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Dubai se convierte en una ciudad de escape mientras Europa se bloquea

Para impulsar la recuperación, el Gobierno emiratí ha introducido una serie de reformas

Redacción
| 10 de Enero de 2021
  • El Burj Khalifa da la bienvenida en Dubai al año 2021. (Twitter)
    El Burj Khalifa da la bienvenida en Dubai al año 2021. (Twitter)

Estrellas del fútbol, ​​actores y personalidades de la televisión fueron algunos de los que disfrutaron del período de vacaciones navideño en Dubai, mientras Europa sufre bajo el frío y un estricto bloqueo por coronavirus.

Tras el comienzo de 2021, el aeropuerto en el centro comercial de Emiratos Árabes Unidos se ha visto inundado por turistas británicos, franceses y rusos que aterrizaron en lo que se ha convertido recientemente en la ciudad más abierta del mundo, donde los visitantes pueden disfrutar de restaurantes, bares e incluso raves socialmente distanciadas. Después de un duro bloqueo, la ciudad comenzó a abrir su economía gradualmente en mayo. Con EAU implementando un programa de vacunación rápida, las reservas para de hoteles en la ciudad son optimistas y un mercado inmobiliario moribundo está resurgiendo. “Dubai ha eliminado los impedimentos: la gente ve un lugar relativamente seguro y por eso está preparada para viajar”, ​​dijo Simon Casson, presidente de operaciones hoteleras en Europa, Oriente Medio y África del grupo Four Seasons. "Hay pocos hoteles en el mundo de hoy que disfruten de los niveles de demanda que tiene Four Seasons Dubai". Desde noviembre, la ocupación y las tarifas en sus dos hoteles de Dubai habían aumentado, llegando a más del 90 por ciento en su ubicación de playa en diciembre, desde mínimos de un solo dígito durante el verano, dijo. En la primera semana de diciembre, la ocupación en Dubai alcanzó el 66 por ciento, según el proveedor de datos STR.

Dubai, más afectada que Abu Dhabi, la capital más rica de EAU, ha adoptado requisitos de entrada más fáciles para impulsar el turismo. Dubai requiere que algunos visitantes presenten pruebas negativas de Covid-19 en el momento del check-in y que tomen otra a su llegada, aunque los británicos y alemanes, como otros ciudadanos del Golfo, solo necesitan tomar una prueba de PCR en el aeropuerto de Dubai.

Según informó el portal Arab News, una nueva variante del virus más infecciosa está presente en EAU y los casos han aumentado desde Año Nuevo. Hasta ahora, las autoridades solo han recordado a las personas que se adhieran a los protocolos de distanciamiento social y utilicen mascarillas.

La reactivación del turismo, que junto con el sector inmobiliario representa alrededor de un tercio de la economía, es parte de una historia sobre el resurgimiento del emirato, ya que muchos de los extranjeros de los que depende se fueron debido a la pandemia. Hasta el 10 por ciento de los diez millones de habitantes, la gran mayoría de los cuales son expatriados, salió del país, estiman los funcionarios occidentales.

Desde entonces, Emiratos Árabes Unidos, que ha tenido cerca de 700 muertes por coronavirus, han liderado el camino con su campaña de vacunación. Este mes, Dubai lanzó su programa de vacunación BioNTech / Pfizer, que tiene como objetivo inocular al 70 por ciento de la población en 2021. Emiratos Árabes Unidos ocupa ahora el segundo lugar después de Israel en la carrera mundial de vacunación, con 9 dosis por cada 100 personas, y planea superar a su nuevo aliado.

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“Es el único lugar que conozco donde realmente puedes vivir tu vida normal; lo tienen todo resuelto, hay máscaras por todas partes”, dijo John, un banquero de Nueva York, que se acaba de mudar con su familia a Dubai.

Si bien los años de exceso de oferta inmobiliaria continúan pesando en un mercado un 40 por ciento más bajo desde su pico de 2014, algunos distritos ahora están comenzando a recuperarse. Ben Kirkland, un comerciante de materias primas que acordó comprar una casa adosada de cuatro dormitorios en Palm Jumeirah antes de que llegara el virus, pensó que había cometido un terrible error cuando quedó varado en el extranjero durante la pandemia. Pero él y su esposa siguieron adelante con la compra y desde entonces el valor ha aumentado hasta un 20 por ciento. “Terminó siendo una buena decisión, comprar lo más cerca posible del fondo del mercado”.

Fuera del turismo y la propiedad, muchos sectores siguen sufriendo. En noviembre, los gerentes informaron una caída en la actividad y el crecimiento más débil en nuevos negocios en cinco meses, con una “reducción sólida” en la producción, según el índice de gerentes de compras IHS Markit, que analiza la confianza empresarial. Si bien se siguen perdiendo puestos de trabajo, la tasa se ha reducido a su nivel más bajo desde que golpeó la pandemia.

Para impulsar la recuperación, el Gobierno ha introducido una serie de reformas para mejorar la calidad de vida y atraer inversión extranjera directa, incluida la eliminación del requisito de que un emiratí posea el 51 por ciento de una empresa.

Si bien persisten las preocupaciones sobre la carga general de la deuda del emirato, Hasnain Malik, un analista con sede en Dubai de la casa de investigación de mercados emergentes Tellimer, dijo que esto se aliviaría con las bajas tasas de interés globales, la actividad turística renovada y el apoyo implícito de Abu Dhabi, que ya lo rescató en el pasado. 

Pero por ahora, la fiesta continúa. Las celebraciones por Año Nuevo en la ciudad fueron coronadas por el tradicional espectáculo de luz, sonido y fuegos artificiales alrededor de Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, aunque con pegatinas amarillas de "#staysafe" que marcaban el distanciamiento físico. El clímax del programa contó con un eslogan acuñado por el jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, príncipe heredero de Abu Dhabi y líder de facto de EAU, asegurando al público sobre la capacidad del país para lidiar con el coronavirus: "No se preocupe".

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