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El petróleo termina marzo con las mayores pérdidas mensuales de la historia

"El Covid-19 ha tomado como rehén al mercado del crudo", dijo el experto petrolero Michael Tran

Redacción
| 01 de Abril de 2020
  • Una refinería de la compañía ADNOC en Abu Dhabi.
    Una refinería de la compañía ADNOC en Abu Dhabi.

Los puntos de referencia del petróleo crudo terminaron un trimestre volátil con sus mayores pérdidas en la historia, ya que los futuros de Estados Unidos y el Brent se vieron afectados en marzo por la congelación económica mundial debido a la pandemia de coronavirus y la erupción de una guerra de precios entre Rusia y Arabia Saudita.

Los dos puntos de referencia mundiales perdieron aproximadamente dos tercios de su valor en el trimestre, y las caídas de marzo de aproximadamente el 55% explicaron la mayor parte de las pérdidas. El crudo estadounidense West Texas Intermediate (WTI) se saldó a fines de mes con una modesta ganancia del 2% este martes, mientras que el Brent terminó ligeramente a la baja, informó Reuters.

La demanda mundial de combustible se ha venido abajo por las restricciones de viaje debido a la pandemia de coronavirus. Los pronosticadores de los principales comerciantes y bancos ven una caída de la demanda de un 20% a un 30% en abril, y que el consumo débil persista ya que la actividad económica se verá severamente restringida durante los próximos meses.

El WTI cerró marzo con 39 centavos más a 20,48 dólares por barril. El índice de referencia de Estados Unidos cayó un 54% durante el mes pasado y un 66% durante el primer trimestre, las peores caídas desde el inicio del contrato en 1983.

Por su parte, los futuros de mayo del crudo Brent terminaron la sesión 2 centavos más bajo a 22,74 dólares por barril antes del vencimiento. El índice de referencia internacional cayó un 66% en el primer trimestre y un 55% en marzo, la peor disminución porcentual trimestral y mensual registrada.

El petróleo atrajo a algunos compradores después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, acordaron conversaciones sobre la estabilización de los mercados energéticos. Los mercados han estado en crisis durante más de tres semanas después de que Arabia Saudita y Rusia no pudieron llegar a un acuerdo para frenar el suministro tras la creciente pandemia de coronavirus Covid-19. Eso redujo drásticamente los precios a principios de mes, pero los mercados cayeron aún más a medida que la pandemia empeoró. Más de 800.000 personas han sido infectadas y más de 39.000 han muerto.

Hasta ahora no está claro si los esfuerzos de Trump y Putin se concretarán. Arabia Saudita y otros miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo no pudieron llegar a un acuerdo el martes para reunirse en abril.

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Arabia Saudita, el líder de facto de la OPEP, y Rusia, que se había aliado con la OPEP para frenar la producción durante más de tres años a partir de finales de 2016, siguen en desacuerdo. El plan de los saudíes es impulsar las exportaciones de petróleo a 10,6 millones de barriles por día (bpd) a partir de mayo con un menor consumo interno.

La debilidad en los mercados de futuros ha sido superada por los mercados físicos, donde las cargas se venden a un solo dígito en mercados clave como Canadá, México y Europa, lo que refleja las expectativas sobre el próximo colapso de la demanda.

"Covid-19 ha tomado como rehén al mercado petrolero", dijo Michael Tran, director gerente de estrategia energética de RBC Capital Markets en Nueva York. "El ritmo sin precedentes de la destrucción de la demanda ha obligado a las refinerías, a nivel mundial, a realizar recortes de funcionamiento, dejando barriles desde los Estados Unidos pasando por el Mar del Norte, a Asia sin tanques donde almacenar".

Se espera que la demanda de combustible disminuya drásticamente en los próximos meses, y el economista jefe de Trafigura predice una caída de la demanda del 30%. La aviación mundial está básicamente cerrada, y los automovilistas permanecen fuera de las carreteras.

La producción de crudo de Estados Unidos cayó a 12,7 millones de bpd en enero desde 12,8 millones de bpd en diciembre, señaló la Administración de Información de Energía de EEUU (EIA) en un informe mensual este martes. Esa fue la primera vez desde julio de 2019 que la producción de crudo de EEUU ha disminuido dos meses seguidos. 

Una encuesta de la agencia de noticias Reuters en marzo a 40 analistas pronosticó que los precios del crudo Brent LCOc1 promediarían los 38,76 por barril en 2020, un 36% menos que el pronóstico de 60,63 dólares en una encuesta de febrero.

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