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Grafeno: el "material maravilloso" respaldado por EAU llamado a cambiar el mundo

Es el más resistente conocido por el hombre, más conductor que el cobre y más flexible que el caucho

Redacción
| 17 de Enero de 2020
  • Los investigadores de la Universidad de Khalifa en Abu Dhabi, también están trabajando en el uso de grafeno para la desalinización

Los científicos esperan que el grafeno, "material maravilloso" respaldado por Emiratos Árabes Unidos (EAU), cambie el mundo. Es el más resistente conocido por el hombre, más conductor que el cobre y más flexible que el caucho.

Pero mientras los científicos que descubrieron el grafeno en 2004 ganaron un Premio Nobel por encontrar el nuevo "material maravilloso", durante años, nadie estaba seguro de para qué usarlo. 

Una década después de que los científicos de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, descubrieran la sustancia del espesor de un átomo con un simple experimento con cinta adhesiva, la revista The New Yorker lo proclamó "rápido, fuerte, barato e imposible de usar".

Pero todo eso está cambiando con la ayuda de la inversión de Abu Dhabi

"Creo que en los próximos dos a cinco años, veremos que el grafeno tiene un mayor impacto social" le dijo James Baker, director ejecutivo de Graphene, al diario El Nacional.

El científico afirmó que el trabajo en el Centro de Innovación de Ingeniería Graphene, con una inversión de  60 millones de euros (288 millones de dirhams), recibió la mitad de su financiamiento de la empresa de renovables de Abu Dhabi Masdar, está ayudando a garantizar que el material alcance su potencial de cambio mundial.  

El grafeno ya se usa en ropa y equipos deportivos, lo que hace que las raquetas de tenis y el calzado sean más livianos y duraderos. 

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Pero en los años venideros, el grafeno podría ser crucial en áreas como la desalinización del agua y los aviones eléctricos, dijo Baker al medio de comunicación en la Semana de Sostenibilidad de Abu Dhabi, donde viajó para promocionar el material en Medio Oriente.

"En los próximos dos a cinco años, veremos que el grafeno tiene un mayor impacto social", dijo. "Lo que creo que verá a partir de 2020 y más allá es un aumento real en términos de nuevos productos, nuevas aplicaciones, que lleguen al mercado".

La financiación de Abu Dhabi está ayudando al grafeno a través de lo que Baker llama el valle de la muerte: el período entre el descubrimiento de un nuevo material y el punto en el que se vuelve barato y lo suficientemente fácil de fabricar para que sea ampliamente utilizado en todo el mundo.

Dijo que pasaron alrededor de 25 años desde el descubrimiento de la fibra de carbono de alto rendimiento antes de que se usara en todo, desde bicicletas hasta autos de Fórmula Uno.

El grafeno, dijo Bell, podría algún día ser un componente vital en los autos eléctricos de autocarga e incluso en los aviones eléctricos, ayudando a reducir las emisiones de carbono.

Los investigadores ya han desarrollado un pequeño filtro de grafeno capaz de hacer potable el agua de mar, una innovación que, si se replica a escala, podría usarse en plantas de desalinización a gran escala, o en países pobres donde el agua limpia es escasa.

Los investigadores de la Universidad de Khalifa en Abu Dhabi, también están trabajando en el uso de grafeno para la desalinización. 

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