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Expertos instalan en Emiratos Árabes un equipo que extrae agua del aire a partir de la energía solar

La prueba se realiza cerca de Abu Dhabi y está previsto que se prolongue durante seis meses

Redacción
| 25 de Agosto de 2019
  • Los científicos checos en Abu Dhabi.
    Los científicos checos en Abu Dhabi.

Un equipo de científicos de la Universidad Técnica Checa en Praga (CVUT) asegura haber encontrado un método para extraer agua del aire mediante una instalación que funciona de forma autónoma gracias a la energía solar.

El primer prototipo del llamado Solar Air Water Energy Resource (Sawer, Recurso Energético Solar para Aire y Agua) tiene capacidad de producir por ahora unos 100 litros de agua potable por día en cualquier lugar del planeta, incluyendo el desierto.

Los expertos de la CVUT acaban de instalar este equipo en Sweihan (en la zona de Al Ain), a unos 70 kilómetros al este de Abu Dhabi.

Tomas Matuska, catedrático de Ingeniería Civil en la CVUT, explicó en Praga que Sawer no es un proceso revolucionario, sino uno inusual, ya que utiliza aparatos que son habituales en la industria alimentaria para deshumidificar el aire. Los componentes principales del sistema son un desecador que acumula moléculas de agua en sus paredes, mientras que un calentador de aire produce vapor de agua que se une a esas moléculas de agua, y mediante un enfriamiento de convención recoge el agua, explica.

El proyecto Sawer comenzó en Praga en 2017, con la participación de doce personas, que crearon crearon este primer prototipo que ocupa dos contenedores de carga de seis metros de largo. Uno de ellos contiene la unidad de producción, incluido el equipo de tratamiento del agua destilada para hacerla potable, y el segundo alberga los acumuladores, para impulsar los procesos de calor y frío, así como los sistemas de control de energía. Sobre los dos contenedores se colocan módulos de panel fotovoltaico PVT, con una superficie total de 120 metros cuadrados, para producir la energía necesaria para poner en marcha el proceso.

El objetivo de estos equipos móviles es poder crear de forma puntual condiciones de vida allí donde hoy es imposible o facilitar el trabajo de misiones civiles o militares en lugares inhóspitos que requieren una fuente de agua de emergencia. “La prueba (cerca de Abu Dhabi) durará unos seis meses, porque queremos tener información con datos del verano, del otoño y del invierno”, apuntó Matuska, quien forma parte del equipo que ha desarrollado Sawer en la capital checa.

Durante ese período se analizará el comportamiento del prototipo, cuyos componentes fueron probados en laboratorio, aunque que no tiene un manejo complejo, pues sólo requiere cambiar los filtros del aire, vaciar el bidón de agua o limpiar de suciedad los colectores de los paneles fotovoltaicos, explica el científico.

La producción del prototipo ha costado unos 360.000 euros (400.000 dólares), lo que hace que por ahora el agua extraída sea muy cara, con más de 10 dólares por litro en el primer año. El proyecto fue financiado por el Ministerio de Exteriores de cara a la Exposición Universal de Dubai (Emiratos Árabes Unidos), que se celebra entre octubre de 2020 y abril de 2021, y donde se expondrá el prototipo de Sawer en el pabellón checo. “Existe un gran interés en nuestro proyecto, desde Estados Unidos hasta Australia”, señaló Matuska en Praga.

El primer prototipo del llamado Solar Air Water Energy Resource tiene capacidad de producir por ahora unos 100 litros de agua potable por día en cualquier lugar del planeta, incluyendo el desierto.

La contaminación del agua puede recortar el crecimiento en algunos países en un tercio, advierte el Banco Mundial en un informe titulado “La crisis invisible del agua”, que alertó sobre la amenaza de los microplásticos y los químicos que crean zonas muertas. “El agua limpia es un factor clave para el crecimiento económico. El deterioro de la calidad del agua está obstruyendo el crecimiento económico, empeorando las condiciones de salud, reduciendo la producción de comida y exacerbando la pobreza en muchos países”, dijo el presidente del Banco Mundial, David Malpass. El informe determina que cuando la Demanda Biológica de Oxígeno, sube de los 8 milígramos por litro, el crecimiento del PIB se reduce en 0,83 puntos porcentuales. 

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