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El pasado humilde de ciudades abandonadas en Qatar

Aunque no se sabe mucho de sus orígenes, Al Jumail se remonta a la segunda mitad del siglo XIX

Redacción
| 17 de Julio de 2021
  • Una imagen de un minarete en Al Jubair. (Fuente externa)
    Una imagen de un minarete en Al Jubair. (Fuente externa)
  • Casa abandonada en Qatar. (Fuente externa)
    Casa abandonada en Qatar. (Fuente externa)

Una estrecha escalera de caracol conduce a la parte superior de un minarete azotado por el viento que sigue en pie incluso cuando casi todo a su alrededor se ha derrumbado. Dentro de la pequeña habitación sobre eje circular, cuatro pequeñas ventanas se abren a los alrededores abandonados hace mucho tiempo. Por un lado, las ruinas de las antiguas casas de pescadores, la mayoría sin techo, puertas o ventanas, se extienden a lo largo de la costa turquesa. Al otro lado el desierto de Qatar.

Este es Al Jumail, uno de los varios pueblos abandonados que salpican la costa noroeste de Qatar. Los restos de estos "pueblos fantasmas" poco conocidos ofrecen una visión fascinante de la vida en épocas pasadas, antes de que el espectacular auge económico de Qatar impulsado por el petróleo y el gas comenzara a alejar a la gente de sus pequeñas y tradicionales aldeas y llevarlas a su moderna capital en expansión, Doha.  Si bien no se sabe mucho de sus orígenes, Al Jumail se remonta a la segunda mitad del siglo XIX, según los Museos de Qatar. Los extensos restos de casas y otros edificios apuntan a la importancia del pueblo, uno de los asentamientos más antiguos de la zona que permaneció poblado hasta bien entrado el siglo pasado. La mayor parte de la actividad económica de los habitantes de Al Jumail, así como de los de otros pueblos cercanos completamente abandonados, estaba anclada al mar.

"Estos son pueblos de pescadores, por lo que las casas se construyen justo por encima de la línea de la marea alta", le dice a la CNN Ronald William Hawker, un experto en arquitectura del Golfo. "Las llanuras intermareales frente a las aldeas están llenas de trampas para peces para capturarlos cuando baja la marea. Las aguas circundantes eran poco profundas, por lo que probablemente usaron botes pequeños que podrían navegar entre los diversos arrecifes y rocas", añade.

La mayoría de las personas en el Golfo tenían varias formas estacionales clave de ganarse la vida, con el buceo de perlas, una de las principales fuentes de ingresos de Qatar antes del descubrimiento de petróleo en la década de 1930, que se llevaba a cabo durante los cuatro meses de verano. "Sus vidas giraban en torno al mar", se escucha a Jumaan Basheer Al Hamad en un vídeo que se exhibe en el impresionante Museo Nacional de Qatar de reciente construcción, parte de una serie de clips que muestran a ancianos qataríes que documentan aspectos de la historia del país. "Empezábamos a trabajar desde la primera estrella de la mañana hasta la oración del magreb (puesta del sol)", recuerda Ahmed Mohammed Srour. "Nunca descansamos ni dormíamos la siesta. No había desayuno, ni siquiera almuerzo. La única comida era a la hora de la cena", generalmente arroz y pescado, si el último estaba disponible.

Con la llegada del invierno, la mayoría de los residentes de las ciudades costeras se mudarían al desierto de Qatar, estableciendo un campamento con sus animales en varios oasis de la península. En la época estival, regresaban a sus casas junto al agua a lo largo de las costas oeste, norte y este, en pueblos como Al Arish, Al Khuwayr, Al Ghariyah y Al Mafjar. El diseño y los principios organizativos de estas ciudades y pueblos se guiaron en gran medida por el medio ambiente y las tradiciones islámicas donde las mezquitas desempeñaron un papel central.

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En Al Jumail, la mayoría de los espacios habitables eran casas con patio y estaban orientadas hacia adentro. Tenían paredes relativamente altas y entradas escalonadas, destinadas a bloquear el acceso visual al patio interior y los espacios familiares privados. Las comidas se cocinaban en fuego de leña, y en su dieta no faltaban los dátiles se usaban como sustituto del azúcar.

"Las personas se agrupaban por familias", dice Hawker. "No se les permitía construir de tal manera que pudieran ver los patios de sus vecinos. Esto le da a su diseño de comunidad una diferencia con los arquitectos occidentales".

La construcción de estos asentamientos costeros del noroeste muestra múltiples fases e incluye técnicas que son anteriores y posteriores a la era de las concesiones petroleras. Los métodos de construcción más antiguos combinan un núcleo de roca de playa o coral con un yeso a base de cal para las paredes. "Ambos son típicos de la región", dice Hawker, señalando que Al Jumail también ha sido alterado a lo largo de los años por su uso periódico como plató cinematográfico. "Estas aldeas son ​​el último suspiro de un antiguo sistema de construcción antes de que la vida girara completamente en torno a las industrias del petróleo y el gas", agrega.

De acceso gratuito, las ruinas de Al Jumail y sus pueblos circundantes están claramente indicadas con letreros en la carretera principal que conduce a Al Zubarah, el único sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en Qatar y uno de los centros comerciales y de perlas más importantes de la región en el siglo XVIII.  Si bien es posible visitarlos en un coche estándar, se recomienda el uso de un vehículo de cuatro ruedas para los pocos kilómetros de arena fuera de la carretera.

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