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Emiratos Árabes Unidos, enclave estratégico para Barceló Hotel Group

La compañía española, con cinco hoteles de primer nivel y 1.600 habitaciones, cimenta en el país del Golfo su ambiciosa expansión internacional hacia Asia

Amelia Cruzado / Dubai
| 27 de Abril de 2021
  • Hotel Dukes The Palm, a Royal Hideaway, situado en La Palmera de Dubai. (Cedida)
    Hotel Dukes The Palm, a Royal Hideaway, situado en La Palmera de Dubai. (Cedida)

Con cinco hoteles y 1.600 habitacionesBarceló Hotel Group es la cadena hotelera española con mayor presencia en Emiratos Árabes Unidos (EAU). El país del Golfo se ha convertido en poco más de cuatro años en un puerto decisivo para la compañía, que opera en más de 250 destinos en un total de 22 países. Barceló gestiona 18 hoteles en la región de Oriente Medio y Norte de África y es Dubai donde se encuentra la sede de su oficina regional –Barceló Hotel Group Gulf–, que da soporte no solo a esta zona, sino también a la expansión en destinos como Sri Lanka, donde abrirán dos nuevos establecimientos este año, y a Maldivas, con otros dos hoteles en proceso de finalización. Además de otras oportunidades en estudio en varios destinos dentro de esta región.

La clave para entender el éxito de esta sinergia entre Barceló y Emiratos hay que buscarla, según asegura Raquel López, vicepresidenta de Ventas y Marketing de la compañía para el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), en la apuesta que ambos están haciendo por el turismo de calidad. “El gran momento de desarrollo en esta región y la apuesta por invertir en generar un turismo de calidad coincide con nuestra visión y amplia experiencia en otros destinos internacionales”, afirma López. Por ello, añade, Emiratos Árabes Unidos se ha convertido en “un enclave estratégico” para la expansión internacional del grupo en Oriente Medio, Asia y África. “Es un lugar de enlace entre Oriente y Occidente, abierto al mundo, que se caracteriza por su hospitalidad y respeto a todas las culturas”, justifica la ejecutiva.

López, que acumula más de 25 años de bagaje en el sector de hospitalidad y entretenimiento, con más de 15 años en cargos ejecutivos en empresas líderes a nivel internacional, tiene claro que el enfoque personalizado y la flexibilidad que caracterizan a Barceló Hotel Group han sido razones decisivas a la hora de encontrar una “gran acogida” en “un mercado tan exigente y competitivo como el de Emiratos Árabes”, gracias a la “constante apuesta por la innovación para construir experiencias memorables” que abandera el grupo. “Como propietarios de muchos de los hoteles que operamos, entendemos que la adaptabilidad y flexibilidad son claves en cualquier nuevo mercado y la generación de valor es la única manera de garantizar la sostenibilidad de las inversiones a medio y largo plazo en el destino”, explica López.

Raquel López, vicepresidenta de Ventas y Marketing de Barceló para el Consejo de Cooperación del Golfo. (Cedida)

 

Raquel López: “El gran momento de desarrollo en esta región y la apuesta por invertir en generar un turismo de calidad coincide con nuestra visión y amplia experiencia en otros destinos internacionales”

Actualmente, Barceló construye estas experiencias en Emiratos con una oferta hotelera muy diversa y adaptada para turistas internacionales, domésticos y para clientes corporativos, de corta y larga estancia. Como opción de lujo de primer nivel cuenta con Dukes The Palm, integrado en la marca premium Royal Hideaway Hotel, ubicado en La Palmera y con unas excelentes instalaciones que incluyen playa privada. En la zona de Marina, cuentan con Barceló Residences Dubai Marina, que López presenta como “una opción ideal para los clientes de larga estancia y en una ubicación icónica”. Occidental Sharjah Grand, renovado recientemente, es “un entorno ideal para familias y grupos que quieran disfrutar de todas las facilidades de un resort”. Sobre el Occidental Dubai Production City, López resalta “su excelente oferta gastronómica y ubicación próxima al recinto de Expo 2020”. La última incorporación al grupo emiratí de Barceló es el nuevo Occidental Al Jaddaf, situado en el corazón histórico de Dubai y convenientemente conectado con el aeropuerto y con el distrito financiero de la ciudad.

Disponer de una “excelente oferta gastronómica”, dirigida tanto a huéspedes como a residentes, es otra prioridad para el grupo hotelero español, que despliega una amplia variedad de restaurantes en el país. La oferta va desde la cocina india del Kyber, ubicado en Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, a las populares tapas de Stage, situado en Occidental Dubai Production City, o la auténtica cocina española del nuevo restaurante Carmen, que estará localizado en Occidental Al Jaddaf.

DUKES THE PALM A ROYAL HIDEAWAY HOTEL, EL DIAMANTE

Juan Carlos Reina dirige el Dukes The Palm, el diamante de Barceló en Emiratos. Atributos como “excelente situación en La Palmera, inmejorable zona a nivel turístico, calidad contrastada de las instalaciones, playa privada, excelentes vistas desde la ‘infinity pool’ o apuesta por la calidad de la oferta gastronómica”, explican, según Reina, que los índices de calidad sitúen a este hotel entre los mejores de todo Barceló Hotel Group, un dato observable en los resultados de ocupación obtenidos en los últimos meses. Desde que Barceló Hotel Group está gestionando el hotel, es decir, febrero de 2019, el establecimiento ha mejorado los resultados de años anteriores, una evolución que Reina atribuye al ‘know how’ adquirido por la compañía durante los más de 85 años de experiencia en el sector turístico. “La solvencia de nuestro Grupo a nivel internacional le otorga un valor añadido a la instalación, no en vano nuestro Barceló Hotel Group fue galardonado el pasado año como mejor compañía gestora de hoteles del mundo en los World Travel Awards”, asegura Reina.

El éxito de Barceló es especialmente significativo en un momento como el actual, en el que la pandemia del coronavirus está azotando la economía mundial. Reina recuerda que Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, nunca se cerró al público, aunque los primeros tres meses se trabajó con servicios reducidos, que se fueron ampliando paulatinamente a medida que la demanda lo requería, activando un intenso protocolo de seguridad. “Fuimos muy sensibles desde un inicio en garantizar la seguridad y salud tanto de nuestros huéspedes como empleados y por ello se creó a nivel corporativo la Campaña ‘We Care About You’, a través de la cual y en unión con las autoridades locales, se ha trabajado en cada una de las zonas y servicios del hotel, garantizando todas las medidas obligatorias para que la seguridad e higiene de ambos colectivos estuviera siempre garantizada”, explica Reina. También han sido pioneros en incentivar el programa de vacunación. De hecho, todos los empleados del hotel han sido vacunados siguiendo la recomendación de Dubai Health Authority.

Juan Carlos Reina, directo del hotel Dukes The Palm, el diamante de Barceló en Emiratos Árabes. (Richard Ramos / EL CORREO)

 

Juan Carlos Reina: “La comunidad española en Dubai siempre es bienvenida al hotel Dukes The Palm”

Como resultado de sus esfuerzos, señala el director de Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, el hotel cerró el pasado mes de diciembre 2020 con una ocupación acumulada por encima del 85% y comenzó 2021 casi con el 80%. “Son para Barceló Hotel Group unos datos excelentes que nos dan fuerza para seguir ofreciendo a nuestros huéspedes lo mejor de nosotros y demostrar lo dinámico que es nuestro sector hotelero”.

El programa We Care About You, apunta Raquel López, “sigue las recomendaciones de la OMS y de las autoridades sanitarias de cada país y se mantiene en permanente revisión para asegurar su vigencia en este contexto cambiante”. Cuenta con protocolos de limpieza reforzados, redistribución de elementos en zonas de mayor concurrencia, nuevos protocolos en alimentos y bebidas, refuerzo del ‘roomservice’ así como la digitalización de los procesos para potenciar el ‘contactless’.

“Entendemos que en este momento la preocupación por la seguridad y la salud son prioritarios para todos”, insiste López. Además, en todos los hoteles del grupo en Emiratos facilitan la coordinación del servicio de obtención de pruebas PCR para detección de covid-19. “Las pruebas se realizan en el propio hotel por una entidad acreditada por las autoridades sanitarias locales e internacionales, obteniendo los resultados en 24 horas, que son válidos en todos los países del mundo”, señala la responsable de Ventas y Marketing.

LA HOSPITALIDAD DE OCCIDENTAL

La capacidad de adaptación que Barceló ha demostrado ante la pandemia explica a las claras el valor del grupo, según asegura Eduardo Espiritusanto, director de los dos hoteles Occidental que Barceló tiene en DubaiOccidental Al Jaddaf y Occidental Dubai Production City. “Ser capaces de adaptarnos a cualquier situación en estos momentos sin duda es un valor añadido de cara la gestión de nuestros hoteles”, asegura. Esta flexibilidad es la misma, mantiene, que les hace tener una oferta adaptada a cada cliente. Los hoteles Occidental, dice, son el mejor ejemplo. “Los hoteles Occidental están hechos para cualquier tipología de cliente y propósito de estancia, desde aquellos que viajen por motivos de ocio o negocio, individual, parejas o familias” afirma Espiritusanto, explicando que dentro del portafolio de marcas de Barceló, Occidental ofrece “hoteles versátiles, funcionales y cómodos que te hacen sentir como en casa”.

Entre los servicios de los hoteles Occidental, Espiritusanto destaca para quienes viajan por ocio, “la oferta gastronómica, las noches temáticas en los ‘outlets’, las áreas de piscina totalmente equipadas y la comodidad de nuestro servicio de transporte privado a zonas turísticas de la ciudad”. Por otro lado, para los viajeros de negocio, ofrecen “salas de reuniones con toda la tecnología necesaria, accesibilidad a principales áreas de negocio de la ciudad e instalaciones para desconectar después de un largo día de trabajo como gimnasios y una zona Spa & wellness con Hammans, saunas, cabinas de masaje o salón de belleza”.

Además, cada hotel Occidental tiene su propio valor añadido. En este sentido, Espiritusanto resalta la ubicación del Occidental Dubai Production City, que se encuentra muy próximo al recinto de la Expo. “La celebración de Expo Dubai 2020 es sin duda una grandísima noticia, que supondrá un impulso importante para nuestro sector, tras estos momentos duros de pandemia”, apunta el director, que lleva en el grupo desde el año 2005. Según subraya, la Expo es “una oportunidad única para que Dubai vuelva a conectar con el resto del mundo de forma virtual y también física”.

En este contexto, considera que el Occidental Dubai Production City es “el hotel perfecto” para los visitantes por su “localización estratégica” y sus servicios. “El centro de negocios que alberga uno de los dos edificios, la oferta gastronómica y de ocio, la cercanía a una de las nuevas estaciones de metro que conectan la ciudad con Expo y la comodidad y equipamiento de las habitaciones, son algunas de las razones de peso para que Occidental Dubai Production City sea uno de los hoteles preferidos de todos aquellos que asistan el evento”, afirma el español.

Eduardo Espiritusanto, director de los dos hoteles Occidental que Barceló tiene en Dubai, Occidental Al Jaddaf y Occidental Dubai Production City. (Cedida)

 

Eduardo Espiritusanto: “La celebración de Expo Dubai 2020 es sin duda una grandísima noticia, que supondrá un impulso importante para nuestro sector tras estos momentos duros de pandemia”

Espiritusanto también dirige al benjamín de la cadena en Emiratos, el Occidental Al Jaddaf. Este hotel, describe “combina con buen gusto el encanto español con la hospitalidad árabe creando un hotel que cuida hasta el último detalle” en sus 365 habitaciones.  El hotel ha abierto sus puertas con la variedad de opciones gastronómicas como uno de los puntos fuertes, gracias a un restaurante español -Carmen-, un restaurante libanés, un restaurante ‘All Day Dining’ y un espectacular ‘pool lounge’ en con vistas al ‘skyline’ de Downtown, coronado por el Burj Khalifa, que con 828 metros es el edificio más alto del planeta. Además, Occidental Al Jaddaf cuenta con una zona premium compuesta por dos áreas exclusivas, un bar y un ‘lounge’. Por otra parte, las distintas opciones de salas de reuniones hacen de este establecimiento, que también ofrece una zona de Spa & Wellness y un gimnasio totalmente equipado, un potencial centro de reuniones y conferencias dentro de esta área de la ciudad, que está en pleno desarrollo.

Según Espiritusanto, el “toque diferencial” de los hoteles Barceló es “la amabilidad del equipo influenciada por la cultura española. El tener equipo español ayuda a reforzar nuestra esencia y aportar un valor añadido y diferencial al mercado hotelero de Emiratos Árabes y a la cultura local”.

De hecho, como compañía española, los planes de Barceló reservan un lugar especial para la comunidad hispana residente en la zona. En los restaurantes del Dukes The Palm, por ejemplo, se realizan con frecuencia actividades gastronómicas con ofertas españolas, así como jornadas gastronómicas como la ‘Spanish Extravaganza’, que se llevará a cabo el próximo mes de septiembre por segundo año consecutivo. Su director explica que se han lanzado también descuentos de entre el 20 y el 30% para los residentes españoles. “La comunidad española en Dubai siempre es bienvenida en nuestro hotel”, afirma Reina.

Eduardo Espiritusanto coincide con Reina a la hora de asegurar que su compañía solo tiene “palabras de agradecimiento” a la comunidad española por su “genial acogida”. Para ellos, y para todos los hispanohablantes, ofrecen un brunch español llamado ‘La Feria de la Tapa’ en el Stage Sky Lounge del Occidental Dubai Production City. “Esta idea nació de nuestras ganas de crear lazos con la comunidad española e hispanohablante y de alguna manera decir que Barceló, un grupo hotelero español, había llegado a la región, explica Espiritusanto. En paralelo, también han realizado otro tipos de eventos como la presentación del libro ‘Cartas desde Dubai’ de Asunta López o el evento en su sports bar Champs en partnership con LaLiga con motivo del clásico, Barcelona Vs Real Madrid.

“GRAN OPTIMISMO" DE CARA AL FUTURO

Tras haber cerrado 2020 con “una cierta reactivación de los mercados internacionales”, Barceló Hotel Group encara el nuevo ejercicio con confianza.  “Nuestro balance es muy positivo y vemos el futuro con gran optimismo”, afirma Raquel López. “La acogida en este mercado ha sido fantástica y nuestra apuesta de permanencia y expansión está afianzada”, añade.

López señala que aunque la recuperación de los mercados internacionales “será gradual y vendrá determinada por la evolución de la pandemia y el éxito en las campañas de vacunación en los mercados emisores”, Barceló responde con propuestas como los programas dirigidos al mercado residente, con ofertas ‘Staycation’ que están teniendo gran acogida.

También quieren destacar en el mercado emergente en largas estancias, tanto para clientes internacionales que deciden teletrabajar en Dubai o compañías que tienen proyectos de larga duración en este destino y prefieren utilizar apartamentos con todos los servicios. “Barceló Residences Dubai Marina y Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, disponen de apartamentos equipados con todas las facilidades y hemos visto una gran demanda y aceptación de nuestra oferta”, apunta López.

En definitiva, dice la ejecutiva española, “Dubai es sin duda un destino clave, con una trayectoria impresionante y un potencial de crecimiento aún mayor si cabe” ya que los programas de desarrollo turístico siguen adelante, no solo en el emirato sino en todo el país, “con proyectos en curso de gran impacto y magnitud mundial”.

Como ejemplo, López cita la Expo 2020 Dubai, que abrirá sus puertas del 1 de octubre de 2021 al 31 de marzo de 2022 y será “un catalizador de actividad económica, cultural y turística de gran impacto para Emiratos Árabes”.

Medio Oriente, apunta Eduardo Espiritusanto, es una “zona estratégica de crecimiento” para la compañía, desde donde pretenden “sentar las bases” de su “expansión hacia Asia”. Ejemplo de ello, son los nuevos proyectos ya conformados en Sri Lanka y Maldivas, entre otros destinos. “Barceló ha llegado para quedarse en la región”, sentencia Espiritusanto.

 

United Arab Emirates, a strategic enclave for the Barceló Hotel Group

The Spanish company, with five first class hotels and 1,600 rooms, cements its ambitious international expansion towards Asia in the Gulf country

With five hotels and 1,600 rooms, Barceló Hotel Group is the Spanish hotel chain with the largest presence in the United Arab Emirates (UAE). In little more than four years, the Gulf country has become a decisive port for the company, which operates in more than 250 destinations in 22 countries. Barceló manages 18 hotels in the Middle East and North Africa region. The regional office - Barceló Hotel Group Gulf - is based in Dubai and supports not only this area, but also expansion to destinations such as Sri Lanka, where two new establishments will open this year, and the Maldives, with another two hotels in the process of being completed. In addition, other opportunities are under consideration in various destinations within this region. 

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The key to understanding the success of this synergy between Barceló and the Emirates, according to Raquel López, Vice President of Sales and Marketing of the company for the Gulf Cooperation Council (GCC), lies in the commitment that both are making to quality tourism. "The great moment of development in this region and the commitment to invest and generate quality tourism coincides with our vision and extensive experience in other international destinations," says Lopez. For this reason, he adds, the United Arab Emirates has become "a strategic enclave" for the group's international expansion in the Middle East, Asia and Africa. "It is a link between East and West, open to the world, characterised by its hospitality and respect for all cultures", the executive justifies.

López has more than 25 years of experience in the hospitality and entertainment sector, and more than 15 years in executive positions in leading international companies.  He is clear that the personalised approach and flexibility that characterise the Barceló Hotel Group are solid reasons for finding a "great welcome" in "a market as demanding and competitive as that of the United Arab Emirates", thanks to the "constant commitment to innovation to build memorable experiences" that the group champions. "As owners of many of the hotels we operate, we understand that adaptability and flexibility are key in any new market and the generation of value is the only way to ensure the sustainability of medium and long-term investments in the destination," explains López. 

Raquel López: "The great moment of development in this region and the commitment to invest and generate quality tourism coincides with our vision and extensive experience in other international destinations"

Barceló is currently building these experiences in the Emirates with a very diverse hotel offer adapted to international and domestic tourists, as well as for corporate, short and long stay clients. As a first class luxury option, it has Dukes The Palm, part of the premium brand Royal Hideaway Hotel, located on the Palm and with excellent facilities that include a private beach. In the Marina area, they have Barceló Residences Dubai Marina, which López presents as "an ideal option for long-stay guests in an iconic location". The recently renovated Occidental Sharjah Grand is "an ideal setting for families and groups who want to enjoy all the facilities of a resort". In the Occidental Dubai Production City, Lopez highlights "its excellent gastronomic offer and location close to the Expo 2020 site". The latest addition to Barceló's Emirati group is the new Occidental Al Jaddaf, located in Dubai's historic heart and conveniently connected to the airport and the city's financial district.

Hotel Occidental Al Jaddaf, que ha abierto recientemente sus puertas en una privilegiada zona de Dubai. (Cedida)

 

Having an "excellent gastronomic offer", aimed at both guests and residents, is another priority for the Spanish hotel group, which has a wide variety of restaurants in the country. The offer ranges from the Indian cuisine of Kyber, located at Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, to the popular tapas at Stage, situated at Occidental Dubai Production City, or the authentic Spanish cuisine of the new Carmen restaurant, which will be located at Occidental Al Jaddaf.

THE PALM A ROYAL HIDEAWAY, THE DIAMOND

Juan Carlos Reina manages Dukes The Palm, Barceló's diamond in the Emirates. Attributes such as an "excellent location on the Palm, unbeatable tourist area, proven quality of the facilities, private beach, excellent views from the infinity pool and commitment to the quality of the gastronomic offer", indicate why quality indexes place this hotel among the best of all Barceló Hotel Group, a fact observable in the occupancy results obtained in recent months.  Since Barceló Hotel Group started managing the hotel in February 2019, the establishment has improved its results from previous years, an evolution that Reina attributes to the 'know how' acquired by the company during more than 85 years of experience in the tourism sector. "The solvency of our Group at international level gives added value to the facility and it was not surprising that our Barceló Hotel Group was awarded the best hotel management company in the world at the World Travel Awards, last year " says Reina.

Barceló's success is especially significant at a time like the present, when the coronavirus pandemic is sweeping the world economy. Reina recalls that Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, was never closed to the public, although for the first three months it worked with reduced services, which were gradually expanded as demand required, activating an intense security protocol. "We were very sensitive from the beginning to guarantee the health and safety of both our guests and employees. For this reason the 'We Care About You' Campaign was created at corporate level, and, in conjunction with the local authorities, work was carried out in each of the hotel's areas and services, guaranteeing all obligatory measures so that the safety and hygiene of both groups is always guaranteed", explains Reina. They have also been pioneers in encouraging the vaccination programme. All hotel employees have been vaccinated as recommended by the Dubai Health Authority.

Juan Carlos Reina: "The Spanish community in Dubai is always welcome at Dukes The Palm"

As a result of their efforts, says the director of Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, the hotel closed last December 2020 with an accumulated occupancy of over 85% and started 2021 with almost 80%. "These are excellent figures for Barceló Hotel Group that give us the strength to continue offering our guests the best of ourselves and demonstrate how dynamic our hotel sector is”.

The We Care About You programme, says Raquel López, "follows the WHO's recommendations and the health authorities of each country and is constantly being reviewed to ensure its validity in this changing context". It has reinforced cleaning protocols, redistribution of elements in areas of more significant concurrence, new protocols in food and beverages, reinforcement of the 'room service', and the digitalisation of processes to enhance ‘contactless' operations. 

"We understand that at this time the concern for safety and health is a priority for everyone," insists López. In addition, all of the group's hotels in the Emirates facilitate the coordination of the PCR testing service for Covid-19 detection. "The tests are carried out at the hotel itself by an entity accredited by the local and international health authorities, obtaining the results within 24 hours, which are valid in all countries of the world," says the Sales and Marketing Manager.

OCCIDENTAL'S HOSPITALITY

The capacity of adaptation that Barceló has demonstrated in the face of the pandemic clearly explains the value of the group, according to Eduardo Espiritusanto, director of the two Occidental hotels that Barceló has in Dubai, Occidental Al Jaddaf and Occidental Dubai Production City. "Being able to adapt to any situation at this time is undoubtedly an added value for the management of our hotels," he says. This flexibility is the same for offers adapted to each client, he maintains.  Occidental hotels, he says, are the best example. "Occidental hotels are made for any type of client and purpose of stay, from those travelling for leisure or business, individuals, couples or families," says Espiritusanto, explaining that within the Barceló brand portfolio, Occidental offers "versatile, functional and comfortable hotels that make you feel at home". 

Among the services offered by Occidental hotels, Espiritusanto highlights for leisure travellers, "the gastronomic offer, the themed nights in the outlets, the fully equipped pool areas and the convenience of our private shuttle service to tourist areas of the city". On the other hand, for business travellers, they offer "meeting rooms with all the necessary technology, accessibility to the main business areas of the city and facilities to unwind after a long day of work such as gyms and a Spa & wellness area with Hammans, saunas, massage cabins or beauty salon”.

 

In addition, each Occidental hotel has its own added value. In this regard, Espiritusanto highlights the location of the Occidental Dubai Production City, which is very close to the Expo site. "The celebration of Expo Dubai 2020 is undoubtedly great news, which will be an important boost for our sector, after these hard times of pandemic," says the director, who has been with the group since 2005. According to him, the Expo is "a unique opportunity for Dubai to reconnect with the rest of the world both virtually and physically". 

In this context, he believes that the Occidental Dubai Production City is "the perfect hotel" for visitors because of its "strategic location" and its services. "The business centre that houses one of the two buildings, the gastronomic and leisure offer, the proximity to one of the new metro stations that connect the city with Expo and the comfort and equipment of the rooms, are some of the reasons why Occidental Dubai Production City is one of the preferred hotels for all those attending the event," says the Spaniard.

Eduardo Espiritusanto: "The celebration of Expo Dubai 2020 is undoubtedly great news, which will be an important boost for our sector after these hard times of pandemic"

Espiritusanto also manages the chain's youngest hotel in the Emirates, the Occidental Al Jaddaf. This hotel, "tastefully combines Spanish charm with Arabian hospitality to create a hotel that takes care of every last detail" in its 365 rooms. The hotel has opened its doors with a variety of dining options as one of its strong points, thanks to a Spanish restaurant Carmen, an 'All Day Dining' Lebanese restaurant and a spectacular 'pool lounge' overlooking the Downtown skyline, crowned by the Burj Khalifa, which at 828 metres is the tallest building on the planet. In addition, Occidental Al Jaddaf has a premium area consisting of two exclusive areas, a bar and a lounge. Moreover, the various meeting room options make this establishment, which also offers a Spa & Wellness area and a fully equipped gymnasium, a potential meeting and conference centre in this rapidly developing area of the city.

According to Espiritusanto, the "differential touch" of Barceló hotels is "the team's friendliness influenced by the Spanish culture. Having a Spanish team reinforces our essence and brings added and differential value to the UAE hotel market and the local culture. 

As a Spanish company, Barceló's plans reserve a special place for the Hispanic community living in the area. In the Dukes The Palm's restaurants, for example, there are frequent gastronomic activities with Spanish offerings and gastronomic days such as the 'Spanish Extravaganza', which will take place next September for the second consecutive year. Its director explains that discounts of between 20 and 30 per cent have also been launched for Spanish residents. "The Spanish community in Dubai is always welcome at our hotel," says Reina.

Eduardo Espiritusanto agrees with Reina when he says that his company has only "words of thanks" for the Spanish community for their "great welcome". For them, and for all Spanish speakers, they offer a Spanish brunch called 'La Feria de la Tapa' in the Stage Sky Lounge of the Occidental Dubai Production City. "This idea was born out of our desire to create links with the Spanish and the Spanish-speaking community to say that Barceló, a Spanish hotel group, had arrived in the region," explains Espiritusanto. In parallel, they have also held other types of events such as the presentation of the book 'Letters from Dubai' by Asunta López or the event in their sports bar Champs in partnership with La Liga on the occasion of the classic Barcelona Vs Real Madrid.

"GREAT OPTIMISM" FOR THE FUTURE

Having closed 2020 with "a certain reactivation of international markets", Barceló Hotel Group faces the new financial year with confidence. "Our balance sheet is very positive, and we look to the future with great optimism," says Raquel López. "The reception in this market has been fantastic, and our commitment to permanence and expansion has been consolidated," she adds.

López points out that although the recovery of the international markets "will be gradual and will be determined by the evolution of the pandemic and the success of the vaccination campaigns in the issuing markets", Barceló is responding with proposals such as programmes aimed at the resident market, with 'Staycation' offers that are being very well received.

They also want to stand out in the emerging market for long stays, both for international clients who decide to telework in Dubai or companies with long-term projects in this destination and prefer to use serviced apartments. "Barceló Residences Dubai Marina and Dukes The Palm, a Royal Hideaway Hotel, have fully equipped apartments and we have seen a great demand and acceptance of our offer," says López.

In short, says the Spanish executive, "Dubai is undoubtedly a key destination, with an impressive track record and an even greater growth potential”, as tourism development programmes continue, not only in the emirate but throughout the country, "with ongoing projects of great impact and global magnitude”.

As an example, López cites Expo 2020 Dubai, which will open its doors from 1 October 2021 to 31 March 2022 and will be "a catalyst for economic, cultural and touristic activity of great impact for the UAE”.

Eduardo Espiritusanto points out that the Middle East is a "strategic growth area" for the company, from where it intends to "lay the foundations" for its "expansion towards Asia". An example of this are the new projects already set up in Sri Lanka and the Maldives, among other destinations. "Barceló is here to stay in the region", says Espiritusanto.

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Anuario 2021 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

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