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Estados Unidos decide vender cazas F-35 a Emiratos Árabes Unidos

Según un asesor parlamentario, Abu Dhabi pretende adquirir 50 de estos aviones

Redacción
| 30 de Octubre de 2020
  • Un F-35 de Estados Unidos sobrevuela Utah.(AFP)
    Un F-35 de Estados Unidos sobrevuela Utah. (AFP)

La administración del presidente Donald Trump decidió vender cazas furtivos de última generación F-35 a Emiratos Árabes Unidos tras la normalización de las relaciones entre el Estado petrolero e Israel, un proyecto que cambia los equilibrios de fuerzas en una región inestable, advirtieron este jueves legisladores estadounidenses.

La decisión de vender esos aparatos a los Emiratos, que aspiraban a adquirirlos hace varios años, fue anunciada de manera informal a los integrantes de las comisiones de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes y del Senado.

El Departamento de Estado, que anuncia habitualmente las ventas de armas a países extranjeros, no desmintió la información, y recordó que esas operaciones se comunican oficialmente una vez notificadas al Congreso. Según un asesor parlamentario que pidió anonimato, Abu Dhabi pretende adquirir 50 cazas F-35 por un valor estimado de 10.400 millones de dólares.

La adquisición de esa tecnología por Emiratos "modificará de forma significativa el equilibrio de fuerzas en el Golfo y afectará la ventaja militar de Israel", principal aliado de Washington en la región, declaró el jueves el representante demócrata Eliot Engel en un comunicado.

"Precipitarse en vender (esos aviones) no le interesa a nadie", añadió Engel, que subrayó las consecuencias que esa transacción podría tener si otros aliados árabes de Estados Unidos piden también comprar F-35.

El senador demócrata Bob Menendez recordó, por su lado, que "el Congreso tiene toda la autoridad sobre la venta de armas a los países extranjeros. "No renunciaremos a nuestras responsabilidades", agregó.

"Afirmar que Israel mantendrá su superioridad ofreciendo a Abu Dabi el mismo número de esos aviones furtivos que a Israel no tiene ningún sentido", añadió,

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El anuncio llega después de que el secretario estadounidense de Defensa, Mark Esper, hiciera el jueves una breve visita a Tel Aviv para nuevas conversaciones sobre "la ventaja militar cualitativa" de Israel en la región.

La semana pasada, Israel dijo que no se opondría a que Estados Unidos vendiera F-35 a Emiratos Árabes Unidos tras haber recibido garantías por parte de Esper.

Según la revista especializada Breaking Defense, Israel habría obtenido la posibilidad de acceder a un número suplementario de F-35, más avanzados que los que recibirán los Emiratos. Se trataría de aviones V-22 "Osprey" de despegue y aterrizaje vertical y de aviones de reabastecimiento KC-46 de Boeing, de los cuales el Ejército de Estados Unidos acaba de recibir los primeros ejemplares con varios años de retraso.

Israel se opone históricamente a la venta de F-35 a otros países de Oriente Medio, incluidos Jordania y Egipto (con los que firmó acuerdos de paz), porque quiere mantener su superioridad tecnológica en la región. Estados Unidos aplica esa política de "ventaja militar cualitativa" en favor de Israel desde la década de 1960, y la ha plasmado incluso en una ley.

Pero la decisión de Emiratos Árabes Unidos de normalizar las relaciones con Israel, anunciada el 15 de septiembre, estuvo estrechamente relacionada con la posibilidad de que Abu Dhabi adquiriera los F-35.

Para la teniente coronel Christine McVann, del Washington Institute, la venta de aviones de combate F-35 a Emiratos podría beneficiar a Estados Unidos en un momento en el que Washington pretende retirarse gradualmente de Oriente Medio para centrarse en la "competencia" estratégica" con China y Rusia.

El F-35, un avión difícil de detectar por los radares, "claramente fortalecería las capacidades de la Fuerza Aérea Emiratí", en particular contra Irán, un enemigo común de Estados Unidos, Israel y de Emiratos, según este experto militar.

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