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Un acuerdo financiero pretende triplicar la red ferroviaria de Emiratos Árabes

El coste total del proyecto original se estimó en 40 000 millones de dirhams en 2012 y las licitaciones de construcción se lanzarán a finales de este mes

Redacción
| 28 de Noviembre de 2018
  • Etihad Rail difundió esta imagen de un tren en el desierto de Abu Dhabi.
    Etihad Rail difundió esta imagen de un tren en el desierto de Abu Dhabi.

La red ferroviaria incipiente de EAU aumentará a más del triple con el anuncio de planes ambiciosos para extender los servicios desde la frontera con Arabia Saudita hasta Fujairah, según publica la agencia de noticias oficial de Emiratos, WAM.

Etihad Rail ha acordado financiar la tan esperada segunda etapa de una red ferroviaria nacional que aumentará la cantidad de carga transportada por los trenes de siete millones a más de 50 millones de toneladas al año. Ampliará la red actual de 264 kilómetros a 605 kilómetros, con la promesa de más rutas en el futuro. El acuerdo de financiación fue firmado por el Ministerio de Finanzas y el Departamento de Finanzas de Abu Dhabi en la segunda reunión anual del Gobierno de EAU.

El jeque Theyab bin Mohamed bin Zayed Al Nahyan, presidente de la Junta de Directores de Etihad Rail, dijo que la red ampliada lograría “muchos beneficios y ventajas a nivel local e internacional, conectando a Emiratos y vinculando las áreas industriales, impulsando la diversidad económica y apoyando el desarrollo económico y social en el país".

Etihad Rail, anteriormente Union Rail, se creó en 2009 con el objetivo de crear una red de 1.200 kilómetros en los principales centros industriales y de población del país. La iniciativa formaría parte de una red ferroviaria más amplia de países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) que incluiría Arabia Saudita y potencialmente pretende unir el resto del Medio Oriente.

La primera fase estaba en pleno funcionamiento en 2016, se completó a un costo de 4.700 millones de dirhams transportando azufre, un subproducto de las refinerías de petróleo en Habshan en la región occidental de Abu Dhabi, al puerto de Ruwais para su exportación.

Se propuso la segunda fase, que conecta el ferrocarril con la zona industrial de Mussaffah en Abu Dhabi y los puertos de Jebel Ali y Khalifa, pero se suspendió hace dos años. El coste total del proyecto original se estimó en 40 000 millones de dirhams en 2012.

Desde el inicio de este año, ha habido un aumento en las señales de que el proyecto está de nuevo en marcha, con los diseños iniciales completados para la segunda sección, listos para el lanzamiento de las licitaciones de construcción a finales de este mes. Los costos de la red ampliada y su probable fecha de finalización aún no se han hecho públicos.

En febrero, el jeque Mohammed bin Rashid, vicepresidente y primer ministro de Emiratos Árabes Unidos y gobernante de Dubai, reveló las propuestas de un nuevo proyecto de ley para establecer regulaciones para una red ferroviaria nacional. En abril, se anunció que la Autoridad Federal de Transporte y el Departamento de Transporte del Reino Unido había firmado un acuerdo para ayudar a EAU a regular sus ferrocarriles, incluidas las normas de seguridad y las investigaciones de accidentes.

Con la Fase Dos, el jequeh Theyab dijo que el país estaba "logrando una serie de beneficios económicos, como mejorar el sector de transporte y transporte marítimo enEmiratos Árabes Unidos mediante la vinculación de puertos, puntos de fabricación y producción, y centros de población". "La red ayudará a apoyar el crecimiento futuro con un sistema de transporte sostenible, seguro, moderno y rentable, además de contribuir a reducir la cantidad de vehículos en las carreteras", agregó.

Los planes para la red ferroviaria del CCG también se propuso en 2009, pero pocos signos de progreso más allá de EAU se han realizado hasta la fecha, a excepción de Arabia Saudita, que lanzó el servicio de pasajeros de alta velocidad de 300 kilómetros por hora entre Medina y La Meca el mes pasado. El reino también opera trenes de pasajeros desde Daman a Riad, con un servicio de carga paralelo al Puerto Rey Abul Azziz.

A principios de este año, Abdullah Al Kathiri, director general de la Autoridad Federal para el Transporte Terrestre y Marítimo, predijo que los trenes de EAU podrían cruzar las fronteras internacionales en menos de cuatro años. "Para fines de diciembre de 2021 tendremos una conexión entre nosotros y los saudíes", dijo a la agencia de noticias Reuters.

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