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Agustí Villaronga, el director español que devolvió el cine a Arabia Saudita

El ganador de nueve premios Goya, con una gran carrera en el séptimo arte, visita Emiratos Árabes y habla con EL CORREO sobre sus proyectos y su conexión con Oriente Medio

Anna Fernanda Perdomo / M. Julià / Dubai y Abu Dhabi
| 18 de Febrero de 2020
  • Agustí Villaronga, entre mujeres emiratíes durante el acto que ha protagonizado en UAE's Cultural Foundation en Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
    Agustí Villaronga, entre mujeres emiratíes durante el acto que ha protagonizado en UAE's Cultural Foundation en Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
  • Jaime Iglesias, responsable de Segunda Jefatura de la Embajada de España en Abu Dhabi -izquierda-, modera el encuentro con Agustí Villaronga en UAE's Cultural Foundation. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
    Jaime Iglesias, responsable de Segunda Jefatura de la Embajada de España en Abu Dhabi -izquierda-, modera el encuentro con Agustí Villaronga en UAE's Cultural Foundation. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
  • Asistentes en UAE's Cultural Foundation al encuentro con el cineasta español Agustí Villaronga. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
    Asistentes en UAE's Cultural Foundation al encuentro con el cineasta español Agustí Villaronga. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
  • Agustí Villaronga -derecha- conversa con un emiratí durante el encuentro en UAE's Cultural Foundation. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
    Agustí Villaronga -derecha- conversa con un emiratí durante el encuentro en UAE's Cultural Foundation. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
  • Proyección de imágenes de la película 'Nacido del Rey' en UAE's Cultural Foundation. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)
    Proyección de imágenes de la película 'Nacido del Rey' en UAE's Cultural Foundation. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)

“Es un poeta, hace lo que le da la gana, con libertad, y lo cierto es que le funciona, tiene éxito”. Con estas palabras, la productora, guionista y directora de cine española Isona Passola se refería a su compañero de profesión y amigo Agustí Villaronga, en el encuentro que ambos protagonizaron en UAE’s Cultural Foundation, en Abu Dhabi, realizado en el marco de la Semana del Cine Español organizada por la Embajada de España en EAU y Cinema Akil.

El paso de Villaronga por Oriente Medio es de gran relevancia por la fuerte conexión que el cineasta ha logrado con la región tras dirigir la cinta 'Nacido del Rey' en Arabia Saudita, en la que puso el particular sello que imprime a sus grandes producciones cinematográficas, reconocidas no sólo por importantes premios de cine a nivel internacional sino también por espectadores en todo el mundo.

La guionista y directora de cine española Isona Passola en UAE's Cultural Foundation junto a Agustí Villaronga. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)

En 2018 Villaronga fue noticia a nivel internacional por dirigir la primera película internacional que se rodó en Arabia Saudita y que, además, se estrenó en las salas del país en lo que supuso una clara apertura de espacios prohibidos, cerrados desde principios de los años 80 del siglo pasado.

Tras recibir por parte del productor Andrés Vicente Gómez la propuesta para dirigir la película, Villaronga se tomó su tiempo para aceptar este nuevo reto. "A mí me llamaron a España, porque existía un gran guión. Esta es una coproducción española, inglesa y saudí, y al recibir la propuesta de la dirección lo pensé mucho. No dije que sí enseguida, porque no sabía nada de este país, y me parecía muy lejano todo, así que empecé a documentarme, a entenderlo y la experiencia fue muy buena, me gustó mucho, porque yo me quedo con las cosas buenas", cuenta el director español.

"Hacía 35 años que no había cine en Arabia Saudita y hace un año han vuelto a reabrirlos, lo cual pienso es buenísimo porque el cine es cultura"

La consecuencia directa de esa iniciativa la resume el cineasta español en la siguiente frase: "Hacía 35 años que no había cine en Arabia Saudita y hace un año han vuelto a reabrirlos, lo cual pienso es buenísimo porque el cine es cultura"

Con un presupuesto de 20 millones de dólares, Villaronga logró contar de forma magistral la historia del entonces príncipe Faisal, enviado a Londres en una misión diplomática por el primer monarca saudí y su padre, Abdulaziz Ibn Saud, a la corta edad de 13 años, con el objetivo de negociar con el rey Jorge V y con Winston Churchill en torno a los conflictos internos en la Península Arábiga, presuntamente manipulados en Inglaterra.

Aspecto de la concurrida sala de UAE's Cultural Foundation durante el encuentro con el cineasta español Agustí Villaronga. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)

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"Contamos la historia del príncipe Faisal, y futuro rey Faisal, que ocurrió en el año 1919 antes de que Arabia existiese aun como país; me interesó porque es el mundo de un niño que viene del desierto, el príncipe hijo de un emir que se traslada a Londres, una ciudad cosmopolita europea, con mucho desarrollo y con ese contraste de tener que defender la idea de no defraudar a un padre que le ha encargado una misión siendo todavía tan joven; encontraba el tema interesante". 

Contar historias desde la mirada de los niños ha sido un común denominador en la carrera cinematográfica del artista, que le confesó a EL CORREO su interés por la visión que los menores tienen sobre la realidad en determinado momento histórico.

Villaronga logró contar de forma magistral la historia del entonces príncipe Faisal, enviado a Londres en una misión diplomática por el primer monarca saudí y su padre, Abdulaziz Ibn Saud, a la corta edad de 13 años

"Hay algo común en mis películas. El tema de la guerra es muy común, el tema de ver la guerra desde el lado de los civiles, nunca desde el lado político ni bélico, y luego también el mundo de lo infantil, de los niños. Siempre, en todas mis películas, se retrata el mundo infantil como una época muy importante de la vida que los acontecimientos externos pueden cambiar". 

Tras rodar en asombrosos escenarios en el desierto de Arabia y trabajar con jóvenes saudíes interesados en el floreciente mundo del cine en su país, el director no descarta la posibilidad de realizar otra producción en Oriente Medio.

Agustí Villaronga, con protagonistas y asistentes al encuentro que llevó a cabo en UAE's Cultural Foundation de Abu Dhabi. (Manaf K. Abbas / EL CORREO)

Por lo pronto, dice que cuando llegue a España comenzará una obra de teatro y luego una película. "Este, afortunadamente, es un año lleno de trabajo y de ese trabajo bonito que me gusta". concluyó.

Agustí Villaronga ha protagonizado del 14 al 17 de febrero varios actos en Emiratos promovidos por la Embajada de España en Abu Dhabi que han incluido encuentros con el cineasta español y proyecciones de su película 'Pa Negre', ganadora de ocho premios Goya, que han contado con la asistencia del director.

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