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Emiratos capta "auroras marcianas" por primera vez en el planeta rojo

Imágenes más detalladas del fenómeno fueron dadas a conocer por la nave espacial emiratí Hope

Redacción
| 03 de Julio de 2021
  • Dubai Media Office difundió esta imagen de la aurora marciana.
    Dubai Media Office difundió esta imagen de la aurora marciana.

La misión Emirates Mars, la primera exploración interplanetaria realizada por una nación árabe, lanzó esta semana las primeras fotos de Marte en el ultravioleta lejano, que proporcionan nuevos conocimientos sobre el fenómeno de las auroras discretas en la atmósfera del lado nocturno de Marte. Las imágenes tienen implicaciones revolucionarias para la comprensión de las interacciones entre la radiación solar, los campos magnéticos de Marte y la atmósfera planetaria.

Las imágenes, tomadas por el instrumento EMUS (Espectrómetro Ultravioleta de Marte de Emirates) de la sonda Hope muestran un resplandor fantasmal conocido como la aurora discreta. Sus intrincados patrones trazan las regiones donde los enigmáticos campos magnéticos de la corteza de Marte actúan como un embudo para guiar electrones rápidos desde el espacio hacia la atmósfera, haciendo que brille de una manera similar a la aurora de la Tierra.

Estas emisiones ultravioleta, vistas por el espectrómetro a bordo del orbitador, surgen cuando el viento solar se encuentra con campos magnéticos que emanan de la corteza de Marte, de acuerdo con una publicación en la revista científica Nature.

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Hasta la fecha se han observado tres tipos de auroras alrededor de Marte: las auroras difusas se observan solo durante tormentas solares intensas, cuando las interacciones con las partículas de mayor energía hacen que la atmósfera alrededor de todo el planeta se ilumine. Por el contrario, la aurora discreta está muy localizada y las observaciones realizadas hasta ahora parecen confirmar la teoría de que está directamente relacionada con los campos magnéticos irregulares producidos por minerales magnetizados incrustados en la superficie de Marte. Ambas auroras se observan en el lado nocturno de Marte, mientras que una tercera clase, la aurora de protones, se ha medido en el lado diurno de Marte y es impulsada por interacciones entre el viento solar y el hidrógeno en la exosfera marciana.

Fue el pasado mes de febrero cuando la misión, de 1.350 kilos y de 200 millones de dólares, conocida formalmente como Emirates Mars Mission (EMM), llegó a Marte.

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