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Abierta al público una iglesia cristiana de 1.400 años en Emiratos Árabes

El año pasado se terminó el refugio que garantiza una protección óptima de los restos arqueológicos

Redacción
| 13 de Junio de 2019
  • El ministro de Cultura de Emiratos ante los restos de la iglesia cristiana en EAU.
    El ministro de Tolerancia de Emiratos ante los restos de la iglesia cristiana en EAU.

La iglesia y el monasterio en la isla Sir Bani Yas, el único sitio cristiano originario descubierto en Emiratos Árabes Unidos, ha vuelto a abrir sus puertas a los visitantes tras la puesta en marcha de medidas de conservación y mejoras por parte de Departamento de Cultura y Turismo de Abu Dhabi (DCT Abu Dhabi).

La ceremonia de inauguración del sitio estuvo presidida por el jeque Nahyan bin Mubarak Al Nahyan, ministro de Tolerancia. Al evento asistieron Mohamed Khalifa Al Mubarak, presidente de DCT Abu Dhabi, y Saif Saeed Ghobash, subsecretario de DCT Abu Dhabi, así como conservadores, arqueólogos, expertos en patrimonio y clérigos. La iglesia y el monasterio de Sir Bani Yas se remontan a los siglos VII y VIII. El lugar se mantuvo mucho después de que el islam se extendiera por toda la región. Los restos fueron descubiertos en 1992, durante trabajos realizados con el permiso del fallecido presidente jeque Zayed, cuando se encontraron en el este de la isla los restos de varios edificios, junto con fragmentos de cerámica y yeso.

Según informa la agencia de noticias oficial de Emiratos, WAM, la excavación del sitio se llevó a cabo durante varias temporadas, desvelando los barrios del este y el norte utilizados por los monjes, la pared circundante, así como el edificio central, demostrado por el descubrimiento de cruces de yeso fino. Varias casas con patio también fueron excavadas cerca, así como una cisterna de agua, todo parte del asentamiento monástico. Los restos encontrados en el sitio muestran cómo los habitantes del asentamiento utilizaron la pesca, además del ganado vacuno, ovejas y cabras, como fuentes de alimento, mientras que los recipientes de vidrio y la cerámica indican un intercambio comercial entre países del Golfo Arábigo y más allá.

"El sitio de la iglesia y el monasterio de Sir Bani Yas recibió una atención especial del padre fundador de EAU, el difunto jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, debido a la gran importancia y el valor que tiene como parte histórica del patrimonio cultural de EAU", explicó el ministro Nahyan. "El difunto jeque Zayed desempeñó un papel clave en el apoyo a las excavaciones arqueológicas, estudios e investigaciones relacionadas con la historia y el patrimonio. Recibió a las expediciones arqueológicas en el emirato y estableció el Museo Al Ain".

"La iglesia y el monasterio de Sir Bani Yas arrojan luz sobre nuestra historia cultural, de la que podemos sentirnos orgullosos; su existencia es una prueba de los valores de tolerancia y aceptación en nuestras tierras desde hace mucho tiempo. Esto enfatiza aún más la importancia del diálogo y la colaboración como evidencia la apertura de Emiratos Árabes Unidos a otras culturas. Es el momento perfecto para que la inauguración se produzca durante el Año de la Tolerancia, que culminó con la visita histórica de Su Santidad el Papa Francisco, jefe de la Iglesia Católica, a Emiratos Árabes Unidos", agregó el ministro.

Debido a la gran importancia de la Iglesia y Monasterio Sir Bani Yas, los planes para conservar el sitio se llevaron a cabo con cuidado poco después de que terminara la primera excavación, y en 2010 se instaló un refugio sobre la iglesia, mientras que la mayor parte del monasterio se restauró. Entre 2015 y 2016, DCT Abu Dhabi completó su programa de conservación para el sitio como parte de un plan que abarca a toda la isla. Este plan brindó la oportunidad de recopilar datos en el sitio y establecer políticas para regular cualquier excavación futura e investigación, restauración y actividades de conservación.

En 2018, DCT Abu Dhabi comenzó el diseño de una nueva solución de refugio que garantizaría una protección óptima de los restos arqueológicos frente a las amenazas ambientales actuales, minimizaría el impacto visual y físico en los restos arqueológicos y mejoraría la experiencia del visitante. 

Con la inauguración de este nuevo refugio, las secciones del monasterio nunca antes vistas serán ahora visibles al público. Estos restos, proporcionan una comprensión de la vida cotidiana en el monasterio. Todos los restos arqueológicos expuestos fueron restaurados y se ha iniciado un programa continuo de seguimiento.

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