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La zona chiíta de Abu Dhabi demuestra que la tolerancia "no es solo un eslogan en EAU"

Este país es tierra común para dos grupos que se habían visto envueltos en un conflicto religioso

Redacción
| 03 de Noviembre de 2018
  • Mezquita de Al Rasool en el barrio Baharna de Abu Dhabi. (Chris Whiteoak / The National)
    Mezquita de Al Rasool en el barrio Baharna de Abu Dhabi. (Chris Whiteoak / The National)

EAU es un mosaico de nacionalidades, religiones y etnias. Es un lugar de tolerancia y coexistencia pacífica donde las mezquitas y las iglesias han estado lado a lado durante décadas y un templo hindú pronto se hará realidad.

El Hospital Oasis en Al Ain, donde nació el jeque Mohammed bin Zayed, príncipe heredero de Abu Dhabi y subcomandante supremo de las Fuerzas Armadas de Emiratos Árabes Unidos, fue inaugurado por dos misioneros en 1960. Sus muros están adornados con versos bíblicos y el texto sagrado se coloca en cada mesita de noche.

Pero incluso antes que los hospitales, las iglesias y la afluencia de residentes de todos los rincones del mundo, Emiratos Árabes Unidos fue terreno común para dos grupos que se habían visto envueltos en un conflicto religioso que se remonta al siglo VII.

En la actualidad, para la mayoría, Madinat Zayed es el principal centro comercial de Abu Dhabi, un lugar que está repleto de residentes al anochecer en busca de una ganga. Pero pocos saben que la delgada franja entre Zayed the First Street (antes conocida como Electra Road) y la antigua Al Falah Street es un enclave para la mayoría de los musulmanes chiítas de Emiratos Árabes Unidos, conocida como la zona de Baharna. Los baharna son una tribu emiratí de musulmanes chiítas que se mudaron a lo que se convertiría en Emiratos Árabes Unidos en el siglo XIX desde el este de Arabia, pero principalmente de Bahréin, por eso su nombre "Baharna". Cerca de 120 familias se mudaron allí.

El residente Abdulla bin Jaffar ha estado viviendo en la misma casa de dos pisos en Madinat Zayed desde 1968. Ahora tiene más de ochenta años. "El jeque Zayed gobernaba en 1966 y una de las primeras cosas que hizo fue retirar nuestras tiendas de chabolas en la costa y construirnos casas modernas en el continente", explicó Bin Jaffar al diario The National.

Antes de la mudanza, todos los emiratíes vivían en casas de hojas de palma y barro a lo largo de la Corniche. Los baharnas fueron trasladados a Madinat Zayed y los romaníes, una conocida tribu emiratí, se establecieron frente a ellos. "Este es el lugar original para los baharns", dice Bin Jaffar. “Este ha sido siempre mi hogar; podríamos habernos extendido un poco, pero esta es la misma casa en la que siempre he vivido".

Dieciséis años después de que se mudaron, el jeque Zayed compensó a las familias y les pidió que se mudaran temporalmente de sus viviendas, que comenzaban a desmoronarse, mientras se renovaban los edificios. La calle está dividida en cinco bloques tachonados con aproximadamente 40 casas, cada una con la bandera de Emiratos Árabes Unidos en lo alto. Bin Jaffar, como todos en la zona, conoce a todos sus vecinos.

A cada lado de la calle se encuentran las mezquitas chiítas y el "matam", donde se llevan a cabo rituales especiales durante los meses sagrados. Aquí los musulmanes chiítas han vivido en paz, libres de conflictos o incidentes desde antes de la unificación de Emiratos. Si bien existe tensión e incluso conflicto entre las dos sectas en países como Irak, Siria y el Líbano, Emiratos Árabes Unidos ha sido un refugio seguro para los baharna.

"Eso nunca sucedería aquí", dice Abdullah Al Sayed, de 40 años . Su familia ha vivido en el vecindario durante décadas, al lado de la familia de su futura esposa. Tan unidos están los baharna que la mayoría se casan con sus primos, que casualmente viven en el mismo bloque. "Cuando es hora de casarnos, no tienes que mirar muy lejos", dice sonriendo Al Sayed.

Durante los meses sagrados para los musulmanes chiítas, como Muharram, las carreteras de Baharna están congestionadas con automóviles y fieles que se dirigen al matam. "Rara vez verías este espectáculo en cualquier otro lugar del mundo, pero en Emiratos Árabes Unidos siempre es así" , dice Al Nowais. “La tolerancia no es un nuevo eslogan, es lo que son los emiratíes. Es el jeque Zayed. Son los gobernantes y la gente. Está arraigado en la tierra y en el aire que respiramos; esto es Emiratos Árabes Unidos".

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