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Abu Dhabi desarrolla una nueva prueba para detectar Covid en 45 minutos

Cuando finalice la pandemia de coronavirus, los kits seguirán siendo útiles

Redacción
| 03 de Octubre de 2020
  • Un investigador de la Universidad Khalifa. (WAM)
    Un investigador de la Universidad Khalifa. (WAM)

Un equipo de investigadores de la Universidad de Khalifa (KU) de Abu Dhabi ha desarrollado un kit de prueba Covid-19 portátil, no más grande que un teléfono inteligente. El nuevo kit ofrece los resultados en solo 45 minutos.

El doctor Anas Alazzam, profesor asociado de ingeniería mecánica y miembro del System on Chip Center (SOCC) es el investigador principal del proyecto con el doctor Habiba AlSafar, director del Centro de Biotecnología de la Universidad de Khalifa y profesor asociado de genética y biología molecular, como co-investigador principal. El equipo de investigación incluye a los investigadores postdoctorales Waqas Waheed y Sueda Saylan, junto con el investigador asociado Hussein Kannout.

Si bien las pruebas de PCR son siempre muy precisas a la hora de detectar virus, su uso puede resultar complejo. Los investigadores de KU utilizaron el método de amplificación isotérmica mediada por bucle (LAMP) para proporcionar una detección rápida, sensible y específica del virus Covid-19. Es más rápido que el método de PCR convencional y utiliza cebadores que se dirigen a dos regiones específicas del ARN viral. La mayoría de los métodos de PCR se basan en ciclos térmicos donde los reactivos se exponen a ciclos repetidos de calentamiento y enfriamiento para iniciar el proceso de replicación del ARN. Si bien las pruebas de PCR de laboratorio requieren un termociclador programable, LAMP se puede realizar con un bloque de calor simple, lo que lo hace mucho más adecuado para las pruebas portátiles.

Por complicado que parezca, todo se completa dentro del dispositivo y necesita un conocimiento mínimo para operar. Para el kit de prueba KU, no hay necesidad de ningún equipo sofisticado, ya que el kit realiza la detección de Covid-19 directamente del hisopo del paciente. Un simple cambio de color muestra el resultado: rosa para negativo, amarillo para positivo.

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Actualmente en la etapa de validación clínica, este kit de prueba puede detectar infecciones activas en 45 minutos, lo que significa que se puede usar en pruebas rápidas y al mismo tiempo es rentable.

Cuando finalice la pandemia de coronavirus, los kits seguirán siendo útiles, ya que se pueden utilizar con cualquier cebador de detección de virus. El método LAMP aún replicará el ARN para hacerlo comprobable y luego la muestra se puede analizar con un reactivo que busque el virus de la influenza, por ejemplo.

Los cebadores para detectar un agente infeccioso se pueden producir rápidamente una vez que se conoce la secuencia viral, por lo que si surgiera un nuevo virus, esta prueba de PCR del equipo de la Universidad de Khalifa podría detectarlo.

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