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De Masi, el hispanista que conquistó Dubai

Quien ha sido presidente de la Universidad Americana de Dubai durante casi cinco lustros asegura que toda su vida ha sido “un camino hasta llegar a España”

Rafael Unquiles / Dubai
| 04 de Junio de 2019
  • El hisnanista neoyorkino Lance de Masi, en el despacho de la Presidencia de la Universidad Americana de Dubai que ha ocupado durante más de dos décadas. (EL CORREO)
    El hisnanista neoyorkino Lance de Masi, en el despacho de la Presidencia de la Universidad Americana de Dubai que ha ocupado durante más de dos décadas. (EL CORREO)

Nacido en el mismo Manhattan y con sangre italiana, Lance de Masi ha recorrido el mundo a lo largo de toda una vida profesional que le hizo pasar una larga etapa como presidente de la Universidad Americana de Dubai y que ahora, en el momento de su jubilación, le permite asentarse en el lugar que desde niño ha guiado sus pasos, España.

Licenciado en Filología Hispánica así como en Marketing y Publicidad, De Masi se ha instalado en plena Gran Vía madrileña decidido a afrontar “una misión puramente cultural” que, según ha confesado en una entrevista a EL CORREO DEL GOLFO, no es otra que disfrutar de su pasión por España.

El acercamiento de De Masi a la cultura hispánica se produjo en EEUU. A los 13 años comenzó a recibir clases de castellano y su profesor, un jesuita español que había pasado 37 años en Gibraltar, resultó clave a la hora de despertar en De Masi un amor que le acompañaría toda su vida. Fue este jesuita, relata De Masi, quien le dejó claro desde el primer día de clases que conocer el idioma no implicaba sólo “aprender a hablar sino llenarse con el conocimiento de una gran cultura como es la del mundo hispánico”.

Lance de Masi, segundo por la izquierda, en el pasado acto de graduación de la Universidad Americana de Dubai junto a destacadas autoridades y miembros de la familia real. (@AUDubai)Su profesor, apunta De Masi, resultó ser un visionario porque en 1964 ya tenía claro que el español superaría al francés en las décadas posteriores. “Y aquí estamos en 2019, con 550 millones que hablan español y siendo la lengua más estudiada como segundo idioma de más crecimiento del mundo, según cifras del Instituto Cervantes”, expone.

El sacerdote no sólo acertó en este aspecto sino también en la importancia que tendría el español dentro de EEUU. “Decía que el español iba a ser un idioma comúnmente hablado en EEUU y, hoy, en algunos estados ya es un idioma cooficial”, añade De Masi.

Pasado el primer año de estudio de español, De Masi ya sabía que quería especializar su formación en literatura y lengua hispánica. Ahora, medio siglo después, no tiene reparos en admitir que el español le ha formado “como europeo, como segunda personalidad”, y que ha tenido “mucha importancia” en su modo de ser. Podía haber escogido jubilarse en Italia, admite, cuya lengua conocía de nacimiento, pero la elección estaba clara. “No escogí Italia porque para mí todo lo demás, los 27 años de Dubai, todo ha sido un camino hasta llegar a España”, confiesa.

El camino al que se refiere De Masi siempre ha estado vinculado al español a pesar de haber seguido otros rumbos profesionales. En 1973 se licenció en Filología Hispánica en Indiana e, inmediatamente después, se formó en Marketing y Publicidad en una carrera profesional que le llevó a Chicago, Italia, Barcelona, Chipre, Londres y Dubai. De Masi llegó a ser vicepresidente en Medio Oriente de BBDO, una de las principales agencias de publicidad norteamericanas. Cuando supo que nacía la Universidad Americana de Dubai, De Masi se entusiasmó con el proyecto y quiso sumarse a él como profesor. No sólo lo consiguió sino que su perfil como docente y gestor le llevó a ser decano y presidente de la institución durante 22 años.

“Los latinos son el futuro como lo son los asiáticos y los afroamericanos. Esa es la nueva América, guste o no”

En el terreno académico, De Masi no desaprovechó la oportunidad de fomentar el español en el plan de estudios de la universidad. “Siempre ha habido en mí este aspecto de promover el mundo hispánico y de defenderlo, cuando vi la oportunidad de instaurarlo en la universidad me lo tomé muy en serio”, cuenta el hispanista. La enseñanza del español en Dubai, además, le pareció más que justificada. “Lo vi como algo natural porque en España los españoles son muy conscientes de su pasado árabe, vi la oportunidad de crear interés en los estudiantes por el castellano no solo por la posición en el mundo del idioma sino también por el nexo de historia con España”, relata De Masi.

La acogida que ha tenido el español es una prueba más de que no era caprichoso enseñarlo en Emiratos Árabes Unidos. “Estoy muy orgulloso de decir que en la Universidad Americana de Dubai como segundo idioma se estudia más español que árabe”, dice De Masi. El éxito, confiesa, no es solo suyo sino que también ha jugado un papel fundamental “el hecho de haber firmado acuerdos con el Ministerio de Asuntos Exteriores de España para el programa de lectores”.

Con este legado a sus espaldas, De Masi abre en España una nueva etapa que considera apasionante. “Creo que en esta última parte de mi vida me puedo permitir el lujo de perseguir mis intereses personales”, dice. Para él, es un verdadero placer poder terminar de leer un libro en español y bajar a la calle a comprar otro, tener a un solo paso la fuente le genera una honda satisfacción cultural.

“Espero que dentro de poco España tenga otro Premio Nobel de Literatura, Javier Marías”

Aunque formado en literatura, De Masi asegura que lo que más le “atrae ahora es la historia del mundo hispánico y los países hispánicos”. En cualquier caso, sigue alabando el “nivel de la literatura actual” y está convencido de que “dentro de poco” España tendrá otro Premio Nobel de Literatura, para el que tiene un claro candidato, Javier Marías, con cuyo padre estudió en Indiana.

De Masi está igualmente convencido de que los hispanos tienen mucho que decir en el futuro del mundo. En este sentido, emula los vaticinios de su profesor jesuita y pronostica que “va a haber un presidente latino” en EEUU, porque es la población que crece más. “El peso de lo latino va a regresar, los latinos son el futuro como lo son los asiáticos y los afroamericanos. Esa es la nueva América, guste o no”, señala.

Sobre España también tiene previsiones positivas. “El momento actual del país es muy interesante porque es una democracia relativamente joven; no ha realizado una revisión de la Constitución desde 1978; ha habido un sistema de dos partidos, ahora hay cinco”, expone. En este panorama, afirma, España cuenta con “una gran capacidad, un gran potencial” de cara al futuro. “Si España tomas las decisiones correctas puede sorpasar a otros países”, señala, marcando como punto fuerte del país que “a diferencia de algunos de sus vecinos mediterráneos España no está cansada”.

Con optimismo De Masi admite tener “más fe en los españoles que en España”, que han demostrado en numerosas ocasiones en la historia que no se amilanan ante las adversidades. “Son los españoles los que hacen España, todos los grandes movimientos de la historia de España se han iniciado con los españoles, no han venido contra España”. Como ejemplo, cita el levantamiento contra Francia o la reciente transición cuando la gente dejó claro “que quería democracia después de 40 años de escuchar el mismo discurso”.

“Si España toma las decisiones correctas puede sorpasar a otros países. Tengo más fe en los españoles que en España”

Otro punto a favor, considera, es el arrojo de los españoles. “Los españoles siempre se han mojado fuesen donde fuesen”. Lo han hecho en Latinoamérica, donde no había colonias sino “mezcla de sangre”, lo han hecho en la península, donde surgió una leyenda negra en parte “porque se cuestionaba a los españoles por mezclarse con los judíos y los árabes”. Esa apertura a la diversidad podría tener un punto de conexión con la multiculturalidad presente en Emiratos. Sin embargo, De Masi se pregunta si existe esa misma “voluntad de integración” en el país árabe.

Volviendo a España, De Masi cree que el futuro para su actual lugar de residencia pasa por “un modelo de estado en el que pueda haber proyectos nacionales donde todos puedan participar, pero también que cada región se pueda expresar, mantener su identidad”. En este sentido, considera que “el federalismo estadounidense es un ejemplo para España, parece una avenida que explorar”. De Masi cree que “si los soberanistas catalanes tuviesen la oportunidad de dialogar sobre un proyecto nacional de este tipo” lo harían porque “el nacionalismo es emotivo, pero también tiene parte racional y el 90% de las exportaciones catalanas van a España”.

Mientras analiza el futuro de España, De Masi piensa en la histórica casa madrileña que hoy habita en la confluencia de la calle San Bernardo con la Gran Vía. “Es el mejor sitio donde haya vivido en mi vida”, dice sin rodeos. Cuando entró en el mundo de la publicidad, la literatura pasó a ser una afición pero, advierte, “muchas veces los hobbies son más importantes que la profesión que uno ejerce porque reflejan los verdaderos intereses de la persona”.

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