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El jeque Mohammed abandera la gran transformación de Dubai en su 72 cumpleaños

El ritmo de expansión del territorio se ha acelerado desde que asumió el mandato en el emirato

Redacción
| 15 de Julio de 2021
  • Un joven jeque Mohammed bin Rashid junto a su padre. (Fuente externa)
    Un joven jeque Mohammed bin Rashid junto a su padre. (Fuente externa)

El 15 de julio de 1949, el jeque Mohammed bin Rashid nació en la casa de la familia Al Maktoum en Shindagha, a orillas de Dubai Creek. En esta gran casa con patio, ahora un monumento histórico, el vicepresidente y primer ministro emiratí creció con sus hermanos y su padre, el jeque Rashid. Su abuelo, el jeque Saeed bin Hasher Al Maktoum, fue el gobernante de Dubai más antiguo en la historia del emirato. Desde entonces hasta ahora el emirato ha vivido una gran transformación que aún continúa.

Cuando era niño, el jeque Mohammed vivía en un mundo de torres de viento y casas barasti. Los transbordadores denominados abra que unían Bur Dubai y Deira eran propulsados ​​por músculos y remos. No había puentes. Solo los dhows (barcos tradicionales) más pequeños podían entrar al puerto del Creek, bloqueado a lo largo de los años por bancos de arena cada vez más profundos. Este era un Dubai casi intacto pero, cuando el futuro primer ministro de Emiratos Árabes Unidos y gobernante de Dubai comenzó su educación, se produciría un cambio.

En 1958, el jequeh Rashid sucedió a su padre, implementando el ambicioso plan creado por la empresa de ingeniería civil Sir William Halcrow & Partners para transformar la ciudad. Cuando tenía diez años, el jeque Mohammed habría visto desde la casa de la familia cómo enormes dragas excavaban un canal de aguas profundas hacia el Golfo Arábigo para permitir que grandes barcos entraran en el Creek.

A medida que el joven jeque crecía, su ciudad se expandía. El nuevo aeropuerto abrió en 1960, poco después de su undécimo cumpleaños, y en 1963, ahora un adolescente, presenció la finalización del puente Al Maktoum, el primero sobre el Creek. Cuando cumplió 19 años, en 1968, el jeque Mohammed se había entrenado en una universidad militar británica y ya estaba al lado de su padre cuando comenzaron las negociaciones con el jeque Zayed para la formación de Emiratos Árabes Unidos. Ese año, se convirtió en el ministro de Defensa más joven del mundo y fue nombrado jefe de la Policía y de la Fuerza de Seguridad Pública de Dubai. En 1971 cumplió 21 años, solo unos meses antes de la fundación de Emiratos Árabes Unidos el 2 de diciembre. Dubai también se aceleró hacia un futuro brillante, con la apertura de Port Rashid en 1972. La población de la ciudad, menos de 20.000 en el año de su nacimiento, había superado ahora los 100.000. Se había más que duplicado nuevamente en 1979, cuando el jeque Mohammed cumplió 30. El horizonte de la ciudad se estaba transformando con la apertura del World Trade Center, el edificio más alto de Oriente Medio entonces, mientras que el Metropolitan Hotel recibió a sus primeros clientes ese año.

Jumeirah, que alguna vez fue un tranquilo pueblo de pescadores, se convirtió en un atractivo distrito residencial a medida que se expandían los límites de la ciudad, mientras que el viaje a Abu Dhabi, anteriormente por pistas en la arena, sería transformado en una autopista asfaltada. Para el jeque Mohammed, su trigésimo cumpleaños sería memorable. Su boda estuvo acompañada de cinco días festivos y celebraciones que incluyeron la primera exhibición del Ala Aérea de la Policía volando en formación sobre el Palacio Zabeel. En febrero de 1979, se unió a su padre para dar la bienvenida a la reina Isabel II en su primera visita de Estado a Emiratos Árabes Unidos, donde inauguró formalmente los diques secos de Dubai y el nuevo puerto de Jebel Ali.

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Durante la próxima década, la población de Dubai superó las 500.000 personas. La ciudad se convirtió en un destino internacional próspero con la creación de Emirates Airline en 1985 y eventos como el torneo de Golf Dubai Desert Classic, celebrado en el primer campo de hierba de Oriente Medio, el Emirates Golf Course, que se inauguró en 1988.

El jeque Rashid falleció en octubre de 1990. Fue sucedido por su hijo mayor, el jeque Maktoum bin Rashid, con el jeque Mohammed nombrado príncipe heredero en 1995. Este puesto le permitió al jeque Mohammed un papel de liderazgo en el desarrollo de Dubai. Asumió la responsabilidad de la industria aeroportuaria y petrolera y fusionó Port Rashid y Jebel Ali para crear Dubai Ports Authority, ahora DP World, una de las empresas más exitosas del mundo. Cada vez más, el jeque Mohammed miraba hacia el futuro de Dubai, reconociendo desde el principio el potencial de internet y la era digital, y ordenó a todos los servicios gubernamentales que se movieran en línea en 1999.

El Burj Al Arab es el legado más visible del jeque Mohammed de esos años. Como príncipe heredero, se hizo cargo personalmente del proyecto, que vio como un ícono de la ciudad para rivalizar con la Ópera de Sydney o la Torre Eiffel. En septiembre de 1999, solo dos meses después de su 50 cumpleaños, el Burj Al Arab estaba abierto, su ahora familiar forma de vela confirmaba que Dubai era el principal destino de vacaciones. En enero de 2006, el jeque Maktoum murió inesperadamente durante una visita a Australia. El jeque Mohammed era ahora gobernante de Dubai y vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos. En febrero, fue nombrado primer ministro del país.

El ritmo de expansión de Dubai se ha acelerado bajo su mandato. Como rival del Burj Al Arab, el edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa se completó en 2009. El mismo año que el jeque Mohammed cumplió 60 años, se inauguró el Metro de Dubai y el Dubai Mall. En la década que siguió, la población de Dubai aumentó de 1,7 millones a casi tres millones en la actualidad. Sus límites se extienden cada vez más y no solo en tierra. El Centro Espacial Mohammed bin Rashid envió al primer astronauta de EAU al espacio cuando el gobernante cumplió 70 años. A principios de este año, la sonda Hope del centro espacial comenzó a orbitar Marte.

Ahora que el jeque Mohammed cumple 72 años se espera la inauguración de la Expo Dubai en menos de tres meses. 

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