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Residentes de Dubai regresan tras 105 días en Maldivas y 50.000 dirhams en facturas

Los rusos varados fueron los más alegres del grupo, bailaban hasta altas horas de la madrugada

Redacción
| 12 de Julio de 2020
  • La pareja residente en Dubai en Maldivas. (The National)
    La pareja residente en Dubai en Maldivas. (The National)

Si hubiera un lugar en el que se pudiera elegir para quedarse varado durante la pandemia las Islas Maldivas podría encabezar la lista. Pero la semana en el paraíso de los residentes de Dubai Heba Hashem y Olufemi Adefowoba se convirtió en una terrible experiencia de 105 días cuando sus facturas de hotel se acumularon y se quedaron encerrados.

La pareja viajó a Paradise Island Resort & Spa en Lankanfinolhu North Island el 16 de marzo, tres días antes de que Emiratos Árabes Unidos cerrara sus fronteras, y debían regresar el 25 de marzo. Durante los siguientes tres meses y medio cambiarían de hotel tres veces, dormirían en un aeropuerto vacío durante cinco días y contratarían un avión privado con otros cinco para salir de las Maldivas.

"En retrospectiva, probablemente debería haber escuchado a mis padres y no haber viajado en absoluto a mediados de marzo", declaró al diario The National Hashem, de 40 años que es periodista en Dubai. Sus vacaciones terminaron costándole más de 50.000 dirhams, que recaudaron de sus padres y de tarjetas de crédito. "Tuve que pedir prestado dinero a mi padre y maximizar mi crédito", dijo.

Hashem supo por primera vez que estaban en problemas cuando Emiratos Árabes Unidos cerró sus fronteras el 19 de marzo, seguido del bloqueo de las Maldivas el 27 de marzo. "Comenzamos a entrar en pánico", dijo. "Nos miramos y dijimos, '¿Qué vamos a hacer ahora? Ni siquiera pudimos mudarnos a un hotel más barato porque el Gobierno de Maldivas había emitido una ley que estipulaba que los turistas no podían cambiarse entre resorts para no propagar el virus".

El día de su vuelo de regreso cancelado, decidieron probar suerte y presentarse en el aeropuerto internacional de Velana en Male, la capital de Maldivas. Sin suerte en el aeropuerto, el Ministerio de Turismo transfirió a Hashem y Adefowoba, de 38 años, a Olhuveli Beach & Spa, un centro turístico que el Gobierno había convertido en una instalación de aislamiento para turistas varados. Este sería su nuevo hogar para los próximos 87 días. Cuando llegaron a Olhuveli el 2 de abril, había alrededor de 200 turistas de todo el mundo con ellos en el complejo, incluida una docena de Emiratos Árabes Unidos.

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"Estábamos relajados porque sabíamos que no nos iban a echar y realmente pensamos que este era el comienzo de nuestras vacaciones, era el cielo". manifestó Hashem. Ella y su pareja tuvieron la oportunidad de bucear con los famosos delfines y tiburones nodriza de Maldivas, lo más destacado de su viaje. Les dieron un bungalow sobre el agua por una tarifa con descuento de 100 dólares (367 dirhams) por noche mientras esperaban actualizaciones sobre cómo y cuándo podrían irse. El complejo solicitó el pago de dos semanas por adelantado e hizo que los invitados firmaran un formulario que se les devolvería el resto del dinero si lograban salir.

La naturaleza de su trabajo le permitió a Hashem trabajar remotamente desde el resort, aunque las tareas eran pocas y distantes.

El DJ del complejo trabajó para mantener el ánimo de todos, y los turistas rusos varados fueron los más alegres del grupo, bailando hasta altas horas de la madrugada."Lo que realmente nos asustó fue cuando un grupo se fue", dijo Hashem. "Cada semana o dos habría un vuelo de repatriación que recogería a un grupo de turistas que eran de la misma nacionalidad. Cuando te obligan a estar en algún lugar y no sabes cuándo te vas ... dejas de apreciar la belleza que te rodea en un momento", dijo la periodista.

Además de los vuelos de repatriación, la única otra forma de salir de la isla era a través de vuelos privados operados a países cercanos como Sri Lanka. Hashem reveló que estos costaban hasta 4.000 dólares (14.692 dirhams) por persona. El 28 de junio, Hashem, Adefowoba y otros cuatro turistas abordaron una aerolínea alquilada desde Maldivas a Sri Lanka, terminando su estadía en Olhuveli Beach & Spa. La periodista negoció una tarifa de 2.000 dólares (7.346 drihams) por persona. Luego, Emirates Airline abrió una ruta desde la capital de Sri Lanka a Dubai dos veces por semana. Una vez en Colombo, tuvieron que esperar cuatro horas antes de obtener toda la documentación necesaria y tomar un vuelo de Emirates Airline de regreso a Dubai.

"Sabía que estaba en casa cuando el calor me golpeó la cara después de salir del aeropuerto", dijo Hashem."La sensación de estar finalmente de regreso en Dubai fue indescriptible, es algo que nunca olvidaré". Agregó que estar varada durante tres meses fuera de casa con su pareja también ha mejorado su relación. "Nos acercamos el uno al otro y aprendimos cosas que probablemente nos hubieran tomado diez años para conocer como pareja", dijo Hashem. Con decenas de miles de residentes de Emiratos Árabes Unidos aún varados en el extranjero, dijo que el único consejo que puede darles es mantener una actitud positiva y sacar lo mejor posible de la situación. "Todo sucede por una razón", dijo. "Siempre hay un lado positivo en cada situación, aunque sea difícil verlo ahora".

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