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El arroz cultivado en el desierto de Sharjah promete un futuro agrícola brillante

El proyecto, puesto en marcha en noviembre del año pasado, está impulsado por científicos de Emiratos Árabes y expertos surcoreanos

Redacción
| 03 de Junio de 2020
  • Una imagen del Ministerio de Medio Ambiente de EAU de los campos de arroz en Sharjah.
    Una imagen del Ministerio de Medio Ambiente de EAU de los campos de arroz en Sharjah.

El arroz es un cultivo exigente para crecer. Por lo general, requiere condiciones específicas y arrozales inundados, pero un grupo de científicos en Emiratos Árabes Unidos está aprendiendo a convertir los desiertos secos de Sharjah en una tierra capaz de nutrir este alimento básico mundial. Se espera que el proyecto conjunto entre científicos de la Universidad de EAU y expertos surcoreanos pueda liderar iniciativas similares que reduzcan la dependencia del país de los alimentos importados.

La pandemia de coronavirus ha obligado a algunas naciones productoras de arroz a restringir la cantidad de productos que exportan. Para contrarrestar la creciente amenaza a la seguridad alimentaria, los científicos locales están utilizando la última tecnología para cultivar 763 kilogramos de arroz en una parcela de desierto de 1.000 metros cuadrados.

Thani Al Zeyoudi, ministro de Cambio Climático y Medio Ambiente de EAU, declaró que los impresionantes resultados podrían cambiar la agricultura en la región árida. "La empresa innovadora es la primera de su tipo en Oriente Medio", dijo.

“Si tiene éxito a gran escala, este proyecto innovador tiene el potencial de dar forma al futuro de la agricultura, ya que puede ser replicado. El arroz es uno de los alimentos más importantes que se consume diariamente en esta zona. Nos estamos centrando en impulsar la innovación y explorar el cultivo de productos con una gran demanda".

Después de extensas pruebas, los expertos seleccionaron variedades de arroz Asemi (Japonica) y FL478 (Indica) para cultivar debido a su capacidad de tolerar el calor, la salinidad y las malas condiciones del suelo.

Las semillas se sembraron en noviembre del año pasado y se cosecharon en tres etapas entre el 5 y el 30 de mayo. Los cultivos tuvieron un ciclo de crecimiento de 180 días y se regaron a través de un sistema por goteo subterráneo para reducir los costes y el desperdicio.

Según informa la agencia de noticias oficial emiratí, WAM, el arroz cosechado solo se utilizará comercialmente una vez probado para garantizar el cumplimiento de las especificaciones estándar.

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A pesar de que Emiratos Árabes Unidos se encuentra entre los diez principales importadores mundiales de arroz y dependen del envío y el flete aéreo para el 90 por ciento de sus alimentos, hasta ahora se ha evitado una grave interrupción relacionada con la pandemia.

Los impresionantes resultados de cultivo de arroz en el centro de investigación de Al Dhaid del Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente han agregado esperanza para otras innovaciones agrícolas. "Buscamos aprovechar al máximo nuestros recursos y encontrar los cultivos y métodos adecuados para nuestro clima desértico", sostuvo Al Zeyoudi.

“Tenemos que apuntar a los cultivos que tienen una gran demanda local. Esta es una de las cosas que notamos durante la pandemia. Estamos explorando y adoptando soluciones más innovadoras en cada fase".

Los resultados proporcionarán una línea de base para otros programas de investigación y emprendimientos relacionados con la alimentación y la agricultura. Este proyecto se completó en asociación con la Administración de Desarrollo Rural (RDA) de la República de Corea.

Otras iniciativas en curso para fomentar una mayor autosuficiencia incluyen proyectos de invernaderos inteligentes, granjas verticales que producen cultivos dentro de instalaciones con clima controlado y el control de plagas de palmeras datileras.

En marzo, en el apogeo de la pandemia en Asia, Vietnam anunció una prohibición de las exportaciones de arroz para garantizar que el país tuviera suficientes alimentos para hacer frente. Desde entonces, las cuotas para las exportaciones de arroz blanco del país han aumentado a 500.000 toneladas por mes. Fue una advertencia a las naciones que dependen de los bienes importados para ser más autosuficientes en el mundo posterior a la pandemia.

 

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