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Chile avanza hacia un tratado de libre comercio con la región del Golfo

Rodrigo Yáñez, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de Chile, culmina una gira de cinco días por Arabia Saudí y Qatar

Aristóteles Moreno
| 28 de Febrero de 2021
  • Rodrigo Yáñez, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de Chile, junto al secretario general del Consejo de Cooperación del Golfo, Abdullatif Bin Rashid Al Zayani, ante la sede del organismo en Riad. (Cedida)
    Rodrigo Yáñez, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de Chile, junto al secretario general del Consejo de Cooperación del Golfo, Nayef Al Hajraf, ante la sede del organismo en Riad. (Cedida)

Los seis países integrantes del Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCEAG) y Chile han puesto en marcha su maquinaria diplomática para negociar un eventual tratado de libre comercio (TLC) que allane el camino de sus relaciones comerciales futuras. Así lo ha anunciado Rodrigo Yáñez, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de Chile, que acaba de completar una gira por Arabia Saudí y Qatar de cinco días. “Hemos suscrito un acuerdo que calificaría de histórico”, reveló Yáñez a EL CORREO DEL GOLFO tras su reunión con el secretario general del CCEAG, Nayef Al Hajraf, en Riad.

“Por primera vez”, precisó el alto representante chileno, “tenemos un entendimiento formal con el CCEAG para estructurar diálogos en distintos temas”. Y se refirió concretamente a la voluntad de materializar en el futuro un eventual tratado de libre comercio entre su país y los estados del Golfo. “Hemos planteado formalmente iniciar el estudio de factibilidad de lo que sería un potencial TLC”, puntualizó. El futuro acuerdo tendría efectos muy beneficiosos para el intercambio comercial entre ambas partes.

Chile es el segundo importador comercial más importante en la región del Golfo, después de Brasil. Según desveló Yáñez, la delegación chilena ha entregado al secretario general del CCEAG un estudio que constata la pérdida de competitividad de los países del Golfo en Chile debido a los aranceles del 6% que deben pagar sus productos. Aunque la tasa no es excesivamente elevada, subrayó Yáñez, sí lo es en términos relativos. “Por los acuerdos comerciales de Chile, casi todas las importaciones no pagan aranceles y, en todo caso, el promedio es del 0,3%”. Ese dato refuerza la conveniencia de la firma del TLC, en opinión del subsecretario chileno. “Notamos que existe voluntad de avanzar”, argumentó.

La gira ha incluido encuentros con algunos de los fondos soberanos de inversión más importantes del mundo

La gira también ha incluido encuentros con algunos de los fondos soberanos de inversión más importantes del mundo, entre ellos Qatar Investment Authority y Public Investment Fund (Arabia Saudí). “Les hemos planteado los ejes en los cuales hay una oportunidad importante de inversión en Chile”, explicó Yáñez. “Son los relacionados con la transición energética, como el hidrógeno verde, el despliegue de la red de 5G y la construcción del cable transpacífico entre Chile y Australia, así como la seguridad alimentaria, que es un sector estratégico para nosotros”.

Igualmente citó la acuicultura, las carnes y los lácteos cómo ámbitos de interés para el futuro de las relaciones comerciales entre ambas partes. “El cuarto eje son las inversiones en infraestructuras”, añadió. “Chile tiene hoy la cartera de concesiones más importante de su historia. No solo en obras públicas sino también en energía y líneas de transmisión que van a ser necesarias construir en Chile. Tenemos un proyecto de 1.500 millones de dólares que este año se va a adjudicar y quisimos hacerlo visible en esta visita”.

Rodrigo Yáñez, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de Chile, durante su encuentro en Riad con el secretario general del Consejo de Cooperación del Golfo, Nayef Al Hajraf. (Cedida)

Hasta ahora, la presencia de fondos soberanos de inversión de los países del Golfo en Chile es prácticamente inexistente. “Creemos que es algo que es posible cambiar y, por tanto, hemos venido a plantear esa oportunidad de inversión”, concretó Yáñez. Desde ese punto de vista, señaló que estos contactos hay que interpretarlos como un “acercamiento inicial”. “Lo importante es abrir puertas”, enfatizó.

Uno de los atractivos de Chile en el marco del compromiso mundial para la  descarbonización y la búsqueda de fuentes de energía sostenibles es su potencial en recursos del llamado “hidrógeno verde”. “Podemos producir 70 veces más. Eso nos va a convertir en un país excedentario de hidrógeno verde en una industria equiparable a la del cobre. Por la radiación del desierto de Atacama y los vientos de la Patagonia, somos señalados como el país más competitivo en términos de precios y eso genera un atractivo importante”, expuso el subsecretario chileno.

Las exportaciones chilenas a la región del Golfo han experimentado un crecimiento anual desde el año 2003 del orden del 3,4%. De los 137 millones de dólares iniciales se ha pasado a 405 millones facturados en 2020. Emiratos Árabes ha acaparado el 63% de las exportaciones, mientras que Arabia Saudí ha sido el destinatario de un 31%. Hay que tener en cuenta que el CCEAG importa el 3% de los alimentos mundiales y Chile es uno de sus principales proveedores.

"Es muy interesante ver cómo estos países tienen una visión clara de lo que quieren hacer. Veo mucho futuro por delante”

Aparte de los contactos con los representantes de los fondos de inversión y el secretario general del CCEAG, Rodrigo Yáñez también ha celebrado encuentros con altos dignatarios de los tres países y el representante saudí ante la Organización Mundial del Comercio (OMC). Chile mantiene una significativa comunidad de nacionales en el Golfo. Qatar, con cerca de 300 chilenos, y Dubai, con 60, son los dos enclaves con una colonia más numerosa. La mayoría trabajan en el sector aeronáutico. También hay algunas empresas chilenas operando en la zona, sobre todo en el sector de la madera, las industrias químicas y el ámbito alimentario.

Rodrigo Yáñez es consciente de que la pandemia ha “pegado duro” a todos los países del mundo, a la vez que ha generado nuevas oportunidades de negocio. “Existe un ‘boom’ en el comercio electrónico y en el sector servicios. Los patrones de consumo han cambiado, aunque es prematuro saber cómo se van a comportar en el futuro”. Y se mostró esperanzado sobre el repunte económico tras la crisis sanitaria. “Estamos seguros de que se va a generar una dinámica muy fuerte de reactivación económica en todo el mundo y queremos estar acá”, remachó.

El sector exportador chileno ha concluido el año con un crecimiento de cerca del 2,6%. “Hay que seguir apostando por nuestra apertura comercial”, defendió Yáñez. “Chile tiene la red de acuerdos de comercio más potente del mundo”, indicó. “Tiene tratados con 65 economías”. No es la primera vez que el subsecretario visita la zona. “Es una región muy dinámica y vibrante, con nuevas generaciones empoderadas y preparadas tanto en el sector público como en el privado”, admitió el alto representante chileno. “Y es muy interesante ver cómo estos países tienen una visión clara de lo que quieren hacer. Veo mucho futuro por delante”, concluyó.

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