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Los expatriados libaneses quieren convertir Dubai en su nuevo Beirut

Mucho antes de la explosión, el Líbano estaba cuesta abajo y sumido en una grave crisis económica

Redacción
| 15 de Agosto de 2020
  • Aspecto del Dubai Creek. (EL CORREO)
    Aspecto del Dubai Creek. (EL CORREO)

Diez días después de la enorme explosión que destrozó Beirut, Ali Hammoud se encontró mirando los escombros desde la ventana de un avión, dejando atrás a su familia y su ciudad natal. Nacido y criado en la capital de Líbano, el ingeniero de TI de 30 años finalmente decidió dirigirse a Dubai después de que la explosión destruyera sus últimas esperanzas de ver prosperar a Beirut.

“No es nada fácil, pero finalmente tuve que irme. Siento que he traicionado a la ciudad que amo hasta la muerte, pero no me queda nada más que depresión ”, sostuvo Hammoud después de llegar al emirato.

"Ahora puedo comenzar una carrera profesional, vivir en paz y enviar dinero a mi familia", incidió Hammoud, quien había pasado un año buscando trabajo en vano antes del desastre del 4 de agosto que dejó más de 170 muertos y agravó la situación de Líbano.

Como muchos de sus compatriotas que anhelan seguridad y estabilidad, el joven ha solicitado un trabajo en Dubai. Se une a decenas de miles de libaneses que ayudaron a construir una ciudad deslumbrante que les recuerda las historias de sus padres sobre el glamour de la antigua Beirut, pero con rascacielos relucientes en lugar de villas coloniales francesas y de la era otomana.

La explosión de la semana pasada de una reserva de nitrato de amonio largamente descuidada en el puerto de Beirut arrasó la vibrante ciudad costera conocida por su rica historia, así como por su legendaria vida nocturna y gastronomía. El hecho de que los funcionarios libaneses hayan tolerado durante mucho tiempo una bomba de relojería en el corazón de la ciudad mediterránea ha servido como prueba para muchos de la podredumbre en el núcleo del aparato estatal.

"Mi objetivo es superar la culpa de irme", contó Hammoud a la agencia de noticias AFP. "Dubai será mi nuevo Beirut".

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Mucho antes de la explosión, el Líbano se dirigía cuesta abajo rápidamente. El país estaba sumido en su peor crisis económica desde la guerra civil de 1975-1990, con una inflación galopante y controles de capital bancario que alimentaron protestas callejeras airadas. La vida política en el país ha estado dominada durante tres décadas por antiguos caudillos que cambiaron sus uniformes militares por trajes. Entre los musulmanes sunitas, cristianos y una miríada de otros grupos, la fuerza más poderosa es el movimiento chií de Hezbolláh.

Después de años de corrupción sistemática, casos de asesinatos sin resolver, guerras con el vecino Israel y falta de servicios básicos, muchos libaneses ahora ven a la élite del país luchando por el botín. Se les considera en deuda con sus intereses personales y sectarios, más que con el bien de la nación de seis millones.

“No puedo explicar lo frustrado que estoy. Tuve que dejar mi país hace años por culpa de esos señores de la guerra. ¿Nos robaron y ahora nos matan? dijo Firas Rachid, un vendedor de 31 años que vive en Dubai desde 2016. Beirut, una vez famosa por los mejores establecimientos médicos y educativos, ha perdido gran parte de su identidad anterior a la guerra civil y su reputación como un oasis de iluminación. Millones de libaneses, desde médicos hasta ingenieros, maestros y otras profesiones, han emigrado a lo largo de los años en busca de una vida mejor en el Golfo y más allá.

Aproximadamente 350.000 libaneses viven y trabajan ahora en las seis naciones del Golfo, más de 100.000 de ellos solo en Emiratos Árabes Unidos, principalmente en Dubai. “¿Por qué Dubai?  No tememos a los milicianos que nos apuntan con armas a la cabeza, tenemos servicios básicos y nos pagan bien ”, dijo Rachid. "Mis padres siempre describen Beirut como un centro para la región en los años 60 y 70, pero esto es exactamente lo que es Dubai ahora".

En su libro "My Story", el gobernante de Dubai, el jeque Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, recuerda su primera visita a Beirut, años antes de la guerra civil que puso de rodillas al "París del Medio Oriente". “A principios de la década de 1960, sus calles estaban limpias, los vecindarios hermosos, sus mercados modernos. Fue una fuente de inspiración para mí. Tenía un sueño de que Dubai se convirtiera en algo como Beirut algún día ”, escribió. Décadas más tarde, Dubai se ha convertido en un imán para millones de árabes cuyos países han sido devastados por la pobreza y los conflictos. Jordanos, palestinos, marroquíes y otros han optado por construir su futuro en la ciudad del desierto. No tiene la historia o el legado cultural de sus países de origen, pero para muchos es una compensación justa por la paz y la seguridad financiera.

En un partido de baloncesto en Dubai el año pasado entre dos clubes libaneses con diferentes lazos sectarios, no hubo violencia, ni cánticos sectarios, solo el lema: “¡Tres, dos uno! ¡Somos uno!"

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