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El zoco de oro de Dubai vuelve a brillar tras el cierre

Los dueños de negocios dejaron sus joyas en sus tiendas durante la suspensión de un mes

Redacción
| 16 de Mayo de 2020
  • Trasiego diario en el zoco de Deira en Dubai. (EL CORREO)
    Trasiego diario en el zoco de Deira en Dubai. (EL CORREO)

Los vestidos de noche hechos de malla dorada, las gafas de sol de oro y las coronas relucientes vuelven a brillar desde los escaparates del histórico zoco de Dubai, que se cerró debido al coronavirus. Sin embargo, todavía falta un elemento importante: los clientes. Pero para los dueños de negocios, la reapertura de uno de los mercados de oro más grandes del mundo es un movimiento vital hacia la normalidad antes de la temporada turística de otoño, en una ciudad que se enorgullece de sus experiencias de compra.

"Reabrir las tiendas es un gran paso para nosotros ... El factor principal aquí es psicológico", dijo a la agencia de noticias AFP Tawhid Abdullah, presidente del Grupo de Oro y Joyería de Dubai, el principal órgano de Gobierno de la industria en el emirato. "Esperamos que en julio o agosto, cuando los aeropuertos vuelvan a abrir ... recuperemos el 50 por ciento de nuestra actividad comercial".

Dubai se presenta como un centro regional de comercio y servicios, y el turismo ha sido durante mucho tiempo su alma. Recibió a más de 16 millones de turistas el año pasado, y apuntaba a 20 millones este año antes de que la pandemia acabara con los viajes mundiales. El emirato cerró sus deslumbrantes centros comerciales, restaurantes de lujo y mercados tradicionales durante un mes para combatir la propagación del virus.

Los estados del Golfo han luchado para frenar la enfermedad, que se propaga fácilmente entre grandes poblaciones de trabajadores migrantes que viven en condiciones de hacinamiento y Emiratos Árabes Unidos ha reportado casi 22.000 casos de contagios.

Enclaustrado en el antiguo centro comercial de la rica ciudad del Golfo, no lejos de sus famosos rascacielos, el zoco del oro cerró el 24 de marzo y reabrió bajo estrictas normas de distanciamiento e higiene el 26 de abril.  La zona donde se ubica el mercado se conoce como Old Dubai, con edificios de décadas de antigüedad y callejones accidentados atestados por inmigrantes asiáticos y africanos que constituyen la mayoría de los residentes. Los vídeos de residentes que celebraron el final del toque de queda, que salieron a las calles a aplaudir y animar, se hicieron virales en las redes sociales el mes pasado.

"Cuando llegamos aquí el primer día, era como si viniéramos a un lugar nuevo, así que esterilizamos todo. Estamos muy, muy contentos de haber regresado", dijo el joyero Chandu Siroya.  "Todo el mundo quiere estar de vacaciones, pero esta vez fue al revés. Las vacaciones fueron demasiado largas, así que deseábamos volver", agregó, rodeado de una docena de empleados con máscaras protectoras.

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Los dueños de los negocios dejaron su oro en sus tiendas durante el cierre de un mes, un testimonio de la reputación de Dubai como una de las ciudades más seguras del mundo.

Ocupando un laberinto de calles y cubiertas con techos tradicionales hechos de hojas de palmera datilera, el mercado centenario es vecino de otros mercados tradicionales de Dubai que venden especias y alfombras.  "Este es un lugar icónico, el corazón de nuestra ciudad de oro, y es importante verlo abierto", dijo Abdullah.

El sector del oro y la joyería es uno de los pilares de la economía de Dubai, el más diversificado en una región que depende principalmente del petróleo. Las autoridades dicen que el emirato posee el 14 por ciento de todo el oro en circulación mundial. Pero dos semanas después de la reapertura, el zoco aún está lejos de recuperar su atmósfera bulliciosa. Los vendedores ambulantes que solían tratar de tentar a los turistas a comprar relojes han desaparecido, y las tiendas están en su mayoría vacías, excepto por los empleados que se mantienen a una distancia de dos metros entre sí. "Es difícil creer que algo así pueda suceder", dijo Chetan Dhanak, que ha trabajado como asistente en la misma tienda desde que llegó de India hace 17 años. "El negocio realmente está sufriendo. Solo han venido tres o cuatro clientes desde que reabrimos, mientras que solíamos recibir hasta diez diariamente según la temporada. Pero volverá a la normalidad".

El jefe de turismo de Dubai, Hilal al-Marri, dijo en una entrevista televisiva el mes pasado que después de detener las llegadas en marzo, el emirato podría reabrir al turismo internacional en julio. 

Por su parte, Katia Abu Samra, jefa de desarrollo de negocios de Samra Jewellery, dijo que el cierre provocó que su empresa volviera su atención hacia la clientela local. "Ha abierto una puerta que nunca antes habíamos tenido", dijo en su oficina, usando una mascarilla y cubiertas de zapatos de plástico. Abu Samra está segura de que los negocios revivirán antes de que comience la temporada turística en septiembre.

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