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“Los españoles tienen una reputación muy alta en Emiratos Árabes Unidos”

El emiratí Essa Younes, experto en financiación de terrorismo, promueve las relaciones culturales entre España y Latinoamérica con su país a través de sus canales digitales para hispanohablantes

Aristóteles Moreno
| 21 de Mayo de 2021
  • El emiratí Essa Younes, en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid. (Cedida)
    El emiratí Essa Younes, en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid. (Cedida)
  • Foto con el gobernante de Sharjah el día de su investidura como doctor honoris causa por la Universidad Autónoma de Madrid. (Cedida)
    Foto con el gobernante de Sharjah el día de su investidura como doctor honoris causa por la Universidad Autónoma de Madrid. (Cedida)

En 2005, Essa Younes se encontraba en Amman. Acababa de aterrizar en la capital jordana para acompañar en una revisión médica a su padre, aquejado de Parkinson. Después de una jornada intensa por el centro urbano, encendió el televisor. Un carrusel de ambulancias y dotaciones de policías colapsaba las principales arterias de la ciudad. Al Qaeda había perpetrado una cadena de atentados en tres de los hoteles más concurridos del país, con un resultado dramático: 67 fallecidos y más de 300 heridos de distinta consideración. Apenas una hora antes, Essa Younes y su padre habían pasado justo por la puerta del Radisson, uno de los establecimientos hoteleros atacados.

Aquel día Essa Younes decidió poner su granito de arena en la lucha contra un fenómeno, el terrorismo islámico, que desde el 11 de septiembre de 2001 se había convertido en un desafío planetario sin precedentes. Hoy, 16 años después, es todo un experto en sistemas de financiación del terrorismo y está a punto de completar el doctorado por la Universidad Autónoma de Madrid. “Yo soy musulmán”, sostiene Younes en vídeoconferencia desde la capital española, “y los terroristas dicen que son musulmanes. Pero, en realidad, están destruyendo la imagen del islam, que es una religión de paz, como el resto de religiones”.

Essa Younes nació en 1985 en Fujairah, uno de los siete Emiratos Árabes Unidos que integran el país. Pronto se sintió atraído por la cultura española y con 20 años se matriculó en una academia para aprender la lengua. “Me gusta conocer otras culturas. Y la cultura española es muy rica. Tiene una historia muy profunda y una gran diversidad”. En 2008 visitó España por primera vez. La atravesó de norte a sur y tuvo la oportunidad de contemplar el espléndido patrimonio arquitectónico islámico legado por Al Andalus, singularmente la Mezquita de Córdoba y la Alhambra de Granada. “Me encanta el país, su cultura y su gente”, remacha.

“Yo soy musulmán y los terroristas dicen que son musulmanes. Pero, en realidad, están destruyendo la imagen del islam, que es una religión de paz, como el resto de religiones”

Eligió España para realizar el doctorado, por encima de Francia e Inglaterra. Le sedujo su clima. Pero también las costumbres, su gastronomía y la forma de vivir. Sus investigaciones en la Autónoma son dirigidas por José María Mella y Fernando Esteve Mora. "Los considero como ejemplos a seguir, no solo en el aspecto académico, sino que también en el personal” afirma Younes. Su tesis se centra  principalmente en el estudio de la estructura de las organizaciones terroristas desde la perspectiva económica. “Los grupos radicales funcionan como una empresa. Desarrollan una estrategia de marketing y guardan muchas similitudes con una organización empresarial. También diferencias. La competencia entre empresas se produce por el dinero; en los grupos terroristas por la vida o la muerte”, razona Younes.

Más allá de su perfil profesional como investigador, el experto emiratí despliega una potente actividad de divulgación de Emiratos para la comunidad hispanohablante. Desde hace más de un año, mantiene dos perfiles de difusión en Twitter, Facebook e Instagram, que superan los 6.000 seguidores. Tanto el suyo personal como el canal @ConoceEAU pretenden ampliar el conocimiento de la cultura, las tradiciones, la gastronomía, la industria y el sector turístico del país, así como estrechar lazos con España y Latinoamérica.

Younes explica las razones que le empujaron a abrir estos dos canales de comunicación: “He leído en la prensa española mucha información sobre mi país. Alguna era correcta, pero otra era falsa”. De hecho, el perfil de @ConoceEAU arranca con la frase “¡Acabemos con los estereotipos!”. Perfecto. Pero, ¿qué estereotipos? “Principalmente, el petróleo y la situación de la mujer”, señala Younes. En el primer caso, el emiratí considera que se suele exagerar la importancia del petróleo en la economía de su país. Emiratos trabaja intensamente en los últimos años para diversificar su estructura económica y ha desarrollado proyectos de envergadura en el ámbito del turismo, las energías renovables y la inversión exterior. Younes recuerda las palabras del príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohamed Bin Zayed al Nahyan, al respecto: “Cuando vendamos el último barril de petróleo no lloraremos. Trabajaremos para ser felices desde ese día”.

 

Sobre el segundo cliché, la situación de la mujer, recurre a un ejemplo personal. “Una hermana mía es dentista. La otra es ingeniera eléctrica. Mi madre trabaja. Y todas conducen. Es algo normal aquí. Las mujeres en Emiratos pilotan hasta aviones militares”. Es evidente que las restricciones tradicionales a las mujeres en Arabia Saudí hasta hace pocos años han derramado el prejuicio a toda la zona del Golfo. “Pero hasta en Arabia ha habido ya un cambio en los últimos años, lo que es muy bueno para el país y para toda la región árabe”, puntualiza.

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@ConoceUAE es una iniciativa personal, que no cuenta con el respaldo de ninguna institución gubernamental, y se basa en la premisa de que el individuo, hoy en día, puede realizar grandes cambios en el mundo en el que vivimos. “Entre todos, podemos hacer de las redes sociales un importante puente de comunicación entre culturas. Mostrar la realidad emiratí construyendo puentes hispanos es precisamente el objetivo de @ConoceUAE. Invitamos a todo hispanohablante a seguirnos en nuestras redes sociales”, anima Younes.

Las relaciones entre Emiratos y España son excelentes. Y, a juicio de Essa Younes, la percepción social en su país con respecto a España es extraordinaria. “Los españoles tienen una reputación muy alta. A los emiratíes les gusta España, por el fútbol, pero también porque tenemos muchas cosas en común: somos abiertos y positivos, y nos gusta la familia”. Aunque también existen diferencias notables. La primera, el clima. Y, después, la vida social. “En mi país tenemos reglas sociales. Aquí no tanto”, explica.

“Una hermana mía es dentista. La otra es ingeniera eléctrica. Mi madre trabaja. Y todas conducen. Es algo normal aquí. Las mujeres en Emiratos pilotan hasta aviones militares”

Los lazos con España se intensifican cada año. “Es normal. Los dos países tienen las mismas aspiraciones en el mundo: el desarrollo y la paz”, argumenta el joven experto en terrorismo islámico. Y añade: “Las embajadas están trabajando muy bien. Hace poco seguí la visita que hizo la ministra de Asuntos Exteriores a Emiratos”.

En sus canales de divulgación cultural, además de interactuar con la opinión pública hispana, promociona las tradiciones de su país y los principales enclaves de valor histórico y artístico. En primer lugar, cita la formidable mezquita del Sheij Zayed en Abu Dhabi, una de las más bellas del mundo. Otro reclamo turístico ineludible es Burj Khalifa, en Dubai, la torre más alta del planeta. Younes no quiere dejar atrás los atractivos de su emirato, Fujiarah. “Tenemos una de las mezquitas más antiguas del islam, la de Al Badiya, que tiene 1.200 años”. Las playas vírgenes y la inmensidad del desierto completan, en opinión de Younes, todo un seductor paquete de destinos de especial interés.

Emiratos Árabes Unidos es un país joven. Fue fundado en 1971 por el jeque Zayed bin Sultan al Nahyan, que logró integrar a siete pequeños emiratos. Essa Younes recuerda los valores fundacionales sobre los que se levantó el país. “Creó un Estado árabe moderno, respetuoso con sus tradiciones y abierto a la gente de fuera”. Y añade: “Zayed abrió las escuelas a las niñas y recibió por ello muchas críticas, pero representó un cambio muy positivo. También se le reprochó su apertura con los inmigrantes. Y él decía: “Esta tierra es de Dios y cada persona que venga a trabajar es bienvenido”. Younes define a Emiratos como un país “abierto y tolerante, donde las religiones conviven”. Y pone como ejemplo la visita del Pontífice en 2019. “Ha sido el único país de la península arábiga que ha visitado un Papa”.

 

Emiratos juega un papel relevante en Oriente Medio, sometido a continuas convulsiones bélicas y marcado por el eje religioso sunní-chií en las últimas décadas. “En nuestra región tenemos dos proyectos. El primero es el proyecto iraní emprendido en 1979. Su objetivo es extender la revolución islámica por todo el mundo y tiene influencia en Líbano, Yemen, Siria o Irak. Otro proyecto islámico también radical es el turco de Erdogan, cercano a los Hermanos Musulmanes. Esta es una región muy importante. Tanto por el petróleo como por constituir el centro de las religiones abrahámicas. Hace falta, por tanto, un proyecto que compense los otros dos. Emiratos y Arabia Saudí han sellado una alianza para frenar a los radicales y potenciar la tolerancia en el mundo árabe”.

En las próximas semanas concluirá la etapa académica de Essa y volverá nuevamente  a Emiratos. "Agradezco a los españoles su hospitalidad de todos estos años. No me sentía un extraño. Tengo aquí otra familia y España siempre quedará en mi corazón", afirma el investigador. “Espero que prosperen las relaciones diplomáticas y políticas entre los dos países. @ConoceUAE, con su modesto granito de arena, seguirá trabajando para el acercamiento entre los dos pueblos”, concluye Essa Younes.

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Un grande Essa !!! Cercano, divertido, respetuoso, amable, educado, familiar...y un único pero.....es merengue. Jajajaja. Un fuerte abrazo.

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