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“La respuesta al Covid requiere de cooperación internacional máxima”

La ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya, anima a los países de Oriente Medio a resolver sus diferencias y aplaude la normalización de relaciones con Israel y el acercamiento a Qatar

Rafael Unquiles / Abu Dhabi
| 06 de Marzo de 2021
  • La ministra de Exteriores de España, durante su encuentro en Dubai con el vicepresidente y primer ministro de EAU. / The Spanish Foreign Minister, during her meeting in Dubai with the Vice-President and Primer Minister of the United Arab Emirates. (WAM)
    La ministra de Exteriores de España, durante su encuentro en Dubai con el vicepresidente y primer ministro de EAU. / The Spanish Foreign Minister, during her meeting in Dubai with the Vice-President and Primer Minister of the United Arab Emirates. (WAM)

Titular de una larga y fecunda trayectoria en relaciones comerciales, Arancha González Laya (San Sebastián, 1969) cumple justamente un año al frente del Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación del Gobierno de España. Jurista de formación, fue directora ejecutiva del Centro de Comercio Internacional y subsecretaria general de la Organización de Naciones Unidas, antes de que Pedro Sánchez la incluyera en su Consejo de Ministros. En febrero de 2021 ha protagonizado una fructífera visita oficial a Emiratos Árabes Unidos, en el marco de una gira regional que también la ha llevado a Arabia Saudita y Qatar.

Su agenda en Emiratos Árabes ha estado marcada por un carácter netamente económico con el objetivo de “estrechar lazos” con el país del Golfo y profundizar en sus relaciones “estratégicas”. En el curso de su estancia de dos días ha tenido la oportunidad de desplegar un intenso programa de contactos. Se ha reunido con miembros de la comunidad empresarial española, científicos e investigadores, profesores y educadores, así como con altos cargos del Gobierno emiratí, entre ellos, el vicepresidente y primer ministro del país así como gobernante de Dubai, el jeque Mohammed bin Zayed Al Maktoum, y con su homólogo, el jeque Abdullah bin Zayed Al Nahyan. En su apretada jornada de trabajo, la ministra de Asuntos Exteriores también ha tenido tiempo para reflexionar sobre cuestiones de interés geopolítico con EL CORREO DEL GOLFO.

¿Por qué en 15 años no ha habido ninguna visita oficial de un ministro de Asuntos Exteriores de España a Emiratos Árabes?

Hay dos razones fundamentales. Una tiene que ver con la presencia emiratí en España y sus viajes a nuestro país, que hacía menos necesaria la visita a Emiratos Árabes Unidos, aunque siempre creo que es importante para conocer la realidad sobre el terreno. Y en los últimos años, las turbulencias políticas en España han obligado a concentrarse en una serie de cuestiones y ha habido menos tiempo de venir a esta región. Y la tercera razón ha sido el Covid, que durante un año entero nos ha impedido viajar como nos hubiera gustado. En todo caso, es muy clara la determinación de este Gobierno de estrechar sus lazos con esta región y, en particular, con Emiratos en todos los niveles: el político y el económico. Tenemos una buena relación económica pero pensamos que es un momento en el que podríamos darle una dimensión más profunda. Y también una parte que, a veces, se nos olvida: la cultural, educativa y lingüística. El español es la segunda lengua más hablada del mundo. Y aquí hay un gran interés por aprenderlo para proyectarse en España y América Latina. España es un puente en esa dirección.

Hace cuatro años dijo que la diversificación de la economía era una urgencia para los países árabes si querían mitigar los riesgos de la dependencia del petróleo. Y también que los conflictos políticos y militares de la región estaban limitando el comercio intrarregional. ¿Ha evolucionado la situación en los últimos tiempos?

Es verdad que Emiratos Árabes, de todos los países de la región, es el que más ha invertido en diversificar su economía y en reducir su dependencia de los hidrocarburos. Es probablemente el alumno más aventajado en esa dirección. En el marco de la estabilidad política ha habido pasos interesantes, como la normalización de las relaciones entre Emiratos e Israel, que van en esa dirección, aunque falta una parte importante de resolver, que es la paz con Palestina. Eso será fundamental para capitalizar plenamente esta normalización de relaciones entre Israel y Emiratos.

Foto de familia de la ministra de Exteriores con los representantes empresariales españoles y el embajador. Family photo of the Minister of Foreign Affairs with Spanish business representatives and the ambassador (EL CORREO)

Y la normalización de las relaciones entre Emiratos y Arabia Saudíta con Qatar, ¿qué relevancia tiene?

Ese es un paso en la buena dirección y el covid lo ha puesto de manifiesto. La respuesta al covid requiere de cooperación internacional máxima. Y, evidentemente, el no tener una buena relación con tu vecino hace la cooperación más complicada. Yo creo que esta es una de las razones por las cuales los países en esta región han dado un paso en esta dirección. Sin querer entrar en cuestiones que a mí no me competen, sí me parece muy importante la señal que da de su deseo de abundar en esta cooperación regional que tan importante es para su futuro.

¿Cuál es su valoración sobre iniciativas de la comunidad española en Emiratos Árabes como la constitución de las asociaciones de científicos y de profesores de español?

Es un orgullo por la contribución que aportan al progreso. Da una idea de la enorme presencia de España en este país. Es un ejemplo muy claro de cómo las relaciones entre países en términos de inversión, comercio y personas puede ser ‘win win'. Estamos trabajando para que el progreso de Emiratos Árabes sea también el progreso de España.

"Es un orgullo la contribución que aportan al progreso de Emiratos Árabes científicos y profesores de España"

¿Cómo se ha desarrollado el encuentro que ha mantenido con los representantes empresariales españoles en Emiratos Árabes Unidos?

He tenido una muy buena conversación con ellos. Me han contado los grandes proyectos que tienen de desarrollo empresarial en este país, desde construcciones, turismo, equipamientos, servicios sanitarios y hasta educativos. Existe una gran diversidad de nuestra presencia en Emiratos y les he hecho la promesa de apoyarlos para que aumenten esta relación.

¿Qué papel quiere jugar España en Expo 2020 Dubai?

El bellísimo pabellón español de Expo 2020 Dubai en un gesto de respaldo sin fisuras del Gobierno con el gran evento emiratí, que arrancará en otoño con un año de retraso debido a la irrupción de la pandemia. Vamos a participar con gran entusiasmo. Este era nuestro compromiso antes del covid y, si algo ha cambiado la pandemia, es que nuestro compromiso es todavía mayor. España mantiene su programación en la Expo y el Gobierno se desplegará a nivel político como muestra de su claro compromiso con Emiratos. La Expo no ha podido ser en 2020, pero estamos seguros de que lucirá con todo su esplendor en 2021.

¿Será la Expo el foro adecuado para adoptar un frente común y global ante el coronavirus?

Es un gran momento para proyectarse en el futuro. Una oportunidad única de ayudar a construir las respuestas a los problemas de mañana. Si esto era importante antes del covid, es esencial después del covid.

¿Va a visitar España el príncipe heredero de Abu Dhabi?

Esperamos poder recibir pronto su visita.

 González Laya fue recibida en febrero de 2021 por el ministro de Relaciones Exteriores de Emiratos Árabes Unidos. González Laya was received in February 2021 by the Minister of Foreign Affairs of the United Arab Emirates.

 

"The response to Covid requires maximum international cooperation"

The Spanish Minister of Foreign Affairs, Arancha González Laya, encourages the countries of the Middle East to resolve their differences and applauds the normalisation of relations with Israel and the rapprochement with Qatar

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With a long and fruitful career in trade relations, Arancha González Laya (San Sebastián, 1969) has just completed a year at the helm of the Spanish Ministry of Foreign Affairs, European Union and Cooperation. A lawyer by training, she was executive director of the International Trade Centre and under-secretary general of the United Nations before Pedro Sánchez included her in his Council of Ministers. In February 2021, she made a fruitful official visit to the United Arab Emirates, as part of a regional tour that also took her to Saudi Arabia and Qatar.

Her agenda in the UAE was purely economic in nature, with the aim of "strengthening ties" with the Gulf country and deepening its "strategic" relations. During her two-day stay, she had the opportunity to carry out an intense programme of contacts. She met with members of the Spanish business community, scientists and researchers, teachers and educators, as well as with senior members of the Emirati government, including the country's vice-president and prime minister and the ruler of Dubai, Sheikh Mohammed bin Zayed Al Maktoum, and his counterpart, Sheikh Abdullah bin Zayed Al Nahyan. During her busy working day, the Foreign Minister also had time to reflect on issues of geopolitical interest with EL CORREO DEL GOLFO.

Why has there been no official visit by a Spanish Foreign Minister to the United Arab Emirates in 15 years?

There are two fundamental reasons. One has to do with the Emirati presence in Spain and their trips to our country, which made a visit to the Emirates less necessary, although I always believe it is important to get to know the reality on the ground. And in recent years, the political turbulence in Spain has made it necessary to concentrate on a number of issues so there has been less time to come to this region. And a third reason has been Covid, which for a whole year has prevented us from travelling as much as we would have liked. In any case, this government's determination to strengthen its ties with this region and, in particular, with the Emirates at all levels - political and economic - is very clear. We have a good economic relationship, but we think this is a time when we could give it a deeper dimension. And also a part that we sometimes forget: the cultural, educational and linguistic part. Spanish is the second most spoken language in the world. And here there is great interest in learning it in order to project oneself in Spain and Latin America. Spain is a bridge in that direction.

Four years ago you said that economic diversification was an urgent need for Arab countries if they wanted to mitigate the risks of oil dependence. And also that political and military conflicts in the region were limiting intra-regional trade. Has the situation evolved in recent times?

It is true that the UAE, of all the countries in the region, has invested the most in diversifying its economy and reducing its dependence on hydrocarbons. It is probably the most successful in this direction. In the framework of political stability, there have been interesting steps, such as the normalisation of relations between the UAE and Israel, although an important part remains to be resolved, which is peace with Palestine. This will be fundamental to fully capitalise on this normalisation of relations between Israel and the UAE.

La ministra, durante el encuentro que mantuvo en Dubai con científicos y profesores españoles. / The Minister, during her meeting in Dubai with Spanish scientists and professors. (EL CORREO)

And what role does the normalisation of relations between the Emirates and Saudi Arabia with Qatar play?

This is a step in the right direction and the Covid has made this clear. The response to Covid requires maximum international cooperation. And, obviously, if you don't have a good relationship with your neighbour it makes cooperation more complicated. I think this is one of the reasons why countries in this region have taken a step in this direction. Without wishing to go into questions that do not concern me, I do think it is very important that you are giving a signal of your desire to develop this regional cooperation that is so important for your future.

What is your assessment of the initiatives of the Spanish community in the UAE, such as the creation of associations of scientists and Spanish teachers?

It is a source of pride for the contribution they make to progress. It gives an idea of the enormous presence of Spain in this country. It is a very clear example of how relations between countries in terms of investment, trade and people can be 'win win'. We are working to ensure that the progress of the United Arab Emirates is also the progress of Spain.

"I am proud of the contribution that scientists and professors from Spain are making to the progress of the United Arab Emirates"

How did your meeting with Spanish business representatives in the United Arab Emirates go?

I had a very good conversation with them. They told me about the major business development projects they have in this country, ranging from construction, tourism, equipment, health services and even education. Our presence in the Emirates is very diverse and I have promised to support them to enhance this relationship.

What role does Spain want to play at Expo 2020 Dubai?

The beautiful Spanish pavilion at Expo 2020 Dubai is a gesture of the Government's unwavering support for the great Emirati event, which will start in the autumn with a year's delay due to the outbreak of the pandemic. We will participate with great enthusiasm. This was our commitment before Covid and, if the pandemic has changed anything, it is that our commitment is even greater. Spain is maintaining its programming at the Expo and the government will be deployed at the political level as a sign of its clear commitment to the Emirates. The Expo could not be in 2020, but we are sure it will be in its full splendour in 2021.

Will the Expo be the right forum to adopt a common, global front in the face of the coronavirus?

It is a great moment to look towards the future. A unique opportunity to help find the answers to tomorrow's problems. If this was important before covid, it is essential after.

Is the Crown Prince of Abu Dhabi going to visit Spain?

We look forward to his visit soon. 

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Anuario 2021 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

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