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"Necesitamos la quinta libertad", afirma el director general de la Aviación Civil de Dubai

Mohammed Ahli asegura que "hace tiempo" que en el emirato esperan a Iberia, la aerolínea española

Eva Martín (MyMMerchan) / Dubai
| 07 de Agosto de 2016
  • Mohammed Ahli, director general de la Autoridad de Aviación Civil de Dubái. (arabiansupplychain.com)
    Mohammed Ahli, director general de la Autoridad de Aviación Civil de Dubái. (arabiansupplychain.com)

Mohammed Ahli nos recibe en su despacho, ofreciéndonos un zumo de naranjas recién exprimidas y un té con sabor a rosas. El responsable de la Autoridad de la Aviación Civil de Dubái conoce España al dedillo; entre otras razones, porque tuvo una casa en Valencia que vendió “cuando el estío español empezó a parece se al dubaití”. La primera vez que un avión aterrizó en Dubái fue en 1937, en el Creek, el brazo de mar que entra en el casco histórico de la ciudad, aún hoy ajeno a la imagen moderna de brillos y rascacielos que se tiene del emirato en España. Era una aeronave británica que hacía el trayecto Londres-Sydney. “Uno de los asesores del jeque Saeed había aconsejado en contra. Pensaba que los británicos ocuparían nuestra tierra y atacarían nuestra cultura”. Pero el jeque Saeed –abuelo del primer ministro, vicepresidente de EAU y gobernador de Dubái el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum– desoyó las objeciones. “Acordaos, algún día Dubái será un gran negocio de aviación” sentenció. “Desde entonces en Dubái aplicamos política de cielos abiertos”, afirma Ahli. En los años setenta, al inaugurarse el actual aeropuerto, su hijo y sucesor, el jeque Rashid, padre del jeque Mohammed, se empeñó en que British Airways conectara su ruta Londres-Bombay haciendo escala en Dubái. “Les convenció comprometiéndose a pagar el billete de ocho pasajeros en caso de que fuera deficitaria. Nunca lo fue. También entonces reservó los terrenos al sur de Dubái para poder seguir expandiendo la actividad aeronáutica. “La familia Al Maktoum es una familia de jeques visionarios. El jeque Rashid vio claro que el aeropuerto se quedaría obsoleto mucho antes de cumplir medio siglo”, opina Ahli.

La entrevista a Mohammed Ahli ocupa la página 6 del suplemento. PREGUNTA: ¿Cuánto pueden influir ustedes para que se abra la ruta Dubái-Málaga?

RESPUESTA: Es una decisión comercial que corresponde a las aerolíneas. Como entidad gubernamental hablamos con nuestros homólogos españoles para facilitar la regularización de los derecho de tráfico. Con España tenemos la tercera y cuarta libertad. Necesitamos la quinta. Creo que la conseguiremos tan pronto Iberia vuele a EAU. Hace tiempo que esperamos a Iberia. Tanto Emirates Airlines [que es propiedad del gobierno de Dubái y conecta el emirato con Madrid y Barcelona] como Etihad [controlada por el gobierno de Abu Dhabi y conecta la capital emiratí con la española] mantienen conversaciones con ésta y otras compañías españolas, animándoles a que vuelen a EAU.

P: Dicen que es usted un excelente negociador. ¿Cómo es España al otro lado de la mesa?

R: Antes de que Emirates obtuviera todos los derechos de tráfico tuvimos que abordar multitud de cuestiones técnicas con reuniones de hasta las 11:00 pm y resultado baldío, así que nos dijimos ‘mostrémosles Dubái’. Vinieron, vieron y se nos abrieron las puertas en España. Era una cuestión de desconocimiento. Imagino que pensaban ‘pero quiénes son estas gentes, de dónde vienen y qué quieren’. No sólo pasaba en España. Muchos países protegen los intereses de sus aerolíneas.

P: ¿Y no deberían hacerlo?

R: No hay nada malo en ello, pero nosotros lo vemos diferente. Es mejor abrir rutas entre dos países en vez de protegerlas, permitiendo el desarrollo del sector en ambos territorios, aumentando la conectividad e impulsando el turismo y áreas derivadas para incrementar las posibilidades de éxito. Así, el mercado se desarrolla en ambas direcciones.

"Con España tenemos la tercera y cuarta libertad. Necesitamos la quinta. Creo que la conseguiremos tan pronto Iberia vuele a EAU"

P: Catar quiere convertir a Doha en el centro de la aviación mundial. Con un 15,01% Qatar Airways ya es el mayor accionista de IAG, el grupo del que forman parte Iberia y British Airways. ¿Podría la ambición de Catar convertirse en amenaza para sus objetivos con Iberia?

R: Rotundamente no.

P: ¿E impactar de algún modo en las 70 conexiones semanales que Dubái tiene con Londres?

R: No. Siempre animamos a que el mercado crezca. Quien ofrezca un servicio de transporte aéreo mejor y más seguro triunfará.

P: Su vecino Irán ha anunciado la intención de incrementar la capacidad del aeropuerto de Teherán de 8 millones a 40 millones en los próximos cuatro años. También desea ser el centro de vuelos de largo recorrido. En una escala de 0 a 10, ¿cuánta fuerza tiene para convertirse en su más fiero competidor en la región?

R: 0. Los estados de esta región no compiten entre ellos. Tienen diferentes modelos de aviación. La expansión de la capacidad de Teherán dará a nuestras aerolíneas la oportunidad de incrementar su conectividad con ese aeropuerto y destinos.

P: Tras el accidente de Flydubai se escucharon críticas de pilotos de líneas internacionales por falta de descanso. ¿Sería recomendable cambiar la reglamentación de horarios? ¿Cambiará esta tragedia algo con respecto al funcionamiento local y los procedimientos de la autoridad que usted preside?

R: Las aerolíneas acatan la normativa conforme lo especifica la Autoridad General de Aviación Civil, basada en estándares internacionales y prácticas recomendadas. El objetivo primero del gobierno emiratí es garantizar la seguridad aérea. No la comprometeremos de ninguna manera. Tenemos que esperar el resultado del comité de investigación.

P: Usted ha afirmado que en el 2020 el sector de la aviación de Dubái creará 375.000 puestos de trabajo directos. ¿Qué podría impedirlo?

R: Se basa en estadísticas sobre el crecimiento de pasajeros y el desarrollo de la aviación que hasta ahora hemos tenido. Actualizamos las previsiones anual y quinquenalmente. Las previsiones pueden cambiar pero esperamos un incremento dado el notable crecimiento de la industria en EAU.

P: ¿Frecuenta mucho España?

R: Sí. Por trabajo y por placer. Nos encanta España. Cuando vendimos nuestra casa, mi mujer puso de condición que volviéramos como mínimo una vez al año, en invierno.

Infografía de Aeropuertos en Dubai

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Productora: María José Fernández Nebreda

Este texto pertenece a la página 6 del suplemento 'Emiratos Árabes Unidos, felicidad e innovación en el centro de la Nueva Ruta de la Seda' (parte II), producido por MyMMerchan y publicado en el diario español El Economista el 23 de julio de 2016. Todos los contenidos del especial están siendo difundidos por EL CORREO DEL GOLFO en un apartado monotemático, con el mismo nombre de la publicación, creado dentro de la sección de Economía. El suplemento completo en pdf se halla disponible en este enlace de descarga. Para más información sobre MyMMerchan y la producción de futuras publicaciones especiales, contacte a través del teléfono +(34) 609 589 074 o del email mjfernandeznebreda@mymmerchan.com

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