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“La dirección que el SBC tome en Emiratos será la que quieran sus miembros”

Guillermo Cobelo, nuevo presidente del Spanish Business Council, anuncia la celebración de una asamblea extraordinaria

Marta Pérez Cruzado / Abu Dhabi
| 08 de Abril de 2018
  • Guillermo Cobelo, presidente del Spanish Business Council, durante la entrevista. (EL CORREO)
    Guillermo Cobelo, presidente del Spanish Business Council, durante la entrevista. (EL CORREO)
  • El presidente del SBC tiene claro que el destino de la entidad están en manos de sus miembros. (EL CORREO)
    El presidente del SBC tiene claro que el destino de la entidad están en manos de sus miembros. (EL CORREO)
  • Guillermo Cobelo, casado y con dos hijos, es el presidente del SBC desde primero de año. (EL CORREO)
    Guillermo Cobelo, casado y con dos hijos, es el presidente del SBC desde primero de año. (EL CORREO)
  • Cobelo quiere abrir las puertas del SBC a las empresas emiratíes. (EL CORREO)
    Cobelo quiere abrir las puertas del SBC a las empresas emiratíes. (EL CORREO)
  • Un momento de la entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO. (EL CORREO)
    Un momento de la entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO. (EL CORREO)

Guillermo Cobelo llegó con tan sólo 26 años a Oriente Medio de la mano de una empresa española del sector de la ingeniería. Licenciado en Caminos, Canales y Puertos y Administración y Dirección de Empresas, no tardó en demostrar su valía profesional y un par de años después, en 2012, ya formaba parte del equipo de una de las principales compañías de España en la región, Técnicas Reunidas, de la que hoy es director general para Emiratos Árabes Unidos y Omán. A sus 33 años, este gallego nacido en La Coruña, casado con Martiña García-Borreguero Romay de la Colina, con dos hijos y otro en camino, acaba de estrenarse como presidente del Spanish Business Council (SBC), el órgano que agrupa a las empresas españolas que operan en el país. La intención que le mueve es aportar, junto con el bagaje de su compañía, su experiencia y su mirada joven a un proyecto común. En el horizonte vislumbra un SBC transformado en Cámara de Comercio oficial de España. No obstante, deja muy claro que la entidad será lo que sus miembros quieran. 

PREGUNTA.- ¿Le atraía la región del Golfo como destino profesional?

RESPUESTA.- El destino me atraía muchísimo, la verdad. Siempre me ha llamado mucho la atención esta zona del mundo y la manera en la que canalizan los negocios y las relaciones porque es una forma de entender la vida que comparto. No es sólo el negocio, es la familia, las relaciones y los amigos. Desde mi punto de vista todo esto se conjuga en Oriente Medio de una manera sobresaliente de la cual siempre ha querido ser partícipe.

P.- ¿Cómo tomó contacto con el Spanish Business Council?

R.- Mi predecesor en el cargo en Técnicas Reunidas fue vocal del Spanish Business Council y siempre había hablado muy bien del SBC como instrumento que te permite establecer los vínculos entre las empresas españolas y emiratíes para poder hacer negocios. Siempre me sentí muy atraído porque veía que podíamos aportar muchas cosas a lo que el 'council' representa. El SBC, tal y como lo concebimos, es una organización que vela por y para que las empresas emiratíes y las españolas puedan, quieran y sean capaces de hacer negocios juntas. Particularmente, había asistido a las juntas generales, había hablado con gente que pertenecía al consejo y tenía buenos amigos dentro del mismo.

P.- ¿Por qué decidió presentarse a presidente del SBC?

R.- La tendencia del país en este momento es incrementar los contenidos locales y el valor local. Creía que la experiencia de Técnicas Reunidas, y a título individual los nexos con las entidades y suministradores locales, podría ser un vínculo de unión entre la dirección hacia la que se dirige el SBC y la dirección hacia la que se dirige el país. Las relaciones con el gobierno local y las autoridades locales son muy estrechas. Están implementando programas como 'In-Country Value' que velan por y para el desarrollo de los emiratíes. Nosotros pertenecemos a esos programas por la experiencia que tenemos en diferentes países de la región y esto, a la vez, encaja muy bien con hacia dónde quiere ir el SBC, que es un 'council' que está formado por las compañías españolas que quieren hacer negocio en Emiratos y que, además, pretende atraer a todas esas empresas emiratíes para que formen parte del mismo. Queremos hacer negocios juntos, establecer relaciones, estar en contacto unos con otros dentro de un consejo que sea por y para el negocio.

"A esta parte parte del mundo, y a Emiratos en particular, siempre le ha atraído mucho España"

P.- ¿Cómo se puede ampliar la presencia de empresas locales en el SBC?

R.- El apoyo de los miembros es fundamental. Nosotros no somos nada sin los miembros, pero los miembros sí son algo sin nosotros, eso hay que tenerlo muy claro porque es la base fundamental y única que nos permite operar. A esta parte del mundo, y a Emiratos en particular, siempre le ha atraído mucho España, siempre se han sentido muy cómodos con los españoles. ¿Cómo se puede atraer a las empresas locales? Pues, en mi humilde opinión, precisamente como ahora lo estamos haciendo. En primer lugar, tener a todo un portfolio de empresas españolas que ofrecen una serie de servicios, pero que también tienen una serie de necesidades. Por otra parte, tenemos a estas empresas emiratíes que ofrecen unos servicios pero que, a su vez, también tienen necesidades. Y esto se complementa muy bien. El SBC brinda la plataforma idónea para que aquellas empresas emiratíes que quizás no están tan familiarizadas con las empresas españolas sean capaces de -en reuniones semanales, mensuales, trimestrales o anuales- tener el foro perfecto para escuchar y ser escuchados. Se trata de poner a dos partes que tienen mucho en común, pero que quizás todavía no están en contacto, en una misma mesa, de sentarnos en una misma sala y poder llegar a un entendimiento tanto social como orientado al negocio.

P.- ¿Qué mensaje le transmitieron los directores generales de Comercio Internacional e Inversiones y de Relaciones Económicas Internacionales que estuvieron presentes en la reciente Cena de Gala del SBC?

R.- Les sorprendió la numerosa asistencia, la presencia de autoridades emiratíes en un 'council' español y, además, el rango de los emiratíes que habían asistido. En las charlas que mantuvieron en la cena pudieron hablar sobre las amplias oportunidades que se están generando, de los planes de inversión en Emiratos. Estamos viviendo una época muy dinámica en la que hay muchísimas oportunidades. Con las herramientas adecuadas es un momento idóneo para poder consolidarse y tener éxito en la región.

"Con las herramientas adecuadas es un momento idóneo para poder consolidarse y tener éxito en la región"

P.- ¿Hacia dónde se dirige el SBC en esta nueva etapa?

R.- A lo largo de estos últimos días, a colación de la cena de gala del SBC, a la que asistieron más de 200 personas, José Luis Kaiser, director general de Comercio Internacional e Inversiones, mencionó que el SBC iba a ser una Cámara de Comercio. Desde el punto de vista del 'council' creemos que es una magnífica idea por diferentes motivos, pero antes de mencionarlos quiero dejar algo muy claro: que nuestro 'council' es por y para los miembros y en él deciden todos y cada uno de los miembros. Todas las medidas que nosotros queramos tomar en relación con hacia dónde se encamina el 'council' no las va a tomar el consejo sino, con voz y voto, todos los miembros, que son los que soportan, apoyan y promocionan el SBC. Por lo tanto, celebraremos una asamblea extraordinaria para proponer lo que nosotros creemos que son todas las ventajas que puede aportar una Cámara de Comercio para que, si se estima conveniente por parte de los miembros, podamos dar los siguientes pasos para formalizar la situación.

P.- ¿Cuáles son las ventajas de convertirse en Cámara de Comercio?

R.- Desde mi punto de vista, primero tenemos que tener en cuenta en qué lugar estamos. Como todos sabemos aquí, en Oriente Medio, las cámaras de comercio tienen una especial relevancia. Cuando se habla de la Cámara de Comercio de Dubai o de Abu Dhabi todo el mundo sabe la importancia que tienen para hacer negocios en Emiratos Árabes y, en general, en la zona. Una de las ventajas es ser vistos como un paso más, un paso definitivo hacia la oficialización de las actividades del 'council' en Emiratos. Aunque somos entidades independientes, ya tenemos un respaldo total y absoluto por parte de la Embajada de España como SBC. Sin embargo la condición de cámara de comercio oficial en Emiratos Árabes potenciaría la carta de presentación delante de empresas, sociedades y autoridades emiratíes e incrementaría el respaldo que podríamos recibir. Sería muy positivo a la hora de atraer a más empresas emiratíes para que formen parte de nuestra cámara.

"Aunque somos entidades independientes, ya tenemos un respaldo total y absoluto por parte de la Embajada de España. Sin embargo, el apoyo que podríamos recibir siendo una cámara de comercio oficial en Emiratos Árabes se incrementaría"

P.- ¿Cuál es la prioridad del SBC?

R.- La prioridad sólo es una, los miembros. La dirección que tome el 'council' será la que quieran llevar sus miembros. En este caso, lo que estamos pudiendo ver es que lo que más interesa a todas las personas que forman el 'council' es que se atraiga a más empresas emiratíes. Evidentemente, todo proyecto tiene una etapa de nacimiento, de madurez y de consolidación. Gracias a las labores que se han ido realizando a lo largo de estos años creo que en estos momentos tenemos la plataforma adecuada para poder dar ese siguiente paso y consolidar la presencia de empresas emiratíes dentro del consejo. Además, sin ninguna duda, a las pequeñas empresas que están llegando al país, gracias a la plataforma que el resto de miembros del 'council' les brinda, podría resultarles muy positivo estar en contacto con compañías a las que quizás tendrían un poco más difícil acceder. La meta es complementar la labor de la pequeña empresa que llega, de la empresa consolidada que está y poner todo a disposición de la marca España, de las empresas españolas y de las empresas emiratíes.

P.- ¿Qué actividades va a organizar el SBC para contribuir a este objetivo?

R.- La actividad del consejo se puede ver en la página web, spanishbusinesscouncil.ae/es. Se celebran desayunos de trabajo, eventos de tarde, cenas de gala, se ayuda y promueve el Día Internacional de la Mujer… Se hacen y promueven una serie de actividades a lo largo del año con carácter mensual que están abiertas a todo el mundo y son foros enfocados hacia el trabajo, hacia fortalecer relaciones. La manera en la que se concibe a priori la forma de canalizar los negocios es a través de los diferentes actos que se pueden promover con los miembros y con los que no son miembros, y que esperamos que en el futuro lo sean, para ser capaces de hacer negocios con los emiratíes, para los emiratíes y para Emiratos.

"Estamos cocinando una serie de ideas innovadoras para incrementar la coexistencia con las empresas emiratíes"

P.- ¿Va a mantener la línea de trabajo de la anterior presidencia?

R.- Yo creo que la forma de trabajar siempre va evolucionando con la madurez de los proyectos. Estoy convencido de que se ha trabajado de manera muy exitosa en el pasado y trataremos de incluir alguna serie de innovaciones y nuevas herramientas que permitan, quizás, incrementar la exposición que se tiene de los miembros y de las empresas españolas que forman parte del consejo en Emiratos. Pero, como siempre cuando se dan estos pasos importantes, con la aprobación de todos los miembros que forman parte del consejo. Estamos dispuestos a escuchar todas las opiniones, a incluir nuevas ideas y a desarrollar nuevos proyectos. Estamos cocinando una serie de ideas innovadoras para exponerlas a los miembros del consejo y, en el caso de que se aprueben, ponerlas en marcha para incrementar toda esa exposición y coexistencia con las empresas emiratíes y en Emiratos.

P.- ¿Qué piensa que puede aportar usted personalmente y como director de Técnicas Reunidas al SBC?

R.- La aportación a título personal creo que no es mucha, es una aportación de grupo. Trato de consolidar todas esas ideas que recibimos y exponerlas lo mejor posible. A título muy particular la gestión que yo pueda realizar será aportar ese punto de vista que genera la experiencia de tener a tanta gente trabajando en países de Oriente Medio en mi compañía. Nosotros nos vemos expuestos a innumerables retos debido a la actividad empresarial que tenemos en el país, a situaciones que cambian como nuevas regulaciones y medidas. Somos los primeros en hacerles frente debido a las numerosas actividades que estamos realizando. No voy a decir que pueda aportar una predicción de cómo solucionar los problemas, pero sí que podemos decir que hemos vivido antes que los demás determinadas situaciones y que, por lo menos, podemos trasladarles lo que hemos sacado de ellas.

P.- Por su juventud se podría decir que usted supone la entrada de una nueva generación en el SBC.

R.- Creo que esto se encuentra muy alineado con el país. Estamos viendo entrar en acción a las nuevas generaciones de los emiratíes, de los sauditas, las aperturas de una zona en la que esta segunda generación está tomando el relevo en determinadas ocasiones. Esto permite que la contraparte, la parte que está a tu lado mejor dicho, hable el mismo idioma porque pertenece a la misma generación. Si miramos las diferentes compañías que ahora mismo están tomando el liderazgo en Emiratos, o a los numerosos cargos ministeriales y a las numerosas personas que ocupan puestos de relevancia en el país, vemos que las generaciones que toman el relevo encajan en esta forma de ver, de pensar, de hablar. No es que estemos en la misma página, es que estamos en la misma línea.

"A quienes fundaron hace 13 años el Spanish Business Council les diría enhorabuena"

P.- ¿Es necesario ser miembro del SBC?

R.- Sí. Me gustaría hacer una invitación a todas las compañías que quieran formar parte del SBC, tanto españolas como emiratíes o empresas emiratíes en las que trabajen españoles, a todo aquel que quiera participar en nuestro consejo. Estamos más que abiertos a poder recibir a todos y cada uno de ellos y aclararles todas las dudas que puedan tener a la hora de querer formar parte de este consejo. Pueden contactar a través del correo electrónico chairman@spanishbusinesscouncil.ae.

P.- Y qué les diría a las personas que fundaron el SBC hace 13 años.

R.- Enhorabuena. Les diría enhorabuena porque creo que es una idea magnífica, es algo necesario, es una herramienta que muchísimas personas, empresas y miembros han agradecido a lo largo de este tiempo y que espero que lo sigan agradeciendo en el futuro. Estoy convencido de que el nacimiento de un proyecto de estas características ha sido algo retador. Se ha hecho un trabajo desde cero y ahora nosotros nos encontramos una plataforma que puede estar más o menos desarrollada pero que se puede moldear y que se puede promocionar.

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