tercer mercado más importante para el sector armamentístico español -que a su vez es el séptimo exportador de armas a nivel mundial, según el  Stockholm International Peace Research Institute- con una cuota del 8,3% del total del material entregado por España a nivel global entre 2014 y 2018. Los otros dos principales mercados para el país europeo son Australia (42%) y Turquía (13%). El mismo año, la empresa española Navantia firmó con Arabia Saudí un acuerdo para la venta de cinco corbetas, las cuales se espera que sean entregadas durante 2020 y que sin duda alguna tendrán un gran impacto en la fuerza naval de Riad.

Los demás sectores españoles que tuvieron importantes exportaciones hacia Arabia Saudí, fueron: material eléctrico y equipos electrónicos ($130,78 millones); artículos de hierro o acero ($123,64 millones); aeronaves y astronaves ($119,84 millones); artículos de vestir, moda ($118,86 millones); y productos de cerámica ($113,09 millones).

A su vez, las exportaciones de Arabia Saudí hacia España alcanzaron un total de $761 millones en 2018 y los principales bienes exportados fueron: plásticos ($296,4 millones); químicos orgánicos ($294,15 millones); papel, cartón y artículos derivados de papel y cartón ($37,1 millones); aeronaves y astronaves ($35,34 millones); químicos inorgánicos, compuestos de metales preciosos e isótopos ($30,26 millones); y aluminio ($17.24 millones).

EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

En el período 2010-2018, España ha duplicado sus exportaciones hacia EAU, pasando de $1.055 millones en 2010 a $2.112 millones en 2018. La mayor parte del crecimiento de este comercio se dio durante la primera mitad de este período, alcanzando los $2.266 millones en 2014 y manteniéndose relativamente estable desde entonces. Según los datos del Ministerio de Economía de EAU, los principales bienes que dicho país importó de España, fueron: alimentos ($148,6 millones); medicamentos ($94,6 millones); vehículos ($94,6 millones) y productos de cerámica ($36,3 millones).

En sentido inverso, las exportaciones de EAU a España también han crecido sostenidamente durante los últimos años, pasando de los escasos $73,6 millones de 2010 a los $237 millones en 2014 y a los $533 millones en 2018, lo que quiere decir que en el período 2010-2018 dichas exportaciones han crecido un impresionante 624%. Las principales partidas de exportación de EAU a España en 2018, fueron: maquinaria, reactores nucleares y calderas ($139,40 millones); aluminio ($107,57 millones); material eléctrico y equipos electrónicos ($105,18 millones); plásticos ($41,88 millones); y aeronaves y astronaves ($39,77 millones).

Las exportaciones de España hacia EAU se han duplicado y las de EAU a España han crecido un 624%

En cuanto a inversiones provenientes de España hacia los EAU al cierre de 2016, último año para el cual hay datos oficiales disponibles, los principales sectores beneficiados fueron: comercio al por mayor y al por menor; reparación de vehículos automotor; construcción y bienes raíces; y transporte y almacenamiento; entre otros. El total de las inversiones españolas durante ese año fue de $232,6 millones. La principal causa del bajo volumen de inversiones hacia los EAU durante dicho año (y probablemente durante los dos que le siguen) son las numerosas restricciones al acceso a la titularidad de la propiedad de los negocios para los extranjeros. Dicha regulación cambió en EAU a mediados de 2019, cuando el gobierno publicó una reforma legal que autoriza a los extranjeros a ser dueños de hasta el 100% de las acciones de los negocios en 13 sectores de la economía que llegan a cubrir hasta 122 actividades. Se espera que en los próximos años esta medida fortalezca la posición de EAU como centro de negocios regional y que atraiga aún más inversión extranjera directa.

Las inversiones en España procedentes de EAU son mucho más altas que en sentido contrario, alcanzando los $5.162 millones en 2016, último año del que se tiene datos. En dicho año, los principales sectores beneficiados en España de dicha inversión, fueron: la industria alimentaria; aviación; operación y desarrollo de zonas industriales y económicas; transporte y almacenamiento; exploración de petróleo y gas; construcción y bienes raíces; turismo; agricultura; industria marítima, puertos y manejo de contenedores; generación de electricidad; y seguros y servicios financieros.

OTROS PAÍSES DEL CCG

España ha aumentado sus exportaciones también hacia los demás países del CCG durante el período 2010-2018. La sola excepción a esta tendencia ha sido Omán, que ha pasado de comprar bienes al país europeo por valor de $472 millones a principios de década, a importar solo $257 millones en 2018. Sin embargo, esta tendencia se ve más que compensada por el incremento de las ventas españolas hacia las otras naciones de la región. En total, tal y como se puede observar en el Gráfico 2, los países aquí agrupados en Otros CCG han incrementado sus compras a  España desde los $1.052 millones en 2010 hasta los $1.418 millones en 2018, lo que supone un crecimiento del 35% en dicho período. Las principales exportaciones españolas a este grupo de países durante 2018, fueron: maquinaria, reactores nucleares y calderas ($223,14 millones); material eléctrico y equipos electrónicos ($111,69 millones); y vehículos ($120,44 millones). En sentido contrario, las exportaciones de este grupo a España sumaron un total de $872 millones en 2018, un incremento de aproximadamente un 9% con respecto a 2017 y del 47% con respecto a los $593 millones de 2016. De este total, las principales categorías de bienes que se exportaron en 2018 desde estos países a España, fueron: combustibles minerales, aceites y productos de destilación ($714 millones); y plásticos ($81,6 millones).

A nivel institucional, las relaciones de este grupo de países con España también han sido bastante activas, con numerosos acuerdos bilaterales firmados. Desde Convenios para evitar la Doble Imposición, hasta acuerdos de Protección y Promoción Recíproca de Inversiones, así como Memorandos de Entendimiento que han promocionado la cooperación económica. Todos estos acuerdos han tenido como objetivo principal aumentar las inversiones y los flujos comerciales bilaterales.

Los países del Golfo han ido incrementando la magnitud de su relación económica con España año tras año. Los esfuerzos institucionales y, sobre todo, la complementariedad que presentan las economías de esta región con la economía española, son los grandes factores impulsando el crecimiento de los lazos entre el CCG y España.

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César A. Sánchez Alvaray es economista especializado en mercados emergentes y de frontera.

Felipe VI, junto al rey Salman Bin Abdulaziz Al-Saud, durante la visita que protagonizó en 2017 a Arabia Saudí. (WAM)

Spain and the Gulf countries boost their economic ties

The European nation wants to play an important role as a bridge between the Spanish-speaking world and the Middle East, since it has strong historical ties with both

César A. Sánchez Alvaray

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From October 20th, 2020 until April 10th, 2021, Dubai will be the host city of Expo 2020. With 25 million expected visitors and 192 countries participating with their respective pavilions, Expo 2020 is scheduled to be the biggest world fair in history. This is also the first global scale event to be held in the Middle East, a fact that will make many countries in the region want to present all their respective attractions to visitors and to potential international investors.

Among the countries that will show their attractions in their national pavilions is Spain. With a population of 47.1 million people and a GDP at current prices of 1.2 billion euros at the end of 2018, Spain is the fifteenth economy in the world, the fourth in the European Union and the first amongst the Spanish-speaking countries. Its political system - parliamentary democracy - has enjoyed more than 40 years of stability and overall growth, becoming one of the great success stories of the second half of the twentieth century.

Due to this stability, Spain attracts both investments and people from all over the world, but especially from Hispanic America, countries with which it has great cultural links and with which it shares the same language: Spanish. Many Hispanic American investors use Spain as their landing country when they choose to expand their operations to the European market. This market has around 440 million inhabitants (excluding the UK) and access to many other global markets thanks to the EU’s extensive network of trade agreements, which includes no less than 73 countries. Thanks to these links mentioned above, Spain is also one of the main investors in Latin America, where it is either the first or the second most important investor in countries such as Mexico, Colombia or Peru, among others.

Institutional efforts and economic complementarity are the main factors driving the strengthening of the links between the GCC and Spain

Due to this close relationship with Latin America, but also thanks to its attractive internal market, some authorities from countries such as the United Arab Emirates have already begun to make efforts to approach Latin American companies based in Spain. An example of this, is that high representatives, such as Ahmed bin Sulayem, president of the Dubai Multi Commodities Center, visited Madrid and Barcelona in the first quarter of 2018 to explore the different ways Dubai can increase its appeal to them.

Examples like the above -as well as others in the region- illustrate more clearly the role that Spain wants to play as a bridge between the Latin American world and the Middle East, having strong historical ties with both regions. This article will analyse the relations of Spain with the countries of the Gulf Cooperation Council (GCC), whose members are: Saudi Arabia, United Arab Emirates, Qatar, Kuwait, Oman and Bahrain.

TOURISM

One of Spain’s biggest strengths is its tourism sector. According to the World Tourism Organization, Spain was the second most visited country in the world in 2018, ranked only below France and above the United States and China.

Citizens of the Gulf are no exception to the global interest of visiting Spain. On December 2019, Etihad announced the opening of the direct route Abu Dhabi-Malaga with three flights per week. The Emirati airline thus joined Gulf Air, from Bahrain, which also began flying directly to Malaga in the summer of the same year. With this, now there are three Spanish cities that have a direct connection to the Gulf: Madrid, Barcelona and Malaga. This reflects the growing interest of citizens and residents of the Gulf to visit Spain. From 2014 to 2018, the number of Gulf visitors in Spain doubled, from 119,000 to 240,000, according to statements by Miguel Nieto-Sandoval, Tourism Advisor of the Embassy of Spain in the United Arab Emirates, to the local press. According to Nieto-Sandoval, of the total number of Gulf tourists in Spain, around 100,000 are from the UAE. However, Kuwait visitors doubled between 2013 and 2017, reaching 39,000.

TRADE

Ties between Spain and the GCC countries have been growing over the past few years. Spanish exports to the region grew from US $ 5.5 billion at the beginning of the decade to $ 8.3 billion at the end of 2018, which is an increase of 50.9%. It is due to this growth in exports from Spain to the GCC that the weight of these, in comparison to the rest of Spanish exports, have remained relatively stable, ranging between 2-3%. This is despite the significant increase in total exports of the European country, which went from €191.9 billion in 2010, to € 293.46 billion in 2018, increasing 53%.

The reverse flow has also grown, with Spain significantly increasing its non-oil imports from the UAE from $ 359.1 million to $ 532.5 million between 2017 and 2018 alone. Saudi Arabia doesn’t fall behind, with its exports to Spain increasing 34.7% between 2016 and 2018, from $ 565 million in 2016, to $ 630 million in 2017 and to $ 761 million in 2018.

Figure 1 (Gráfico 1) shows the share of each country within the total trade of the GCC with Spain in 2018. The ranking of the GCC’s GDP by country emulates the share of the region’s trade with Spain, as shown in Figure 1. Thus, Spain’s main trading partner in the GCC is Saudi Arabia, with 41.6% of the volume. The United Arab Emirates is second in this ranking, with approximately a third (31.3%) of the commercial volume. The remaining four GCC countries accounted for 27% of the total.

Total trade volume between Spain and the GCC grew from $ 7.37 billion in 2010 to $ 8.46 billion in 2018. During this decade, the region's commercial relationship with Spain has presented a favourable balance for the latter, which has presented approximately $ 4.1 billion trade surplus in 2018 alone. Spain has also exported a fairly diverse range of goods to the region, which varied from country to country. Figure 2 shows the sustained increase in Spanish exports to the region. The most important volumes of these exports shown in Figure 2 are those registered to Saudi Arabia and the United Arab Emirates. As in Figure 1, Spanish exports to the GCC have been divided into three areas: 1) Saudi Arabia, 2) United Arab Emirates and 3) Other GCC, composed of the remainder countries in the GCC.

SAUDI ARABIA

Spanish exports to Saudi Arabia reached $ 2.76 billion in 2018. Materials related to trains (equipment, tracks, etc.) were the main export, which could be explained by the fact that on 2018 the “AVE of the Desert” or Haramain High Speed ​​Railway was completed, a € 7 billion (approximately $ 7.8 billion) infrastructure project that connects the cities of Mecca and Medina and that in 2012 the government of Saudi Arabia awarded to a consortium integrated by 12 Spanish companies (Adif, Cobra, Consultrans, Copasa, Dimetronic, Imathia, Inabensa, Ineco, Indra, OHL, Renfe and Talgo) and the Saudi companies Al Rosan and Al Shoula. As a consequence, the above-mentioned category of Spanish exports to Saudi Arabia reached $ 409.88 million in 2018.

As in the rest of the region, another of the major export categories from Spain to Saudi Arabia was machinery, nuclear reactors and boilers, which reached a total of $ 250.65 million during 2018, reflecting the ambitions of Saudi Arabia and other Gulf countries to develop nuclear energy to ensure reliable long-term energy sources.

In 2018 the Haramain High Speed Railway was completed, a €7 billion infrastructure project that connects Mecca and Medina

Another Spanish export sector to Saudi Arabia that stands out is weapons, ammunition, parts and accessories, which reached $ 168 million in 2018. Saudi Arabia has thus become the third most important market for the Spanish arms industry. Spain is also the seventh largest arms exporter worldwide, with a share of 8.3% of the global market between 2014 and 2018. The other two main markets for Spain are Australia, with 42% of total purchases, and Turkey, with 13%. In 2018, the Spanish company Navantia signed an agreement with Saudi Arabia for the sale of five corvettes, which are expected to be delivered during 2020 and that will undoubtedly have a great impact on the naval force of Riyadh.

The other Spanish industries that had important exports to Saudi Arabia were: electrical and electronic equipment ($ 130.78 million); iron or steel items ($ 123.64 million); aircraft and spacecraft ($ 119.84 million); articles of apparel ($ 118.86 million); and ceramic products ($ 113.09 million).

In turn, Saudi Arabia's exports to Spain reached a total of $ 761 million in 2018 and the main exported goods were: plastics ($ 296.4 million); organic chemicals ($ 294.15 million); paper and paperboard, articles of pulp, paper and board ($ 37.1 million); aircraft and spacecraft ($ 35.34 million); inorganic chemicals, precious metal compounds and isotopes ($ 30.26 million); and aluminium ($ 17.24 million).

UNITED ARAB EMIRATES

In the period 2010-2018, Spain has doubled its exports to the UAE, from $ 1.01 billion in 2010 to $ 2.11 billion in 2018. Most of this trade growth occurred during the first half of this period, however, reaching $ 2.27 billion in 2014 and remaining relatively stable since then. According to data from the UAE Ministry of Economy, the main goods this country imported from Spain were: food ($ 148.6 million); medications ($ 94.6 million); vehicles ($ 94.6 million) and ceramic products ($ 36.3 million).

Conversely, the UAE exports to Spain have also grown steadily in recent years, from a mere $ 73.6 million in 2010 to $ 237 million in 2014 and $ 533 million in 2018, which means that in the period 2010-2018 these exports have grown an impressive 624%. Main export items of the UAE to Spain in 2018 were: machinery, nuclear reactors and boilers ($ 139.40 million); aluminium ($ 107.57 million); electrical equipment and electronic equipment ($ 105.18 million); plastics ($ 41.88 million); and aircraft and spacecraft ($ 39.77 million).

Spain’s exports to the UAE have doubled...and UAE’s to Spain have grown 624%

As for investments from Spain into the UAE at the end of 2016, last year for which official data is available, the main sectors benefited were: wholesale and retail trade; automotive vehicle repair; construction and real estate; and transport and storage; among others. The total of Spanish investments during that year was $ 232.6 million. The main cause of the low volume of investments towards the UAE during that year (and probably during the two that follow) were the numerous restrictions on access to ownership of business property for foreigners. This regulation changed in the UAE in mid-2019, when the government published a legal reform that authorizes foreigners to own up to 100% of business shares in 13 sectors of the economy that cover up to 122 activities. This measure is expected to strengthen the UAE’s position as a regional business centre in the coming years and attract even more foreign direct investment.

Investment from the UAE to Spain is much higher than from Spain to the UAE, with the former reaching $ 5.16 billion in 2016, the last year for which official data is available. That year, the main sectors benefited in Spain from this investment were: the food industry; aviation; operation and development of industrial and economic zones; transport and storage; oil and gas exploration; construction and real estate; tourism; farming; maritime industry, ports and container handling; electricity generation; and insurance and financial services.

OTHER GCC

Spain has also increased its exports to the rest of the GCC during the period 2010-2018. The only exception to this trend has been Oman, which has gone from buying $ 472 million worth of goods to the European nation at the beginning of the decade, to importing only $ 257 million in 2018. However, this trend is more than offset by the increase of Spanish sales to the other nations of the region. In total, as can be seen in Figure 2, the countries grouped here in Other GCC have increased their purchases to Spain from $ 1.05 billion in 2010 to $ 1.42 billion in 2018, which represents a 35% growth during this period. The main Spanish exports to this group of countries during 2018 were: machinery, nuclear reactors and boilers ($ 223.14 million); electrical equipment and electronic equipment ($ 111.69 million); and vehicles ($ 120.44 million). Conversely, exports of this group to Spain totalled $ 872 million in 2018, an increase of approximately 9% compared to 2017 and 47% compared to the $ 593 million of 2016. Of this total, the main categories of goods that were exported in 2018 from these countries to Spain, were: mineral fuels, oils and distillation products ($ 714 million); and plastics ($ 81.6 million).

At an institutional level, the relations of this group of countries with Spain have also been quite active, with numerous bilateral agreements signed. From agreements to avoid double taxation, to agreements of reciprocal protection and promotion of investments, as well as Memoranda of Understanding that have promoted economic cooperation. All these agreements have had the main objective of increasing investments and bilateral trade flows.

Gulf countries have been increasing the magnitude of their economic relationships with Spain year after year. Institutional efforts and, above all, the complementarity presented by the economies of this region with the Spanish economy, have been the factors driving growth and strengthening the ties between the GCC and Spain.

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César A. Sánchez Alvaray is economist specialised in emerging and frontier markets.

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Este texto corresponde al Anuario 2020 de EL CORREO DEL GOLFO, publicado en febrero del citado año  (descarga en PDF).

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