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"La presencia de Barceló en la zona del Índico va a ser muy importante"

José Canals, director regional del grupo hotelero español para Mediterráneo, Oriente Medio y Asia, asegura que “Expo 2020 Dubai es el punto de inflexión hacia la era postcovid”

Amelia Cruzado / Dubai
| 26 de Febrero de 2021
  • José Canals, director regional del grupo Barceló para Mediterráneo, Oriente Medio y Asia, en el hotel Dukes The Palm. (Richard Ramos / EL CORREO)
    José Canals, director regional del grupo Barceló para Mediterráneo, Oriente Medio y Asia, en el hotel Dukes The Palm. (Richard Ramos / EL CORREO)

Barceló Hotel Group está apostando fuerte por Oriente Medio y Asia como destino turístico. La pandemia no ha frenado los planes de expansión de la compañía española por la zona, en los que Emiratos Árabes Unidos está jugando un papel que José Canals, responsable de la dirección regional de Mediterráneo-Oriente Medio-Asia del grupo, considera “estratégico”.

En su primera visita oficial a Dubai como director regional del Grupo, Canals ha explicado en una entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO, que Barceló apuesta por Emiratos como centro de operaciones tanto por su ubicación geográfica y estratégica como por su entorno legal. “Sin duda es el hub que nos conviene, entendemos que Dubai es nuestro hub de la zona”, afirma.

Aunque Oriente Medio no es un destino “nuevo”, explica Canals, ofrece numerosas posibilidades que Barceló está intentando aprovechar al máximo. “Es un destino cada día más popular e interesante, es de sumo interés para nosotros porque va a seguir creciendo, por consiguiente, tenemos que estar”, dice el director del grupo hotelero en la zona, convencido de que Barceló puede aportar “cosas muy interesantes”.

En este sentido, Canals señala que este destino ha tenido un carácter “muy elitista” que ahora se está “ampliando” de manera que entran en juego “otros segmentos y otros mercados” dirigidos a “agasajar a todo tipo de visitantes”. Por ello, la zona, insiste Canals, tiene “mucho margen de recorrido” para el sector hotelero. “No queremos perdernos esta película”, sentencia.

"Hemos creído que estratégicamente podíamos encajar muy bien en un destino donde se combinan las dos tipologías de oferta turística, ocio y negocios"

La aventura de Barceló en la región empezó hace tres años y medio en Sharjah con el Occidental Sharjah Grand, un hotel vacacional turístico todo incluido, donde Barceló ha reflejado un modelo que abandera con éxito en lugares como el Caribe o el Mediterráneo. Además, apunta el directivo, Emiratos permite al Grupo Barceló poner en práctica otro tipo de oferta en la que también es experto, la dirigida a negocios y eventos. “Hemos creído que estratégicamente podíamos encajar muy bien en un destino como este, donde se combinan las dos tipologías de oferta turística”, señala el español.

José Canals, durante la entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO en el hotel Dukes The Palm. (Richard Ramos / EL CORREO)

Actualmente, la compañía opera cinco hoteles en Emiratos y ha cumplido un objetivo clave de cara al “posicionamiento” de la firma en el país, desembarcar en La Palmera de Dubai con el Royal Hideaway Dukes The Palm. A partir de aquí, subraya Canals, “la idea es ir desenvolviendo todas las marcas para poder dar nuestros servicios a todo tipo de clientes”.

En este momento, “hay tres proyectos más encima de la mesa” de la división oriental del grupo, en Omán, Abu Dhabi y Dubai. Dos de ellos, detalla Canals, son turísticos touroperados y el tercero combina el ocio con los eventos corporativos. “Creo que nosotros ahí podemos hacer un buen trabajo de distribución y estamos muy involucrados e interesados en estos tres proyectos”, afirma el directivo.

“Nos gustaría que los hoteles Barceló fuesen el hub de los españoles en Emiratos Árabes”

Además, hay dos hoteles a punto de abrir en Sri Lanka. La apertura del primero, que se ha tenido que posponer por la pandemia, será el próximo mes de junio y el segundo se está reformando en estos momentos y se inaugurará en septiembre. Canals detalla que Barceló también abrirá pronto dos hoteles en Maldivas, uno en la capital, Malé, y otro en una de las islas. Además, el Grupo se encuentra trabajando en el proyecto ejecutivo de un tercer resort en uno de los atolones de Maldivas.

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Entre Sri Lanka y las Maldivas, Barceló espera también abrir cuatro proyectos más que se suman al gran resort en proyecto en Zanzívar y a los planes en Islas Mauricio. “Nuestra presencia en el Índico va a ser importante”, resume Canals.

La clave del éxito que permite a Barceló desafiar a una coyuntura económica complicada, dice Canals, reside en su “habilidad de combinar muy bien los servicios, una combinación calidad-precio excelente, muy competitiva, que nos permite agasajar a los clientes, darles un excelente servicio y asegurarles que van a tener una estancia segura, sin sorpresas, en nuestros resorts”. El “nivel de satisfacción francamente alto” de los clientes, que se sitúa “siempre por encima del 90 por ciento”, viene a confirmar el éxito de esta estrategia.

Esta filosofía es la que Canals ha querido trasladar a su equipo de Emiratos Árabes durante su visita al país. “Creo que hemos venido para quedarnos y nuestra imagen tiene que ser seria, tenemos que ser eficientes con lo que estamos haciendo, ser fieles a nuestros genes, como empresa cordial, modesta, muy enfocada al cliente, a los empleados, a la familia Barceló y tenemos que ser muy colaborativos y flexivos con los propietarios”, cuenta Canals.

"Uno de nuestros objetivos es tener una muy buena relación con la colonia española en Emiratos"

En esta estrategia de mimo al cliente, la comunidad hispanoparlante tiene un apartado especial, gracias al “compromiso” que Barceló Hotel Group mantiene “siempre con ellos”. De hecho, en otros destinos en los que Barceló tiene presencia, puntualiza Canals, son sede del Instituto Cervantes y tienen “una excelente relación con las embajadas y con los residentes en el lugar”.

Es una tónica que el grupo quiere mantener en Emiratos Árabes. “Nos gustaría que los hoteles Barceló fuesen el hub de los españoles en Emiratos”, reconoce. “Intentamos que nuestros directivos en nuestros destinos estén muy ligados a ellos para lo que sea menester y, sin duda, uno de nuestros objetivos es tener una muy buena relación con la colonia española en Emiratos como en todos los sitios que estamos en la zona de Mena”, añade.

José Canals, con las espectaculares vistas del hotel Dukes The Palm a sus espaldas. (Richard Ramos / EL CORREO)

Canals pretende volver pronto a Dubai. “Me gusta estar muy cerca de la operativa, de los negocios, de los equipos; tenemos mucho interés en la zona y espero que antes de primavera o durante la primavera estemos de nuevo por aquí y es muy probable que venga con el comité de dirección, con el presidente”, señala.

El destino Dubai es particularmente importante en vísperas de Expo 2020 Dubai que, según Canals, pondrá “un punto y final” a esta pandemia.  “Pienso que la Expo es el punto de inflexión hacia la era postcovid, esperamos que se desarrolle sin incidentes y estoy seguro de que Dubai hará una Expo espectacular, porque lo están haciendo francamente bien”, concluye.

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