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Expatriados en Dubai venden posesiones y regresan a casa

"Emiratos Árabes es un lugar que sin visa es difícil”, dice una recién desempleada

Redacción
| 21 de Junio de 2020
  • Expatriados en Dubai. (EL CORREO)
    Expatriados en Dubai. (EL CORREO)

Los grupos en redes sociales de la comunidad de expatriados de Dubai están llenos de gangas; todo se vende, desde coches hasta muebles pasando por suscripciones a gimnasios. Las súper ventas son el resultado de expatriados que se quedaron sin trabajo por el bloqueo de coronavirus. Entre ellos, miles de británicos que están tratando de recuperar algunos 'pound' (libras) antes de verse obligados a abandonar un país que muchos llaman hogar.

El bloqueo del coronavirus ha cambiado la vida de miles de expatriados, convirtiendo su sueño de una vida en el extranjero en una pesadilla de incertidumbre. Miles han sido despedidos, con estrictas regulaciones de visa que los obligan a regresar a su país, con poco tiempo para recuperar el aliento.

Han pasado casi 11 años desde que Selina Dixon cambió su viaje desde Surrey, al sur de Londres, por el sueño de expatriado en Dubai. “Pasaba cuatro horas al día en el tren”, recuerda al diario The Telegraph.

La vendedora de moda dejó atrás la llovizna y la rutina de la mañana, por una nueva vida en Emiratos Árabes Unidos. Una vida que prometía sol todo el año, salarios libres de impuestos y la aventura. “No se trata de la ostentación y el glamour, quien haya tenido la suerte de vivir aquí sabe que hay mucho más detrás de esa fachada”, dice Dixon.

Se baraja que unos 240.000 británicos llaman hogar a EAU, trabajando en todo, desde azafatas hasta maestros.

Dixon fue despedida hace unas semanas, ahora vive de sus escasos ahorros. En semanas, su visa expirará y no podrá renovarla a menos que encuentre un nuevo trabajo. “Cada día que te levantas, estás buscando en LinkedIn. Hablando con los contactos y su red, pero debes tener en cuenta que hay muchas personas pasando por esto".

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Con cientos de miles de personas volando dentro y fuera de EAU todos los días en tiempos de pre-pandemia, el país siempre fue vulnerable a Covid-19. Un bloqueo estricto provocó el cierre de sectores de la economía. Aunque se han registrado unos 45.000 casos del virus, Dubai está comenzando a abrirse lentamente, pero la recuperación económica probablemente tomará muchos años.

El noventa por ciento de la población de EAU es expatriada, y un estudio realizado este mes por Oxford Economics, una firma de análisis cuantitativo, estima que el país de nueve millones podría perder hasta 900.000 empleos, y alrededor del 10 por ciento de su población. Los expatriados británicos son probablemente los más afectados.

Al menos parte de la dificultad radica en el sistema de patrocinio de Emiratos Árabes Unidos. Un sistema de visa en el que la residencia está vinculada a su trabajo. Las empresas pueden patrocinar la residencia de un extranjero siempre que las empleen, pero en el momento en que alguien queda desempleado, comienza una cuenta regresiva al vencimiento de su visa. Como apunta Dixon, “Dubai es un lugar que sin visa es difícil”.

Aunque el Gobierno ha anunciado algunas exenciones de visa, aquellos que han perdido sus empleos desde el 1 de marzo tienen treinta días para encontrar un nuevo trabajo, o sus visas se vuelven inválidas, y serán multados diariamente. Esto significa que aquellos como Dixon pueden verse obligados a regresar al Reino Unido por primera vez en años. “No era una elección que estaba lista para hacer”. “He estado fuera del Reino Unido desde hace diez años, voy a tener que comenzar de cero. Si bien tengo la experiencia, es el arma que tengo en el Reino Unido para luchar“.

 

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