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Emilio Contreras, el diplomático que deja el Consulado de España en EAU en su máximo histórico de residentes

En su despedida asegura que la apertura de un Consulado en Dubai se encuentra a las puertas de ser una realidad

Rafael Unquiles / Abu Dhabi
| 13 de Julio de 2020
  • El diplomático Emilio Contreras, en su despacho de la Embajada de España en Abu Dhabi. (EL CORREO)
    El diplomático Emilio Contreras, en su despacho de la Embajada de España en Abu Dhabi. (EL CORREO)

El almeriense Emilio Contreras pondrá fin a finales de julio a una etapa de tres años como responsable consular de España en Emiratos Árabes Unidos (EAU). En unas semanas formará parte en Ginebra de la representación permanente de España ante Naciones Unidas y otros organismos internacionales, principalmente para temas humanitarios. Su nuevo destino, confiesa, supondrá para él “un cambio de tercio total”.

Antes de cerrar la maleta, toca hacer balance y, para Contreras, el resultado es más que positivo. En lo personal, admite que ha estado “muy cómodo, muy contento” porque “este es un país que ofrece unas facilidades y una vida que realmente merecen la pena”. En lo profesional, asegura, no puede decir lo contrario. “Me voy con la enorme, valiosísima e incalculable experiencia consular; todo diplomático que se precie debe ocupar varios puestos consulares, cuanto mayor experiencia, mejor; este puesto para mí ha sido una escuela inmejorable”, señala. 

“Este es un país que ofrece unas facilidades y una vida que realmente merecen la pena”

Entre las aportaciones que espera haber dejado durante estos tres años, Contreras destaca el trabajo realizado para lograr una buena comunicación con el Ministerio de Asuntos Exteriores, un canal que ha tenido que adaptarse a las circunstancias en los últimos meses por el inevitable ciclón del coronavirus, que lo ha trastocado todo.

La llegada de la pandemia, analiza, “fue un golpe que no por esperado dejó de ser menos duro” y que obligó a la Embajada a no bajar la guardia. “Por mucho que intentamos avisar a todo el mundo sobre la necesidad de salir del país antes de que se acabaran los vuelos y se cerraran las fronteras, nos encontramos con una cantidad nada desdeñable de españoles que se quedaron aquí atrapados; poco a poco pudimos darles salida por distintos medios”, relata el cónsul, quien puntualiza que durante este tiempo han tenido que hacer un verdadero “ejercicio de imaginación para poder encontrar soluciones”.

De hecho, excepto por lo que se refiere a la actividad de visados, afectada por el cierre de fronteras tanto en Emiratos como en España, la Embajada no ha dejado de ofrecer “ni un solo servicio” ni ha cerrado “un solo día” con la meta de dar respuesta a las necesidades de sus nacionales. La prioridad, explica Contreras, ha sido y es ofrecer la información “más correcta, más veraz y más reciente”.

Para la Embajada, reconoce el cónsul, este período “ha sido especialmente duro, muchas horas de trabajo, muchísima tensión al tiempo que teníamos que velar por el bienestar y la salud de nuestra gente, hacer turnos, limitar la presencia y todo ello con la exigencia implícita pero no expresa de que siguiéramos manteniendo el mismo servicio y atención; y me honro en decir que lo hemos hecho”.

“LEmbajada de España no ha dejado de ofrecer ni un solo servicio ni ha cerrado un solo día para dar respuesta a las necesidades de sus nacionales durante la crisis del coronavirus"

“Desgraciadamente”, puntualiza Contreras, la Embajada ha percibido “un aumento” del número de españoles que ha abandonado el país debido a la pérdida de su empleo. “Hemos visto una expresión dramática de los españoles que sufren esta crisis y hemos sido testigos de ella, una situación bastante triste”, señala el cónsul.

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Pese a la marcha de muchos residentes, la pandemia no solo no ha mermado las cifras de españoles registrados en la Embajada de Emiratos, sino que las ha engordado ya que se han inscrito numerosas personas que no lo estaban. Así, explica Contreras, en enero había 6.100 españoles registrados y ahora la Embajada contabiliza un par de centenares más. Este aumento se ha producido en parte porque numerosos residentes no inscritos en el Consulado han visto la necesidad de registrarse debido a la situación provocada por la crisis sanitaria del coronavirus.

“Tengo pocas certezas en la vida y una de ellas es que yo voy a volver a esta parte del mundo"

Ahora que le toca despedirse de la comunidad española en Emiratos, repasa lo logrado y cree que entre las mejoras conseguidas se queda con que hoy es posible hacer testamentos en la Embajada, algo fuertemente demandado y que se ofrecía como una opción general que no tenía en cuenta las particularidades de vivir en un país islámico. “Me siento satisfecho por facilitar la vida de los españoles y además en algo tan importante para ellos”, valora.

También admite llevarse una desilusión: no ver la llegada del Consulado en Dubai, un objetivo por el que ha luchado intensamente durante estos tres años. No obstante, adelanta que la materialización de este sueño está muy cerca. “He hecho muchas gestiones, he enviado muchos informes y en Madrid me he reunido con numerosas personas y lo que me dicen es que por criterio consular, de atención a comunidades españolas en el exterior, Dubai es el primero en la lista de nuevas aperturas”. Contreras explica que la reapertura del Consulado de Mánchester, obligada por la necesidad generada por el Bréxit, ha retrasado la puesta en marcha del de Dubai, que ahora queda posicionado en primer lugar. 

Carmen de Antonio sustituirá a Emilio Contreras al frente del Consulado de España en Emiratos Árabes

Seguir luchando para que esta demanda de la comunidad española sea una realidad es, precisamente, uno de los principales consejos que Contreras dará a Carmen de Antonio, que le sustituirá en el cargo y que llega a Emiratos Árabes haciendo historia ya que será la primera mujer cónsul en Abu Dhabi. A ella, dice Contreras, le transmite además “el apoyo de una sección consular magnífica”, según el almeriense, una de las que cuenta con mejor personal en el extranjero.

De Emiratos, asegura el español, se lleva “una imagen maravillosa” que no piensa dejar solo en el recuerdo. “Tengo pocas certezas en la vida y una de ellas es que yo voy a volver a esta parte del mundo, ya sea el Golfo o al subcontinente asiático, India, Pakistán, Bangladesh, donde sea, eso lo tengo clarísimo”, afirma con rotundidad.

Para Emiratos deja un pronóstico positivo. “Es un país que va a tener que tomar medidas fuertes y duras para adaptarse a la situación durante y después de esta emergencia, pero también estoy seguro de que es un país que saldrá adelante por su población, y su población incluye a toda la comunidad extranjera de la que los españoles forman parte orgullosa”.

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