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La edad y la acción estatal precoz, claves para explicar la baja mortalidad por Covid-19 en EAU

El médico español Julio Gómez Seco remarca desde Dubai que el control de la pandemia depende “de todos”

Amelia Cruzado / Dubai
| 28 de Marzo de 2020
  • El médico español Julio Gómez Seco. (Cedida)
    El médico español Julio Gómez Seco. (Cedida)

La edad media de la población y la rápida actuación estatal son dos de las claves que explican la baja mortalidad que la incidencia del Covid-19 está teniendo hasta ahora en Emiratos Árabes Unidos. Así lo cree el médico español Julio Gómez Seco, que ha explicado a EL CORREO DEL GOLFO todo lo que necesitan saber los lectores sobre el coronavirus.

Gómez Seco, especialista en Pulmonary and Sleep Respiratory Medicine en el King's College Hospital London de Dubai Hills, recuerda que se estima que la mortalidad global por la enfermedad Covid-19 se sitúa en torno al 2-3% de los casos. Este, dato, aclara, “hay que entenderlo en su globalidad y aplicarse con criterio adecuadamente”. Por eso, apunta, hay que tener en cuenta que “la población de UAE, especialmente en Dubai, es una población mayoritariamente en edad laboral”. Esta gran población “relativamente joven” formada por los trabajadores y sus hijos es la que “menor severidad y mortalidad está presentando, a diferencia de poblaciones mucho mas envejecidas y longevas y, por lo tanto, con más enfermedades crónicas que hacen que la mortalidad pueda ser mayor”.

Asimismo, Gómez Seco también remarca la importancia de que “en UAE se empezaron a aplicar y tomar medidas de prevención y de acción mucho antes y tratando de anticiparse a los hechos, gracias a lo que se estaba viendo en Wuham, poniéndose en marcha un programa de detección precoz que está ayudando a que el efecto sea menor en cuanto a afectados de esta pandemia y sus potenciales consecuencias”.

A pesar de esta ventaja, el especialista español advierte que no se puede bajar la guardia porque se trata de una pandemia y “el poder de transmisión es alto”  y de ahí la “necesidad imperiosa” de tomarse “muy en serio” las medidas de prevención para no ponerse ni poner a otros en riesgo. “De la colaboración de todos y cada uno depende que esto se pueda controlar antes o después con mejor o peor resultado”, asegura Gómez Seco.

El español advierte que la precaución tiene que mantenerse siempre porque es posible contagiarse por contacto con una persona que no presente ningún síntoma. “La infección por el Covid-19 puede tardar entre 1 y 14 días en expresarse y presentar síntomas de Covid-19, este periodo es conocido como periodo de incubación y el portador puede ser contagioso”, explica Gómez  Seco, incidiendo en que “este periodo es especialmente crítico para prevenir la transmisión y, por ese motivo, la importancia de seguir las directrices de las autoridades sanitarias, y respetar la estricta cuarentena de 14 días tras un contacto de riesgo (viaje o infectado con SARScov2)”.

Aunque el periodo de mayor contagio son los días en los que aparecen los primeros síntomas, el médico avisa de que el contagio puede producirse antes o después, mientras el virus esté en el sistema y, por eso, “es muy importante asegurar la negativización del test de detección antes de levantar el aislamiento al paciente”.

Para prevenir, asegura Gómez Seco, que ejerce su actividad profesional en Dubai desde septiembre 2015, es fundamental “mantener la limpieza de manos con jabón o con solución hidroalcohólica regularmente, evitar tocarse la cara o las mucosas (ojos, nariz, boca) sin la debida higiene de manos, respetar la distancia de seguridad interpersonal de dos metros, toser sobre la flexura del codo o sobre un pañuelo de papel y desecharlo inmediatamente, no dar la mano y evitar el contacto y seguir estrictamente las indicaciones dadas por las autoridades sanitarias anteponiendo el respeto social al personal”.

A esto añade que hay que “minimizar las noticias que no vengan de autoridades sanitarias, ya que el seguimiento y difusión de la información no contrastada y falta de evidencia lleva a una incorrecta información y se corre el riesgo real de generar pánico y miedo”. Las consecuencias de este miedo, señala, son la sobrecarga de los servicios sanitarios y la puesta en riesgo de los suministros tanto de equipos de protección personal que necesitan los profesionales sanitarios como de los productos de primera necesidad.

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El uso de mascarillas ha de ser de un modo racional y especialmente dirigido a proteger a otros de nuestros síntomas porque el acopio masivo de existencias, incluidas equipos de protección personal como máscaras y guantes es una de las causas de desabastecimiento de estos enseres entre el personal sanitario que tenemos que estar en primera línea de la lucha”, afirma Gómez Seco, destacando “la importancia del sentido común y de anteponer el bien del resto de la sociedad al nuestro propio”.

¿QUÉ HACER EN EAU SI TENGO FIEBRE Y TOS?

Esas recomendaciones tienen que ser una máxima de cabecera para todos pero ¿qué hacer si se tienen síntomas como fiebre y tos? Gómez Seco explica que hay dos formas diferentes de actuar en ese caso, dependiendo de si la persona que registra los síntomas ha viajado fuera de Emiratos Árabes Unidos o mantenido contacto con algún caso diagnosticado con SARS-CoV2 (responsable del cuadro clínico conocido como Covid-19) en los 14 días anteriores. Estas situaciones, explica el español, son las que las autoridades sanitarias emiratíes han definido como factor de riesgo para Covid-19.

Así, explica Gómez Seco, si el paciente no presenta factor de riesgo de exposición, lo más probable en este momento es que sus síntomas se deban a otra causa diferente del SARS-CoV2 y “siempre y cuando no haya síntomas de alarma (especialmente dificultad respiratoria) lo más razonable es quedarse en casa con una adecuada hidratación y tratamiento sintomático de la fiebre con paracetamol (se aconseja evitar ibuprofeno en la medida de lo posible), evitando exponer a otras personas y buscar asistencia médica a través de los servicios de telemedicina”.

El paciente deberá actuar de acuerdo a las orientaciones ofrecidas por su médico, quien valorará si se requiere algún tratamiento antibiótico en caso de que la causa pueda ser bacteriana. En este punto, el especialista español hace hincapié en que hay que “evitar acudir a los centros sanitarios porque se puede poner innecesariamente en riesgo tanto al  paciente como al personal sanitario”. Sin embargo, si en algún momento se presenta algún criterio de gravedad, como dificultad respiratoria, hipotensión,  vómitos o diarrea que dificulten la adecuada hidratación sí “se recomienda acudir al hospital bien a su neumólogo o bien al departamento de urgencias indicando los síntomas en recepción para poder tomarse las adecuadas medidas de prevención desde el momento del acceso al centro sanitario”.

La forma de actuar en el caso de que el paciente sí que haya estado expuesto al virus es diferente. En este supuesto, afirma Gómez Seco, y aunque no haya síntomas de gravedad “lo ideal es dirigirse a cualquier de las clínicas gubernamentales facilitadas por las autoridades sanitarias (como Al Barsha Health Care Center en Dubai), donde se puede realizar el test de screening para el SARS-CoV2, y volver a casa con el aislamiento adecuado hasta ser contactado por las autoridades sanitarias con el resultado”. En caso de que este sea positivo, el paciente deberá “seguir las indicaciones que le serán dada para ser probablemente aislado y evaluado en un hospital de red de atención para casos confirmados de Covid-19 hasta confirmarse la negatividad y la seguridad de ser dado de alta”. Si en algún momento existiese algún criterio de empeoramiento o severidad “entonces lo adecuado es ir al departamento de urgencias previo aviso telefónico si es posible para adoptar las medidas de seguridad de prevención y ser realizado el ingreso y evaluación hasta que se confirme o se descarte infección por SARSCoV2”.

Gómez Seco también quiere dejar claro que “los antibióticos no tienen ningún papel para curar la infección por SARSCoV2” y que “solo deben emplearse bajo indicación médica cuando surge alguna complicación derivada de sobreinfección bacteriana como  puede ser  una sinusitis o una neumonía bacteriana”. Tampoco, añade el médico “tiene ninguna indicación” el empleo de Oseltamivir (Tamiflu).

Sobre las dudas relativas a la cobertura que dan los seguros en EAU a los contagiados de coronavirus, Gómez Seco admite que este “es un importante punto a tener en cuenta” ya que si bien “deberían ser cubiertos ya que es parte de la salud de sus clientes, también es cierto que no todos los seguros y pólizas son iguales”. Por eso, considera conveniente contactar con las compañías de seguros para “conocer de primera mano” las exclusiones que los seguros de salud puedan tener.

Pese a lo complicado de la situación, Gómez Seco lanza un mensaje de optimismo a los ciudadanos. “Esto es posible pararlo y se va a parar, el cómo y el cuándo solo depende de todos y cada uno de nosotros”, asegura, añadiendo que todo soporte o ayuda, como donaciones de equipos de protección, es “muy apreciada” en estos momentos.

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