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Dubái, el aeropuerto del mundo

Tres generaciones de jeques sin petróleo han perpetuado en Dubái su apuesta por la aviación. Dubai South es su nueva marca: una aerotrópolis de 29.000 millones de euros. Empresas e inversores han empezado a tomar posiciones

Eva Martín (MyMMerchan) / Dubai
| 08 de Agosto de 2016
  • Aeropuerto DWC Al Maktoum International, situado en la aerotrópolis Dubai South. (Dubai Airports)
    Aeropuerto DWC Al Maktoum International, situado en la aerotrópolis Dubai South. (Dubai Airports)

“Estamos deseando enganchar el carro a los bueyes”, dice Jalifa Al Zaffin, ingeniero químico educado en Estados Unidos y presidente ejecutivo de Dubai Aviation City Corporation (DACC), la empresa responsable de establecer la estrategia, operaciones y negocios relacionados con Dubai South, un ecosistema urbano autosuficiente con un aeropuerto en su interior. Desde su despacho junto al Aeropuerto Internacional de Dubái y con el zumbido del aire acondicionado de fondo Al Zaffin afirma: “No hemos parado ni un minuto; nuestro objetivo es tenerlo listo en 2025”. De hecho, ya se está utilizando desde 2010 para el transporte de carga de Emirates Airlines. El de pasajeros funciona desde 2013 y en abril de este año se inauguró la Terminal VIP, destinada a jets privados. Además, cuando es necesario se desvían vuelos desde el aeropuerto principal.

QUE SE PREPARE ATLANTA

La aerotrópolis Dubai South protagoniza la página 7 del suplemento.Al Maktoum es solo la guinda del pastel de Dubai South; una aerotrópolis de 145 kilómetros cuadrados junto al mayor puerto marítimo de Oriente Medio. Una ciudad para un millón de personas, con todos los servicios a su alcance: centros de salud, de ocio y educativos, pero también un lugar donde trabajar, con un gran parque industrial y de negocios. “La naturaleza del negocio logístico se basa en el transporte aéreo de productos que llegan por mar a Jebel Ali. Compañías como Samsung, Apple, ATT dan valor añadido a nuestro negocio. También las farmacéuticas, las de artículos perecederos que operan contrarreloj”.

EAU es uno de los pocos países que han hecho del negocio de los cielos un sector estratégico de crecimiento económico y es muy probable que en menos de un lustro Dubái supere a Atlanta como capital de la aviación mundial. En 2015 ya arrebató a Heathrow el primer puesto por pasajeros internacionales: 78 millones transitaron sus aeropuertos, 51 millones transportados por Emirates Airlines. Que esta aerolínea no vaya a mudarse aún a Dubai South podría suponer un gran desafío a la hora de vender el proyecto y retar el día a día de Al Zaffin. Pero él desmonta la barrera psicológica con la teoría de la oportunidad y su tendencia gallega de responder una pregunta con otra: “¿Quién no querría tener su negocio junto a uno de los aeropuertos más grandes del mundo?” Al Zaffin cree que quienes tienen suficiente visión de futuro, “y son muchos”, saben que venir ahora resulta económico. “El modelo de negocio se vende por sí mismo; el aeropuerto actúa de poderoso catalizador para otras actividades: logística, financiera, inmobiliaria... Imposible equivocarse”, afirma muy seguro de lo que tiene entre manos. ¿Cómo no estarlo?

CUANDO LOS JEQUES ESTÁN A TU LADO

Jalifa Al Zaffin, presidente ejecutivo de Dubai Aviation City Corporation. (MyMMerchan)La aviación viene a ser a Dubái lo que la pesca es a Galicia. Imposible imaginarse la una sin la otra. Y a Al Zaffin más que volar le gusta pescar, una afición que comparte y practica con su amigo y alteza real el jeque Ahmed bin Rashid Al Maktoum, presidente de The Emirates Group y tío del vicepresidente y primer ministro de EAU y gobernador de Dubái. Al Zaffin sabe que el jeque Ahmed tiene una máxima para sus directivos: que nada entorpezca el crecimiento de la aviación en Dubái. La última memoria anual de su grupo (abril 2015-marzo 2016) lleva impresa en portada la palabra Acelerando y arroja un beneficio de 1.939 millones de euros, el mayor de su historia, un 49,8% más que el ejercicio anterior. Hay también espinas, el volumen de ingresos, 22.305 millones de euros, ha bajado un 3,3%, debido principalmente y según el informe, “al impacto de un dólar fuerte.”

Arropado con esta armadura, Al Zaffin señala que “Dubai South se vende por sí solo” y que está siendo “el centro de atención de inversores y empresas de todo el mundo, España incluida.”

SE BUSCAN 29.000 MILLONES DE EUROS

¿Pero de dónde salen 29.000 millones de euros en época de vacas flacas cuando el promotor descarta la asociación público-privada para financiar la infraestructura? “Nuestro modelo tiene que ser BOT (Build, Operate, Transfer), construir, operar y transferir”, informa Al Zaffin. “Recibimos muestras de interés de Francia, EE.UU, Italia, China, Reino Unido...Todos quieren parte del pastel. Hace dos años, el gobierno británico puso a nuestra disposición un cheque de 2.000 millones de dólares (1.763 millones de euros) para comenzar a construir... La financiación crediticia de los gobiernos es más barata que la que ofrecen los bancos y el periodo de devolución más largo. Estamos contentos así. No es difícil negociar sobre todo cuando hablamos de infraestructuras y tenemos la garantía gubernamental.”

La aviación viene a ser a Dubái lo que la pesca es a Galicia: Imposible imaginarse la una sin la otra

Según este directivo emiratí atraer empresas para que se instalen y operen desde Dubai South está siendo relativamente sencillo. “Los aeropuertos son máquinas registradoras. Quienes se instalan aquí lo hacen para dar servicio a Emirates Airlines y Flydubai. Es más barato realizar operaciones de mantenimiento, reparación y revisión en Dubái que irse a cualquier punto de Europa”. Boeing ya ha firmado un acuerdo que establece su llegada en breve a Dubai South. “Este es el futuro”, sonríe.

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La felicidad es el leit motiv de la ciudad donde trabajarán medio millón de personas, pero ¿y para Jalifa Al Zaffin, cuál es su estado personal? “Nadie logra una matrícula de honor en felicidad; no siempre puedes ser feliz. Es un sentimiento que nace dentro. ¿Cómo estoy? Feliz de donde estoy y de lo que hago. Satisfecho. Esa es la palabra. El cielo y el infierno están dentro de nosotros, no fuera”. Wilfred Thesiger, el explorador que en el siglo pasado atravesó el desierto de Arabia llamó a esos cinco años de hambre, sed, calor y frío extremos “los más felices” de su vida. La cita se lee en Al Ain, la ciudad oasis en el interior de Abu Dabi.“¿Sabe por qué?”, pregunta Al Zaffin, “porque estaba en contacto con la naturaleza y Dios estaba más cerca. La felicidad es un concepto muy complejo. Es cuando tienes una buena relación con Dios y con los demás, cuando vives en paz contigo mismo”.

Si la aviación fuera un país...

En abril pasado, Tony Tyler, consejero delegado de IATA, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, afirmaba en Abu Dabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), que si la aviación fuera un país ocuparía el puesto 19º por PIB global (1,94 billones de euros), generando 8,4 millones de puestos de trabajo directos y 56,5 millones indirectos. En Dubái, representa el 28% de su PIB y la tendencia es alcista. Que la flecha siga apuntando al norte exige incrementar la capacidad actual completando cuanto antes la infraestructura del nuevo aeropuerto DWC Al Maktoum International que se construye al sur de la ciudad.

Escaleras asturianas y ascensores madrileños

En 2004 ThyssenKrupp España fue adjudicataria del suministro de ascensores, escaleras y pasarelas para Dubai Airports, por valor de 150 millones de euros. “Las escaleras y pasarelas se hacían en Mieres y los ascensores en Madrid, con algún componente alemán. La adjudicación fue clave en nuestra relación con este país, donde hemos completado más de 300 proyectos”, dice Eduardo Montero, director general de la empresa en EAU. Además de los aeropuertos, entre sus clientes está la Ópera de Dubái –que se inaugurará en el último trimestre del año y donde se ha anunciado que actuarán Plácido Domingo y José Carreras– y la gran promotora inmobiliaria Aldar y su centro comercial de Yas Island en Abu Dabi, donde se celebra el Campeonato de Fórmula I. El proyecto más goloso es Route 2020, adjudicado al consorcio en el que participa la española Acciona. Se trata de extender 15 km la línea de metro de Dubái hasta el recinto de Expo 2020, en Dubai South; un proyecto de unos 2.700 millones de dólares (2.440 millones de euros).

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Productora: María José Fernández Nebreda

Este texto pertenece a la página 7 del suplemento 'Emiratos Árabes Unidos, felicidad e innovación en el centro de la Nueva Ruta de la Seda' (parte II), producido por MyMMerchan y publicado en el diario español El Economista el 23 de julio de 2016. Todos los contenidos del especial están siendo difundidos por EL CORREO DEL GOLFO en un apartado monotemático, con el mismo nombre de la publicación, creado dentro de la sección de Economía. El suplemento completo en pdf se halla disponible en este enlace de descarga. Para más información sobre MyMMerchan y la producción de futuras publicaciones especiales, contacte a través del teléfono +(34) 609 589 074 o del email mjfernandeznebreda@mymmerchan.com

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