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El Golfo Arábigo tendrá una red ferroviaria de pasajeros en la próxima década

El proyecto quiere crear unas conexiones internacionales por tren similares a las de Europa

Redacción
| 14 de Octubre de 2021
  • Un tren de la red Etihad Rail, en el desierto de Al-Mirfa en Abu Dhabi. (Fuente externa)
    Un tren de la red Etihad Rail, en el desierto de Al-Mirfa en Abu Dhabi. (Fuente externa)

En una tierra donde el coche es el rey y el combustible barato el príncipe, podría llevar años animar a las personas a utilizar el transporte público. 

El proyecto Etihad Rail de Emiratos Árabes Unidos es un paso crucial en un plan a largo plazo para crear una red regional ferroviaria, anunció un consultor líder involucrado en el proyecto de transporte.

Etihad Rail tiene como objetivo conectar los centros de comercio, industria y población del país, y proporcionará servicios de pasajeros y carga. Cuando esté completo, se extenderá alrededor de 1.200 kilómetros a través de EAU, con planes para que eventualmente se conecte con otras naciones del Golfo.

La carga será el foco central una vez que la etapa dos de Etihad Rail esté completa, conectando Emiratos con Arabia Saudita en la frontera de Ghuweifat.

Los viajes de pasajeros también se expandirán por todo el país y eventualmente en la región para crear conexiones ferroviarias internacionales similares a las de Europa.

Youssef Khalifeh, director regional para Oriente Medio de ingeniería y consultoría de Deutsche Bahn, dijo que los países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) conectados por ferrocarril de pasajeros es una ambición que probablemente no se hará realidad hasta dentro de una década. "Debe haber una determinación en el CCG para activar la red ferroviaria que comienza en Kuwait, viaja a través de Arabia Saudita y se detiene en todos los demás países en el camino a Emiratos Árabes".

“Las únicas secciones que se han hecho hasta ahora son Arabia Saudita, hasta cierto punto, y Emiratos Árabes Unidos, que está en la etapa dos. Omán y Kuwait no tienen nada completo, todavía no hay conexión con Qatar y Bahréin aún se está en la etapa de discusión. Se mantienen conversaciones entre Qatar y Arabia Saudita. Este proyecto todavía necesita otros cinco a diez años".

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El tren de inspección de Etihad Rail viaja desde Saih Shuaib hasta el bosque Al Maha en Abu Dhabi, mientras los funcionarios monitorean el progreso en la segunda etapa del proyecto ferroviario nacional.

El desarrollo ferroviario regional se ha estancado debido a la caída de los precios del petróleo, la reducción de los ingresos y la reasignación de presupuestos para apoyar las economías nacionales durante la pandemia.

El mayor desafío al que se enfrenta un ferrocarril regional es en gran medida cultural, dijo Khalifeh, cuya consultora Deutsche Bahn ha estado muy involucrada con el mantenimiento y la operación de la primera etapa de Etihad Rail.

La experiencia del pasajero es fundamental para esa transición, y las estaciones se convierten en acogedores centros urbanos en los que los viajeros pueden cenar, comprar y trabajar.

“Los expatriados en esta región, están acostumbrados a las redes ferroviarias, pero para los locales, culturalmente es diferente. ¿Por qué querrían subirse a un tren cuando tienen un reluciente coche con combustible barato?" “Hay una falta de una buena experiencia en tren, pero eso cambiará lentamente. Lo hemos visto en Dubai con el Metro", señaló durante la conferencia Middle East Rail que tiene lugar en Dubai.

Es probable que el tren de alta velocidad sea la forma dominante de transporte de pasajeros en los próximos años, a pesar de la aparición de nuevas tecnologías como el Hyperloop y los skypods

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