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“El mundo árabe es parte de mi vida, me gusta, me emociona y me interesa”

Santiago Jiménez, responsable de la Segunda Jefatura de España en Emiratos durante los últimos cuatro años, regresa a Madrid con la satisfacción de haber acercado la Embajada a la comunidad española

Rafael Unquiles / Abu Dhabi
| 21 de Julio de 2019
  • Santiago Jiménez, en la sede de la Embajada de España en Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos. (EL CORREO)
    Santiago Jiménez, en la sede de la Embajada de España en Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos. (EL CORREO)

Santiago Jiménez Martín (Madrid, 1978) está a punto de hacer las maletas. El que ha sido durante los últimos cuatro años responsable de la Segunda Jefatura de la Embajada de España en Emiratos Árabes Unidos (EAU) regresa a Madrid, donde ocupará la Subdirección General de la Oficina de Información Diplomática (OID). Fue precisamente en la capital española donde comenzó su trayectoria diplomática, en el Departamento de Comunicación del Ministerio de Asuntos Exteriores, y llegó a ser consejero del presidente del Gobierno. Su primera salida al exterior, a finales de 2011, tuvo como destino Egipto, punto de inicio de un largo recorrido por el mundo árabe que le llevó a Damasco, Beirut y, finalmente, a Emiratos Árabes. Ahora, Jiménez admite estar feliz por abrir una nueva etapa en España con la satisfacción de haber cumplido el objetivo principal que se marcó al desembarcar en Abu Dhabi: acercar la Embajada a la comunidad española.

¿Damasco es parte esencial de su ya largo periplo por tierras árabes?

Me llamaron para ocuparme de la Embajada de España en Damasco, como Encargado de Negocios, cuando la situación en Siria era bastante complicada, en medio de la guerra y el embajador había sido expulsado. Cuando las circunstancias se hicieron más difíciles, el Ministerio decidió que, por razones de seguridad, nos trasladáramos a Beirut, donde permanecí durante dos años más. Resultó un reto apasionante. A pesar de las circunstancias tan complicadas y tan difíciles que tuve que vivir, guardo buenos recuerdos, sobre todo de la gente que conocí, de los excelentes profesionales que me acompañaron en la Embajada y que todavía están allí en circunstancias muy difíciles, trabajando por España y al servicio a los españoles. Son personas que merecen todo mi respeto y toda mi admiración. Siempre les llevo en mi memoria. Cuando mi tiempo en esa Embajada ya llegaba a su fin decidí venirme a Emiratos Árabes, que es un país extraordinario y con un nivel de vida muy alto. Mi trayectoria está unida al mundo árabe a nivel profesional y también a nivel personal. El mundo árabe es parte de mi vida; me gusta, me emociona y me interesa.

¿Cuál ha sido su labor en Emiratos Árabes Unidos?

Llegué a esta Embajada en abril de 2015. En aquella época estaba como embajador José Eugenio Salarich y éramos sólo dos diplomáticos. Al frente de la Segunda Jefatura asumí numerosas competencias, políticas, culturales, consulares, administrativas… Esta situación cambió cuando el Ministerio, consciente de la importancia de esta Embajada, decidió asignar un nuevo diplomático y se incorporó nuestro compañero Emilio Contreras, que pasó a ser cónsul y a encargarse de los asuntos consulares y administrativos. A partir de aquella época pude centrarme más en otros aspectos más políticos y culturales que, desde entonces, han sido mi cometido principal.

¿Qué se lleva de este país?

Una buena experiencia profesional en una Embajada difícil, complicada, donde hay un enorme número de asuntos que atender y que ha requerido de destreza, de muchas horas de trabajo, de algunas noches en vela. Esa experiencia profesional me acompañará toda mi vida. Pero a nivel personal también me llevo buenos amigos y buenos momentos. Amigos españoles y amigos de muchas nacionalidades. Este país tiene una enorme riqueza y una enorme variedad, y a mí la variedad me gusta. Ha enriquecido mi conocimiento del mundo. Es un verdadero tesoro.

“Las relaciones de España con Emiratos Árabes son excelentes, pero todavía podemos llevarlas un paso más allá a través del incremento de visitas de primer nivel”

¿Cómo calificaría la posición actual de España en EAU?

Actualmente España está a nivel económico en un momento muy bueno. Nuestras empresas han logrado contratos muy importantes, tenemos una comunidad de empresarios, emprendedores e innovadores que cada vez es más mayor y más importante. A nivel político nuestras relaciones son muy buenas, pero creo que necesitamos profundizar más, especialmente con un incremento de las visitas de alto nivel. Esperamos que con la llegada del nuevo Gobierno puedan aumentar esas visitas y sacarle más partido a las excelentes relaciones que mantenemos.

¿Es determinante en el mundo árabe el contacto directo entre autoridades de primer nivel?

Sí, muy importante. Conocer a los escalones superiores posibilita acceder de manera más eficaz al núcleo de la toma de decisiones, lo cual para nosotros resulta fundamental.

¿Se puede aplicar el mismo criterio en el terreno económico?

Efectivamente. Hoy nuestras empresas están atravesando un buen momento en este país, están ganando muchos contratos gracias a que son compañías muy potentes, muy bien gestionadas y con muy buenos profesionales. Obviamente cuanto más profundas son las relaciones entre los dos gobiernos, más fácil es abordar los problemas que puedan surgir.

¿Qué imagen tienen los ciudadanos emiratíes de España?

Para Emiratos España es una democracia consolidada, es un país europeo con instituciones fuertes y una economía en crecimiento, un lugar donde invertir de manera segura. Algunos fondos de inversión de Emiratos Árabes tienen destacados intereses en España y están muy satisfechos. España es un entorno bueno para invertir y, además, goza de una especial apreciación a nivel social. Somos un destino preferente para las vacaciones de muchos ciudadanos que residen en este país. El número de turistas que se desplazan desde aquí aumenta año a año porque somos un país acogedor, tolerante, un país que respeta la diversidad.

En esa imagen, ¿qué papel juega el fútbol?

El objetivo de un buen número de visitantes es presenciar un partido o, simplemente, visitar los estadios. En España el fútbol es una gran pasión, igual que en Emiratos. Tienen debilidad por nuestros dos grandes equipos, Real Madrid y Barcelona. Y debo reconocer que siempre que llego al aeropuerto y saco mi pasaporte español lo primero que me preguntan es si soy del Real Madrid o del Barcelona.

¿Y qué responde?

Soy del Real Madrid, aunque en mi casa hay división de opiniones y, por ejemplo, mi hermano es del Barcelona.

“El hito principal en la política de acercamiento a la comunidad que hemos llevado a cabo ha sido el cambio de sede de la Embajada”

¿Qué acción de las que ha llevado a cabo en esta Embajada considera de mayor relevancia?

Mi primer objetivo fue mejorar la relación de la Embajada con la comunidad española. Y he de decir que para mí el hito principal en esta política ha sido el cambio de sede. Creo que el haber cambiado a una nueva localización con más facilidades de acceso, mayor espacio de representatividad y que, además, ofrece una imagen de España más acorde con su importancia, ha contribuido a otorgar eficacia al trabajo que desarrollamos y a mejorar la imagen que nuestra comunidad tiene de esta Embajada. Por lo tanto, creo que aunque han sido muchas las acciones tomadas y las personas involucradas, para mí el cambio de sede, un reto complicado y difícil, ha sido el elemento clave en todo este proceso. Ha cambiado la percepción de esta Embajada y ha mejorado nuestra imagen de cara a nuestros ciudadanos.

¿Cuál es la demanda principal de la comunidad española en Emiratos?

La comunidad española lo que siempre nos ha demandado es que seamos una administración cercana, cercana a sus peticiones y cercana a sus intereses. Yo, personalmente, a la hora de decidir el emplazamiento de la nueva Embajada procuré que fuese fácilmente accesible para las personas que vienen de Dubai. Esa cercanía la he tratado de lograr de muchas maneras, también con una voluntad personal de prestarle mucha atención a Dubai -a la comunidad en Dubai y a lo que sucedía en Dubai- a través de actividades, reuniones, charlas… dado que todavía no tenemos un Consulado General en esta ciudad. Las necesidades, peticiones y sugerencias de los residentes españoles en Dubai han sido para mí una meta permanente y prioritaria.

¿Qué porcentaje de la comunidad española está radicada en los dos grandes focos que son Dubai y Abu Dhabi?

Aproximadamente, alrededor del 70% de nuestra comunidad registrada está en Dubai. En torno al 25% en Abu Dhabi. Y luego hay un 5% repartido en el resto de emiratos.

¿Hay un perfil medio del ciudadano español en Emiratos Árabes?

Ha ido cambiando. Inicialmente solían ser profesionales con una carrera ya hecha y que venían contratados, con familias, normalmente a puestos directivos, pero últimamente también vienen muchos jóvenes profesionales que tratan de encontrar su primer o segundo empleo. Generalmente son personas con una muy buena formación, con muchas ganas de trabajar y que llegan al calor de las posibilidades que este país ofrece. Ahora el perfil no es único. Estoy seguro de que en un periodo de cinco a diez años veremos a un buen número de jóvenes españoles ocupando puestos de primera responsabilidad en empresas de Emiratos Árabes y eso hará que nuestra influencia sea cada vez mayor.

“Estoy seguro de que en un periodo de cinco a diez años veremos a un buen número de jóvenes españoles ocupando puestos de primera responsabilidad en empresas de Emiratos Árabes y eso hará que nuestra influencia sea cada vez mayor”

¿Es a día de hoy EAU un buen destino laboral o económico?

Creo que sí, creo que es un buen destino y la prueba es que los españoles siguen viniendo a probar suerte. Además creo que estos jóvenes que llegan muy bien formados, en un periodo no demasiado largo, quizás de cinco a diez años, ocuparán puestos de responsabilidad cada vez mayores en las empresas donde están trabajando. Y estas empresas no siempre son españolas sino que también son locales o de capital extranjero y abarcan todos los ámbitos. Con ellos nuestra influencia será cada vez mayor.

¿El número de españoles en Emiratos Árabes aumenta o disminuye?

La colonia siempre ha aumentado, aunque unas veces a mayor nivel que otras. Hubo una época en que, por la situación económica, tuvimos un elevado número de bajas. El número de altas se mantenía pero se elevó el de bajas. El crecimiento neto era menor. Ahora, en cambio, notamos que nuevamente estamos teniendo crecimiento. En cualquier caso lo que sí puedo asegurar es que la comunidad en este país siempre crece en términos absolutos. Hoy estamos por encima de los 6.000 registrados y son muchos más si se contabilizan los no registrados. Las estimaciones que nos da el Gobierno de Emiratos indican que tanto los residentes permanentes como los que están durante un tiempo breve en este país, a lo que hay que añadir los turistas, arrojan unas cifras muy superiores al número de registrados.

“Me gusta ver cómo nuestros ciudadanos consideran que el vínculo nacional les impulsa a crear iniciativas de cooperación para ayudarse entre ellos”

El diplomático Santiago Jiménez, en su despacho de la Embajada de España en Abu Dhabi. (EL CORREO)¿Qué imagen se lleva de la comunidad española como elemento social?

Es una comunidad muy dinámica, muy activa, quizás la más activa que he encontrado nunca. Se organiza por sí misma, con foros, asociaciones, formales e informales. Y a mí eso me gusta. Me gusta ver cómo nuestros ciudadanos consideran que el vínculo nacional, el hecho de ser españoles, les impulsa a crear iniciativas de cooperación para ayudarse unos a otros. He visto, por ejemplo, iniciativas muy interesantes en Internet de ayuda a todos los que vienen por primera vez a este país. La comunidad española se organiza no solo para defender sus propios intereses, también para ayudar a los españoles que van a venir. Y esto es un síntoma de salud, de fortaleza. Desde la Embajada nos parece extraordinario y hemos tratado de apoyar, en la medida de nuestras posibilidades, todas estas iniciativas.

De hecho, ha participado en alguna de estas iniciativas.

Efectivamente. Siempre he dicho que la Embajada está a disposición de todas estas personas a quienes hemos recibido en numerosas ocasiones para escuchar cuáles son sus necesidades. Además, el resto de miembros de esta Embajada y yo nos hemos ofrecido para dar charlas o participar en diálogos sinceros sobre cuestiones de interés para la colonia. Esa interacción nos ha servido para tomar el pulso a nuestra comunidad, para saber cómo está y también para ser conscientes de los ámbitos en los que hemos mejorado y también para conocer en qué otros ámbitos hay espacio para mejorar.

Un éxito la primera Ruta de la Tapa de Dubai, ¿qué balance hace por lo que le toca?

Tengo dos ideas claras: la promoción de nuestra cultura y gastronomía y haber logrado que los ciudadanos de Dubai sientan que la Embajada está presente en esta ciudad. Cierto, la Ruta de la Tapa ha sido un éxito. Numerosos medios de comunicación se han hecho eco de la iniciativa, que ha registrado una participación extraordinaria, hasta el punto de que incluso en algunos restaurantes las existencias se acabaron. Lo principal es que se ha transmitido una imagen de nuestro país que nos interesa. Es una imagen dinámica puesto que la calidad de los productos que presentamos fue excelente. Las tapas que diseñaron los chefs participantes eran muy elaboradas y mostraban que nuestra cocina ha evolucionado hasta unos niveles extraordinarios. Y también se ha transmitido la imagen de que España es un país donde se vive bien, donde se disfruta de la vida, donde tenemos una comida y una bebida maravillosas. Y estoy seguro de que muchos de quienes disfrutaron de la ruta acabaron ese día pensando que irían a España de vacaciones para continuar y probar más tapas y más bebidas.

¿Cuál será su nuevo destino en España?

Un cambio importante respecto a lo que hago ahora. Vuelvo a las tareas que desarrollé en el pasado. El puesto que voy a ocupar es el de subdirector general de la Oficina de Información Diplomática, el órgano encargado de ejercer la portavocía del Ministerio de Asuntos Exteriores y de nuestra política exterior. Es también el encargado de la relación con los medios de comunicación, un puesto que implica una enorme responsabilidad. Es apasionante y estoy muy contento, muy satisfecho y muy agradecido porque hayan depositado la confianza en mí para ejercer esa labor.

“El reto que me espera ahora mismo en España al frente de la Subdirección General de la Oficina de Información Diplomática es apasionante”

¿Cómo ve la situación que se vive actualmente en el Golfo?

Esta región padece una inestabilidad casi crónica. Hay pocos momentos en la historia en los que podamos decir que ha sido estable, pacífica y sin conflictos. El momento que vivimos es especialmente preocupante. España está trabajando de manera especial para lograr evitar cualquier escalada, para reducir tensiones, para intentar que la política y el diálogo vuelvan a ser los que rijan las relaciones entre los países de esta región. Esa es nuestra voluntad.

¿Recomendaría Emiratos Árabes como destino turístico?

Sin duda, Emiratos es un destino turístico muy conocido por el turismo de lujo y de las compras, pero hay otra parte que se conoce menos. Tiene una oferta cultural muy relevante. Una de las más famosas es la que conforma el Museo del Louvre en Abu Dhabi, al que invito a todos a visitar, y otra no tan visible, pero que me gusta resaltar ya que para mí fue un verdadero descubrimiento, es el yacimiento arqueológico localizado en Sharjah y donde trabaja un equipo español desde hace muchos años. Sus integrantes realizan una labor magnífica. Está en Maleha, donde se encuentra ubicado un museo que reúne, espléndidamente presentados, los descubrimientos que se han producido. Es una parte de la historia de esta región que me resultó novedosa e interesante, uno de los pequeños tesoros que este país guarda escondidos y que hace que sea un destino turístico cada vez más atractivo por la variedad de posibilidades que presenta.

¿Le gusta el desierto?

Sí, me gusta mucho. Me gustan las noches en el desierto, esas noches con fuego y ese silencio y ese cielo lleno de estrellas. Magnífico. El desierto forma parte de esta cultura y para conocer bien esta parte del mundo y la forma en la que piensan sus ciudadanos es importante adentrase en el desierto, saber qué significa esa inmensidad interminable e inabarcable de arena.

Con qué ciudad se queda, ¿Abu Dhabi o Dubai?

Esto me puede resultar un poco comprometedor, pero, dado que estoy de salida y me puedo permitir algunos lujos, he de reconocer que Dubai me ha tratado muy bien, me ha permitido ser feliz y se ha ganado un hueco en mi corazón. No estoy diciendo que Abu Dhabi no me guste, todo lo contrario, pero sí que es verdad que Dubai ya ocupa un lugar muy especial en mi vida.

¿Volvería a Emiratos Árabes como diplomático, por ejemplo, como embajador?

Por supuesto. O de cónsul general en Dubai (risas amables). Si un día tuviese el honor de volver aquí para ocupar cualquier responsabilidad, estaría encantado, desde luego.

¿Y que tiene qué decir de las celebraciones del Día Nacional de España?

No tienen parangón en ningún otro país. Invitamos a todos los españoles que están registrados en esta Embajada y es una fiesta multitudinaria a la vez que entrañable. Pero no sólo es mérito nuestro sino de la propia comunidad. Y en este sentido quiero agradecer su apoyo al Spanish Business Council, ahora Cámara de Comercio Oficial de España en Emiratos Árabes, y a las empresas que con su colaboración hacen posible ese día tan especial. La celebración, muy a la española, es igualmente muy esperada entre la comunidad de diplomáticos. Aporta una imagen de España positiva y atractiva tanto para los españoles como para todos los demás invitados.

“Dubai me ha tratado muy bien, me ha permitido ser feliz y se ha ganado un hueco en mi corazón”

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Desde aqui mi sincera gratitud por los esfuerzos realizados por Santiago, en 25 anos en Oriente Medio, y tras numerosos intentos y contactos con la embajada, ha sido la unica persona capaz de ponerse delante de los ciudadanos de una manera sincera, honesta, y familiar, para aclarar las dudas de los asistentes. Lo ha hecho en dos ocasiones. Gracias por el esfuerzo, gracias por la sinceridad, y el compromiso. Sin duda dejas el liston alto, y esperamos que alguien recoja el testigo que dejas. Suerte.

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